purificador filtro de agua para el hogar

Sistemas de Purificaci贸n de Agua

Existen diferentes tipos de sistemas y m茅todos de purificaci贸n o de filtrado de agua. Cada uno de ellos tiene una finalidad distinta tal como: ablandar el agua, filtrar impurezas y metales pesados, eliminar productos qu铆micos, bacterias o par谩sitos, etc.

Es por ello que se recomienda identificar primero la necesidad del tratamiento de agua en nuestro hogar y de acuerdo a ello seleccionar el sistema y m茅todo de purificaci贸n m谩s adecuado.

馃 Filtros de Carb贸n Activado

filtro de agua de carbon activado
Los filtros purificadores eliminan impurezas, qu铆micos y bacterias del agua

El carb贸n activado (CA) se utiliza com煤nmente para eliminar los contaminantes org谩nicos del agua. Los contaminantes org谩nicos comunes son los pesticidas, los solventes industriales como el tricloroetileno y los componentes de la gasolina como el benceno. Los contaminantes interact煤an con la gran superficie de carb贸n activado mediante un proceso llamado adsorci贸n. El carb贸n activado tambi茅n ha demostrado ser eficaz para la eliminaci贸n de rad贸n y muchos compuestos org谩nicos naturales que pueden causar sabores y olores desagradables.

Los sistemas de tratamiento de carb贸n activado utilizan cartuchos reemplazables que contienen bloques de carb贸n granular o en polvo. Los cartuchos con mayor cantidad de carbono eliminan mayor cantidad de contaminantes y duran mucho m谩s, aumentando as铆 el lapso de tiempo entre reemplazo de cartuchos.

Las pruebas demuestran que los modelos instalados debajo del fregadero tienen m谩s carbono, son m谩s comodos y tienen mejor rendimiento que los modelos conectados al grifo de agua o instalados en la encimera. La esperanza de vida del cartucho se puede maximizar y los costos de reemplazo se pueden minimizar mediante el uso de sistemas que permiten dispensar agua sin filtrar en el grifo para otros fines que no sean beber o cocinar.

Las siguientes consideraciones son importantes al comprar filtros de carb贸n activado: 1) eficiencia en la remoci贸n de contaminantes, 2) facilidad en el reemplazo de los cartuchos, 3) la efectividad de los filtros de sedimentos adjuntos los cuales previenen la obstrucci贸n del cartucho, 4) la cantidad de presi贸n perdida en el grifo a causa del filtro, y 5) riesgos asociados con el posible crecimiento bacteriano en los filtros de carb贸n activado.

馃挦 Ablandadores de agua, filtros de cal o descalcificadores

馃寑 驴Qu茅 es el agua dura?

Algunas localidades tienen lo que a menudo se conoce como 芦agua dura禄, y las personas que viven en estas zonas se enfrentan a los problemas que crea el agua dura.

ablandador de agua hogar
Ablandador de agua residencial t铆pico

En general, el agua por encima de 7 granos de dureza (120 ppm) se considera agua moderadamente dura. La calidad del agua superior a 10 granos de dureza (171 ppm) se considera agua muy dura y a veces resulta en da帽os severos a los aparatos y equipos de agua con el tiempo.

Su proveedor de agua puede decirle la dureza t铆pica del agua que suministra aunque la calidad del agua var铆a un poco a lo largo del a帽o.

Los dep贸sitos de agua dura en calentadores de agua y calderas pueden causar ineficiencias energ茅ticas significativas, haciendo que el uso de energ铆a aumente en un 25% o m谩s. La defensa m谩s com煤n contra el agua dura es instalar un ablandador de agua en casa.

馃挮 Ablandamiento del agua mediante Intercambio I贸nico

El ablandamiento del agua implica el intercambio de minerales de calcio y magnesio presentes en el agua (que causan la dureza) con sodio (m谩s com煤n) o potasio. Este proceso se le conoce como intercambio i贸nico.

