Refrigerador evaporativo. Las mejores maneras de ahorrar y consejos en sequía

Los enfriadores evaporativos utilizan una cantidad considerable de agua, lo que podría representar un problema durante los períodos de sequía. Dependiendo de la severidad de la sequía y de la cantidad de agua que use su enfriador, es posible que desee considerar las siguientes opciones:

  • Instale un termostato y un temporizador en su refrigerador para que sólo funcione cuando sea necesario.
  • Utilice un motor de soplado de dos velocidades. Operar a baja velocidad consume menos agua y es más eficiente energéticamente.
  • Inspeccione su nevera mensualmente y realice el mantenimiento necesario para asegurarse de que su nevera está funcionando eficientemente.
  • Use métodos alternativos de enfriamiento, incluyendo ventiladores o un acondicionador de aire si tiene uno. (Sin embargo, asegúrese de no preenfriar el aire usando un enfriador evaporativo antes de encender el aire acondicionado. Esto hace que el aire acondicionado utilice más energía).
  • Instale una abrazadera de purga en su línea de purga para limitar la cantidad de agua drenada. Esto podría ahorrar de 4 a 14 galones por hora dependiendo de su sistema!
  • Reutilice el agua de purga en su jardín para irrigación. (¡Pero no olvide ajustar su programa actual de riego apropiadamente!)

Figura 1: El Paso Water está promoviendo actualmente abrazaderas de restricción de agua para sus clientes. Doble el metal y deslice el tubo de plástico en la abrazadera. Apriete el tornillo en la posición deseada.

Además, a continuación se presentan algunas «Reglas frías» desarrolladas por Water Wise de la Extensión Cooperativa de la Universidad de Arizona para ahorrar agua durante una sequía.

  • Sea valiente, retrase el encendido de su refrigerador hasta que la temperatura exterior alcance los 85 grados en lugar de encenderlo cuando esté a 79 grados. Usará un 50% menos de agua.
  • Encienda la bomba de agua unos minutos antes de encender el ventilador. Esto satura las almohadillas primero, haciendo que su enfriador sea más eficiente.
  • Abra una ventana y abra una grieta en las habitaciones que está enfriando. Esto atraerá el aire enfriado a través de estos espacios.
  • Use ventiladores de techo para hacer circular el aire dentro de su casa.
  • Por las noches, haga funcionar el ventilador de la nevera sin la bomba de agua. El aire frío se moverá a través de su casa sin usar nada de agua.

Uso del agua del enfriador evaporativo

Los enfriadores evaporativos utilizan una cantidad considerable de agua para funcionar. Los sistemas con válvulas de purga y sistemas de descarga de sumideros son los que más agua consumen. Esto debe tenerse en cuenta en las zonas donde el agua es cara o escasa.

Un estudio realizado por la Oficina de Estudios de Tierras Áridas de la Universidad de Arizona a petición de la ciudad de Phoenix intentó cuantificar exactamente cuánta agua es usada por los enfriadores evaporativos. El estudio encontró que el uso promedio diario de agua fue de 66 galones por día, o 14,000 galones por año (212 días de enfriamiento). Los enfriadores sin válvula de purga usaban un promedio de 3.5 galones por hora, mientras que los enfriadores con válvula de purga usaban 10.5 galones por hora. El porcentaje de agua doméstica utilizada por las neveras fue del 25,8% para los hogares sin aire acondicionado y del 15,8% para todas las viviendas. En promedio, los refrigeradores funcionaron 2.100 horas durante el verano (Karpiscak et. al. 1998). Resultados similares se encontraron en un estudio realizado en El Paso, Texas (Tarquin 1999).

Uso promedio de agua (gal/hr) Tiempo promedio de riego (hr/yr) Uso anual de agua (gal/yr)*
Sin sangrado 3.5 2,100 7,350
Con sangrado 10.5 2,100 22,050

*Extrapolado de Karpiscak et. al. 1998 study.
Fuente: Karpiscak et. al. 1998

En general, la cantidad de agua utilizada por su enfriador evaporativo dependerá de su tamaño, del movimiento del aire y de la humedad relativa del aire. En igualdad de condiciones, un refrigerador de 4500 CFM utiliza menos agua que uno de 6000 CFM. Sin embargo, la diferencia más importante son las tasas de uso de agua para los enfriadores evaporativos es el uso de agua de purga.

Los termostatos y temporizadores pueden ser utilizados para disminuir la cantidad de agua (y energía) utilizada por los enfriadores evaporativos. Un termostato puede ajustarse a una temperatura determinada para que el refrigerador evaporativo sólo se utilice cuando sea necesario. Además, se pueden usar temporizadores para que el enfriador evaporativo pueda encenderse justo antes de que los residentes lleguen a casa.

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