contaminacion superficial agua

Tipos de Contaminación del Agua

La contaminación del agua puede provenir de diversas fuentes. Si la contaminación proviene de una sola fuente, como un derrame de petróleo, se denomina contaminación por fuentes puntuales. Si la contaminación proviene de muchas fuentes, se denomina contaminación por fuentes no puntuales.

La mayoría de los tipos de contaminación afectan el área inmediata que rodea la fuente. A veces la contaminación puede afectar al medio ambiente a cientos de kilómetros de la fuente, como los residuos nucleares, lo que se denomina contaminación transfronteriza.

Contaminación química del agua

contaminacion quimica aguaEl trabajo industrial y agrícola implica el uso de muchos productos químicos diferentes que pueden escurrir al agua y contaminarla.

  • Los metales y disolventes del trabajo industrial pueden contaminar ríos y lagos. Estos son venenosos para muchas formas de vida acuática y pueden ralentizar su desarrollo, hacerlos infértiles o incluso causar la muerte.
  • Los plaguicidas se utilizan en la agricultura para controlar las malezas, los insectos y los hongos. La escorrentía de estos pesticidas puede causar contaminación del agua y envenenar la vida acuática. Posteriormente, las aves, los seres humanos y otros animales pueden envenenarse si comen peces infectados.
  • El petróleo es otra forma de contaminante químico que generalmente contamina el agua a través de derrames de petróleo cuando un barco se rompe. Los derrames de petróleo suelen tener sólo un efecto localizado en la vida silvestre, pero pueden extenderse a lo largo de kilómetros. El aceite puede causar la muerte de muchos peces y pegarse a las plumas de las aves marinas, haciendo que pierdan la capacidad de volar.

Materia suspendida

materia suspendida aguaAlgunos contaminantes no se disuelven en el agua porque sus moléculas son demasiado grandes para mezclarse entre ellas. Este material se llama material particulado y a menudo puede ser una causa de contaminación del agua.

  • Las partículas suspendidas finalmente se sedimentan y causan un sedimento grueso en el fondo. Esto es perjudicial para la vida marina que vive en el suelo de ríos o lagos.
  • Las sustancias biodegradables suelen estar suspendidas en el agua y pueden causar problemas al aumentar la cantidad de microorganismos anaeróbicos presentes.
  • Los productos químicos tóxicos suspendidos en el agua pueden ser perjudiciales para el desarrollo y la supervivencia de la vida acuática.

Contaminación microbiológica del agua

contaminacion microbiologica aguaLa contaminación microbiológica del agua suele ser una forma natural de contaminación del agua causada por microorganismos.

Muchos tipos de microorganismos viven en el agua y hacen que los peces, los animales terrestres y los seres humanos se enfermen. Microorganismos como:

  • Bacterias
  • Virus
  • Protozoos

Las enfermedades graves como el cólera provienen de microorganismos que viven en el agua. Estas enfermedades suelen afectar a la salud de las personas en los países más pobres, ya que no disponen de instalaciones para tratar el agua contaminada.

Nutrientes y su efecto en el agua

efecto nutrientes aguaLos nutrientes son esenciales para el crecimiento y desarrollo de las plantas. En las aguas residuales y los fertilizantes se encuentran muchos nutrientes, que pueden causar un exceso de crecimiento de malezas y algas si las concentraciones elevadas terminan en el agua.

  • Esto puede contaminar el agua potable y obstruir los filtros.
  • Esto puede ser perjudicial para otros organismos acuáticos, ya que las algas utilizan el oxígeno del agua, sin dejar nada para la vida marina circundante.

Contaminación de las aguas subterráneas

contaminacion aguas subterraneasGran parte del agua de la Tierra se encuentra bajo tierra o bajo estructuras rocosas llamadas acuíferos. Los seres humanos a menudo utilizan los acuíferos como medio para obtener agua potable, y construyen pozos para acceder a ella. Cuando esta agua se contamina, se le llama contaminación de las aguas subterráneas.

La contaminación de las aguas subterráneas es a menudo causada por la contaminación de pesticidas del suelo, esto puede infectar nuestra agua potable y causar enormes problemas.

Contaminación del agua que agota el oxígeno

falta oxigeno aguaLos microorganismos que viven en el agua se alimentan de sustancias biodegradables. Cuando se añade demasiado material biodegradable al agua, el número de microorganismos aumenta y se agota el oxígeno disponible. Esto se llama agotamiento del oxígeno.

Cuando se agotan los niveles de oxígeno en el agua, los microorganismos aeróbicos relativamente inofensivos mueren y los microorganismos anaeróbicos comienzan a desarrollarse. Algunos microorganismos anaeróbicos son nocivos para las personas, los animales y el medio ambiente, ya que producen toxinas nocivas como el amoníaco y los sulfuros.

Contaminación de las aguas superficiales

contaminacion superficial aguaLas aguas superficiales son los recursos hídricos naturales de la Tierra. Se encuentran en el exterior de la corteza terrestre e incluyen:

  • Océanos
  • Ríos
  • Lagos

Estas aguas pueden contaminarse de varias maneras, lo que se denomina contaminación de las aguas superficiales.