El intercambio i贸nico funciona intercambiando un compuesto en el agua por una sustancia qu铆mica en la resina del filtro. Este es eficaz para el tratamiento de iones o contaminantes cargados. La mayor铆a de los compuestos inorg谩nicos pueden ser eliminados por intercambio i贸nico, sin embargo los compuestos org谩nicos m谩s comunes no pueden ser eliminados efectivamente. El intercambio i贸nico se utiliza m谩s com煤nmente para eliminar compuestos que son de inter茅s est茅tico m谩s que de salud.

intercambio ionico de sodio y calcio
Intercambio de iones de sodio y calcio

Los ablandadores de agua son los ejemplos m谩s conocidos de los sistemas de intercambio i贸nico. Estos tipos de filtros ablandan el agua mediante la eliminaci贸n del calcio y el magnesio que la endurecen. Estos iones de dureza en el agua se intercambian por los iones de sodio adheridos a la superficie de la resina.

Como el ablandador de agua procesa gal贸n tras gal贸n de agua dura diariamente, dejar谩 de ser eficaz cuando todos los iones de sodio de la resina hayan sido sustituidos por iones de dureza. En ese momento, es necesario recargar la resina con sodio. Esto se logra lavando la resina con agua rica en cloruro de sodio (sal) conocida como 芦salmuera禄. Al finalizar el proceso, la salmuera debe ser vertida al alcantarillado o a un sistema s茅ptico.

Puede haber algunos riesgos para la salud asociados con la ingesta de los iones de sodio agregados por los ablandadores de agua para ciertas personas con presi贸n arterial alta y enfermedades card铆acas. Estas personas deben consultar con profesionales de la salud para determinar si su consumo m谩ximo permitido de sodio ser谩 excedido por el uso de un ablandador de agua en el hogar.

En resumen, el carbonato de calcio en el agua podr铆a tener algunos efectos negativos en su sistema de tuber铆as y algunos electrodom茅sticos que usan agua. El propietario necesita evaluar los costos de comprar y mantener un ablandador de agua en comparaci贸n con los beneficios que proporciona.

馃Й Sistemas de tratamiento de 贸smosis inversa

La 贸smosis inversa (OI) es un proceso de separaci贸n y tratamiento de agua que utiliza la presi贸n para forzar el agua a trav茅s de una membrana que retiene el soluto y contaminantes por un lado y permite que el agua purificada pase al otro lado.

sistema de tratamiento de agua de osmosis reversa
Los sistemas de 贸smosis inversa usan una membrana para filtrar el agua

M谩s formalmente, es el proceso de forzar a un solvente de una regi贸n de alta concentraci贸n de soluto a trav茅s de una membrana a una regi贸n de baja concentraci贸n de soluto mediante la aplicaci贸n de una presi贸n superior a la presi贸n osm贸tica.

Las membranas de osmosis inversa pueden eliminar todos los principales tipos de contaminantes, incluyendo bacterias, metales, nitratos y productos org谩nicos.

Las membranas utilizadas para la 贸smosis inversa tienen una densa capa de barrera en la matriz polim茅rica donde se produce la mayor parte de la separaci贸n. En la mayor铆a de los casos, la membrana est谩 dise帽ada para permitir que s贸lo el agua pase a trav茅s de esta capa densa, a la vez que impide el paso de los solutos (como los iones de sal).

El sistema t铆pico de osmosis inversa consiste en un filtro de sedimentos que protege la membrana de osmosis inversa, el m贸dulo de osmosis inversa, prefiltros de carb贸n activado (CA) para eliminar el cloro de las membranas sensibles al cloro, postfiltros de CA para eliminar algunos productos org谩nicos, un tanque para el almacenamiento de agua y conexiones de salida para el flujo de los residuos al desag眉e.

A medida que las membranas se obstruyen con la materia filtrada (contaminantes) del agua, el sistema debe pasar por un ciclo de enjuague para limpiar el filtro. El agua utilizada en los ciclos de enjuague puede equivaler del 25% al 75% de la cantidad de agua filtrada que produce el sistema. Esta agua residual es vertida peri贸dicamente al alcantarillado o al sistema s茅ptico.

