contaminacion microbiologica del agua

Tipos de Contaminaci贸n del Agua

La contaminaci贸n del agua puede provenir de diversas fuentes. Si la contaminaci贸n proviene de una sola fuente, como un derrame de petr贸leo, se denomina contaminaci贸n por fuentes puntuales. Si la contaminaci贸n proviene de muchas fuentes, se denomina contaminaci贸n por fuentes no puntuales.

La mayor铆a de los tipos de contaminaci贸n afectan el 谩rea inmediata que rodea la fuente. A veces la contaminaci贸n puede afectar al medio ambiente a cientos de kil贸metros de la fuente, como los residuos nucleares, lo que se denomina contaminaci贸n transfronteriza.

馃И Contaminaci贸n qu铆mica del agua

contaminacion quimica del agua

El trabajo industrial y agr铆cola implica el uso de muchos productos qu铆micos diferentes que pueden escurrir al agua y contaminarla.

  • Los metales y disolventes del trabajo industrial (aguas industriales) pueden contaminar r铆os y lagos. Estos son venenosos para muchas formas de vida acu谩tica y pueden ralentizar su desarrollo, hacerlos inf茅rtiles o incluso causar la muerte.
  • Los plaguicidas se utilizan en la agricultura para controlar las malezas, los insectos y los hongos. La escorrent铆a de estos pesticidas puede causar contaminaci贸n del agua y envenenar la vida acu谩tica. Posteriormente, las aves, los seres humanos y otros animales pueden envenenarse si comen peces infectados.
  • El petr贸leo es otra forma de contaminante qu铆mico que generalmente infecta el agua a trav茅s de derrames de petr贸leo cuando un barco se rompe. Los derrames de petr贸leo suelen tener s贸lo un efecto localizado en la vida silvestre, pero pueden extenderse a lo largo de kil贸metros. El aceite puede causar la muerte de muchos peces y pegarse a las plumas de las aves marinas, haciendo que pierdan la capacidad de volar.
  • Los residuos nucleares provenientes de las centrales nucleares y la fabricaci贸n de material m茅dico tambi茅n contaminan el agua. Algunos de estos deshechos pueden desplazarse largas distancias a trav茅s del mar y mantenerse activos durante cientos de miles de a帽os.

馃挬 Contaminaci贸n por materia suspendida

contaminacion por materia suspendida

Algunos contaminantes no se disuelven en el agua porque sus mol茅culas son demasiado grandes para mezclarse entre ellas. Este material se llama material particulado y a menudo puede ser una causa de contaminaci贸n del agua.

  • Las part铆culas suspendidas finalmente se sedimentan y causan un sedimento grueso en el fondo. Esto es perjudicial para la vida marina que vive en el suelo de r铆os o lagos.
  • Las sustancias biodegradables suelen estar suspendidas en el agua y pueden causar problemas al aumentar la cantidad de microorganismos anaer贸bicos presentes.
  • Los productos qu铆micos t贸xicos suspendidos en el agua pueden ser perjudiciales para el desarrollo y la supervivencia de la vida acu谩tica.

馃 Contaminaci贸n microbiol贸gica del agua

contaminacion microbiologica del agua

La contaminaci贸n microbiol贸gica del agua suele ser una forma natural de contaminaci贸n del agua causada por microorganismos provenientes de aguas residuales o industriales no tratadas adecuadamente.

Muchos tipos de microorganismos viven en el agua y hacen que los peces, los animales terrestres y los seres humanos se enfermen. Microorganismos como:

  • Bacterias
  • Virus
  • Protozoos

Las enfermedades graves como el c贸lera provienen de microorganismos que viven en el agua. Estas enfermedades suelen afectar a la salud de las personas en los pa铆ses m谩s pobres, ya que no disponen de instalaciones para tratar el agua contaminada.

馃悰 Los nutrientes y su efecto en el agua

Los nutrientes son esenciales para el crecimiento y desarrollo de las plantas. En las aguas residuales y los fertilizantes se encuentran muchos nutrientes, si concentraciones elevadas de 茅stos terminan en el agua se genera la eutrofizaci贸n, lo cual puede causar un exceso de crecimiento de malezas y algas.

  • Esto puede contaminar el agua potable y obstruir los filtros.
  • Esto puede ser perjudicial para otros organismos acu谩ticos, ya que las algas utilizan el ox铆geno del agua, sin dejar nada para la vida marina circundante.

馃暢锔 Contaminaci贸n de las aguas subterr谩neas

contaminacion de aguas subterraneas

Gran parte del agua de la Tierra se encuentra bajo tierra o bajo estructuras rocosas llamadas acu铆feros. Los seres humanos a menudo utilizan los acu铆feros como medio para obtener agua potable, y construyen pozos para acceder a ella. Cuando esta agua se contamina, se le llama contaminaci贸n de las aguas subterr谩neas.

La contaminaci贸n de las aguas subterr谩neas es a menudo causada por la contaminaci贸n de pesticidas del suelo o fugas de almacenamiento subterr谩neo, lo cual puede afectar nuestra agua potable y causar enormes problemas.