Las unidades de 贸smosis inversa se instalan com煤nmente en los grifos de punto de uso debido al peque帽o volumen del agua a tratar. Por lo general, se encuentran debajo del fregadero o en la encimera. El pretratamiento con ablandadores de agua se recomienda a menudo para el agua extremadamente dura. Se requiere el reemplazo regular de pre y postfiltros. Las membranas de 贸smosis inversa deben durar al menos un a帽o antes de ser reemplazadas.

Es importante usar el agua de osmosis inversa de manera juiciosa para minimizar el desperdicio de agua, ya que cada gal贸n de agua de 贸smosis inversa producido puede requerir un aporte de 1.75 galones de agua potable.

鈿楋笍 Destilaci贸n

filtro de agua por destilacion

La destilaci贸n depende de la evaporaci贸n para lograr la purificaci贸n del agua. Elimina los compuestos inorg谩nicos, como el plomo y el nitrato, y algunos org谩nicos que no se evaporan f谩cilmente, por lo que quedan atr谩s en el proceso de destilaci贸n. Durante la destilaci贸n, el agua se calienta para formar vapor. El vapor se enfr铆a y se condensa para formar agua purificada. Los contaminantes no evaporados son dejados atr谩s y peri贸dicamente son drenados al sistema s茅ptico o el alcantarillado.

Los destiladores son sistemas de punto de uso y pueden ser de sobremesa, de pared o colocados en carros. Los sistemas pueden ser manuales o automatizados, ya sea parcial o totalmente. Algunos modelos pueden separar compuestos org谩nicos vol谩tiles antes de la destilaci贸n. Una ventaja de la destilaci贸n en el tratamiento de suministros de agua que no han sido clorados es que la desinfecci贸n se produce durante la ebullici贸n. Se debe tener cuidado de evitar la recontaminaci贸n por bacterias del agua purificada condensada almacenada en el contenedor.

Entre los inconvenientes asociados con la destilaci贸n se incluyen la p茅rdida de minerales beneficiosos del agua y el sabor del agua destilada que puede ser un poco plano. Los costos de operaci贸n tambi茅n pueden ser m谩s altos que otras formas de purificaci贸n de agua. El calor proveniente de un destilador puede ser beneficioso en invierno, pero es una desventaja inc贸moda en verano.

鉁 Oxidaci贸n Qu铆mica

La oxidaci贸n qu铆mica funciona cambiando qu铆micamente el contaminante por un compuesto que sea menos cuestionable. Los oxidantes qu铆micos tambi茅n act煤an como desinfectantes al matar bacterias y virus. El cloro es un oxidante com煤n que se agrega a la mayor铆a de los suministros de agua p煤blica para fines de desinfecci贸n.

filtro de agua por ozono
Purificaci贸n de agua usando ozono como oxidante

Hay varios oxidantes fuertes que pueden ser pr谩cticos para el tratamiento de agua proveniente de un suministro contaminado por bacterias. Estos incluyen hipoclorito o 谩cido hipocloroso e hipobromito o 谩cido hipobromoso. Est谩n disponibles en forma de polvo o l铆quido. Alimentadores autom谩ticos son utilizados para a帽adir estos productos qu铆micos directamente al agua de las tuber铆as. Pueden ser sistemas de punto de uso o de punto de entrada. Un tiempo de contacto adecuado es esencial para asegurar la desinfecci贸n.

Los oxidantes clorados pueden dar un sabor desagradable al agua y pueden generar compuestos qu铆micos potencialmente da帽inos (trihalometanos) [1] al reaccionar con materiales org谩nicos naturales presentes en el agua.

El ozono es otro oxidante qu铆mico. Puede destruir las bacterias en el agua potable sin crear los problemas de sabor y olor comunes con el cloro. Adem谩s, muchos compuestos org谩nicos pueden ser oxidados parcial o totalmente por el ozono sin la formaci贸n de compuestos clorados como los trihalometanos.

La eficacia de un oxidante puede verse influenciada por la temperatura del agua, la acidez (pH), la concentraci贸n del oxidante, el tiempo de contacto del agua con el oxidante antes de su uso, entre otros factores. Para el caso del agua turbia puede ser necesario un tratamiento previo.

馃尃 Radiaci贸n Ultravioleta

La radiaci贸n ultravioleta (UV) desinfecta el agua potable matando los microorganismos. Se deben aplicar niveles suficientes de radiaci贸n UV al agua para lograr destruir bacterias y virus, o en caso contrario s贸lo se retardar铆a su crecimiento o impedir铆a su reproducci贸n.

Los sistemas UV se colocan directamente en las l铆neas de agua en lugares convenientes para el tratamiento (puntos de uso o punto de entrada). Los rayos UV deber铆an ser el tratamiento final si se combinan con otras tecnolog铆as. Los otros tipos de tratamiento pueden eliminar previamente materiales disueltos y no disueltos que inhiben la acci贸n de los rayos UV, para que 茅stos posteriormente puedan matar cualquier bacteria que quede en el agua.

Un sistema de desinfecci贸n UV consiste de un prefiltro para la eliminaci贸n de sedimentos, adem谩s de una l谩mpara de emisi贸n UV. Los mejores dise帽os suelen proporcionar: 1) mantenimiento con una f谩cil extracci贸n del tubo y de la l谩mpara, 2) tasas de flujo que proporcionen un tiempo de contacto adecuado entre la radiaci贸n UV y las bacterias y 3) una f谩cil inspecci贸n visual de la l谩mpara y el tubo.

La principal ventaja del tratamiento UV es que no se a帽aden productos qu铆micos desinfectantes. Es menos probable que surjan problemas de sabor y olor en el agua cuando no se agrega cloro. Por otro lado, el cloro genera residuos aguas abajo del punto de aplicaci贸n luego de la desinfecci贸n, mientras que los rayos UV no proporcionan tales residuos.

馃 驴Sistemas de purificaci贸n de Punto de Entrada (POE) o de Punto de Uso (POU)?

馃挧 Sistemas de Punto de Entrada

apagar el sistema de tratamiento de agua en tiempos de escasez
Los sistemas de punto de entrada se instalan en la l铆nea principal de entrada de agua de la casa

Denominados com煤nmente como 芦Filtros de agua para toda la casa禄, los sistemas de punto de entrada (POE) se instalan en la l铆nea principal de agua de la casa (donde se recibe el primer punto de entrada de agua) antes de ser distribuidos a cualquier punto de salida como lavadoras, inodoros, lavabos y ba帽os. Este sistema de filtraci贸n est谩 dise帽ado para eliminar los olores, el sabor a cloro y cualquier otro contaminante, produciendo agua apta para el uso dom茅stico en general.

El sistema es duradero, f谩cil de mantener y puede procesar grandes vol煤menes de agua a la vez. Si elige utilizar un sistema de punto de entrada de gran capacidad, s贸lo tendr谩 que cambiar los filtros de agua cada 5-7 a帽os. El sistema de punto de entrada asegura que toda el agua es tratada antes de recorrer sus tuber铆as de agua, evitando cualquier obstrucci贸n durante la distribuci贸n a los puntos de salida.

馃毎 Filtros de punto de uso

filtros de punto de uso para purificar el agua
Algunos filtros de punto de uso se conectan directamente al grifo

Un filtro de agua de punto de uso es un sistema de purificaci贸n que se instala en un 煤nico punto de salida de agua. Se encuentran m谩s com煤nmente en la cocina porque se utilizan para filtrar el agua que se usa para beber y cocinar.

Un filtro de agua de punto de uso (como un sistema de 贸smosis inversa debajo del fregadero) puede proporcionar un poco del agua de la m谩s alta calidad que se puede obtener, sin embargo s贸lo entrega agua filtrada a un solo grifo.

Un sistema de punto de uso requiere un mantenimiento regular con filtros que deben ser reemplazados cada 3-6 meses o hasta un a帽o, dependiendo del tama帽o de la unidad elegida.

Hay diferentes tipos de filtros de punto de uso, como los filtros granulares de carb贸n activado, los de aleaci贸n met谩lica, cer谩micos microporosos o los de 贸smosis inversa (OI), los cuales eliminan hasta el 99% de la contaminaci贸n del agua. El resultado de este proceso es un agua potable de alta calidad.

Referencias

  1. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0213911101715178  

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