馃寑 Contaminaci贸n por agotamiento del ox铆geno

Los microorganismos que viven en el agua se alimentan de sustancias biodegradables. Cuando se a帽ade demasiado material biodegradable al agua, el n煤mero de microorganismos aumenta y se agota el ox铆geno disponible. Esto se llama agotamiento del ox铆geno.

Cuando se agotan los niveles de ox铆geno en el agua, los microorganismos aer贸bicos relativamente inofensivos mueren y los microorganismos anaer贸bicos comienzan a desarrollarse. Algunos microorganismos anaer贸bicos son nocivos para las personas, los animales y el medio ambiente, ya que producen toxinas nocivas como el amon铆aco y los sulfuros.

鉀 Contaminaci贸n de las aguas superficiales

contaminacion de aguas superficiales

Las aguas superficiales son los recursos h铆dricos naturales de la Tierra. Se encuentran en el exterior de la corteza terrestre e incluyen:

  • Oc茅anos
  • R铆os
  • Lagos

Estas aguas pueden contaminarse externamente de varias formas como: los desechos marinos, la contaminaci贸n atmosf茅rica e incluso el calentamiento global. A esto se le denomina contaminaci贸n de las aguas superficiales.

馃イ Contaminaci贸n por Pl谩sticos

contaminacion del agua por plasticos

Desafortunadamente, el mar es tratado como un basurero por muchas personas e incluso compa帽铆as. La basura que se deja en las playas o se tira al mar contribuye a muchos problemas de contaminaci贸n de pl谩sticos:

  • Ingesta de pl谩sticos: Las aves marinas, las tortugas y los peces est谩n entre los m谩s afectados por el consumo de pl谩stico. A veces los desechos con bordes afilados causan da帽os en las gargantas y el vientre de los animales, o grandes fragmentos como las tapas de botellas y las bolsas de pl谩stico pueden alojarse en sus tractos digestivos.
  • El basurero del oc茅ano: La Gran mancha de basura del Pac铆fico es un 谩rea inmensa de desechos que se han acumulado debido a las corrientes marinas rotativas y se cree que algunos residuos han estado all铆 por d茅cadas. El sol fotodegrada muy lentamente el pl谩stico haci茅ndolo m谩s peque帽o, pero en el proceso se liberan qu铆micos t贸xicos como el bisfenol A, los PCB y derivados del poliestireno.
  • En a帽os recientes se ha encontrado que la cantidad de part铆culas de micropl谩sticos en el mar ha aumentado con el tiempo causando inquietud en la comunidad cient铆fica por sus posibles consecuencias da帽inas a la salud del hombre y la vida animal.
  • Casi todos los art铆culos de pl谩stico comienzan como peque帽as bolitas de resina pl谩stica cruda conocidas como nurdles. Millones de kg de ellas se env铆an a plantas de procesamiento de todo el mundo cada a帽o, en donde se moldean en nuestros envases y productos familiares. Sin embargo, durante su transporte los nurdles se filtran y escapan con facilidad. Son lo suficientemente ligeros como para ser transportados por el aire y llegar al mar, contaminando actualmente todos los oc茅anos del mundo, de ah铆 su nuevo apodo: l谩grimas de sirena.

馃搷 Contaminaci贸n por fuentes puntuales

contaminacion por fuentes puntuales

Cuando la contaminaci贸n se origina en una sola fuente, se le denomina contaminaci贸n de fuente puntual [1]. Los ejemplos incluyen aguas residuales vertidas legal o ilegalmente por un industrial, una refiner铆a de petr贸leo o una instalaci贸n de tratamiento de aguas residuales, as铆 como la contaminaci贸n proveniente de sistemas s茅pticos con fugas, derrames qu铆micos o de petr贸leo y vertidos ilegales.

Las leyes de cada pa铆s regulan la contaminaci贸n por fuentes puntuales estableciendo l铆mites a lo que puede ser descargado por una planta o instalaci贸n industrial directamente en un cuerpo de agua. Aunque la contaminaci贸n de fuente puntual se origina en un lugar espec铆fico, 茅sta puede afectar a kil贸metros de r铆os y oc茅anos.

馃彇锔 Contaminaci贸n por fuentes no puntuales

La contaminaci贸n por fuentes no puntuales es la contaminaci贸n derivada de fuentes diversas. Estas pueden incluir la filtraci贸n agr铆cola o de aguas pluviales, o desechos que se introducen en las v铆as fluviales desde la tierra. La contaminaci贸n de fuentes no puntuales es la principal causa de contaminaci贸n del agua en muchos pa铆ses como Estados Unidos [2], sin embargo es dif铆cil de controlar ya que no hay un 煤nico causante identificable.

馃寧 Contaminaci贸n Transfronteriza

contaminacion transfonteriza

No es necesario decir que la contaminaci贸n del agua no puede ser contenida por una l铆nea en un mapa. La contaminaci贸n transfronteriza es el resultado del agua contaminada de un pa铆s que se derrama en las aguas de otro. La contaminaci贸n transfronteriza puede ser el resultado de un desastre (como un derrame de petr贸leo) o del lento desplazamiento r铆o abajo de vertidos industriales, agr铆colas o municipales.

Referencias

  1. https://oceanservice.noaa.gov/education/tutorial_pollution/03pointsource.html  
  2. https://www.epa.gov/nps/basic-information-about-nonpoint-source-nps-pollution  

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