Qué es Xeriscape?

La palabra «Xeriscape» fue acuñada por el Departamento de Agua de Denver en 1981 para ayudar a hacer de la conservación del agua un concepto fácilmente reconocible. Sus esfuerzos han sido un gran éxito. La palabra es una combinación de «paisaje» y la palabra griega «xeros», que significa «seco».

Xeriscape es un concepto sistemático para ahorrar agua en las zonas ajardinadas. Xeriscape es un método de paisajismo que promueve la conservación del agua. Más que un «look» específico o un grupo limitado de plantas, Xeriscape es una combinación de siete principios básicos de paisajismo. Estos principios se explican a continuación en el orden en que un paisajista o propietario consideraría instalar el mejor paisaje. Cada principio debe ser considerado durante la fase de planificación y diseño, pero la secuencia de instalación también es muy importante para asegurar un Xeriscape exitoso.

Los siete principios de Xeriscape son :

Planificación y diseño

Tratar de crear un paisaje sin un plan es como tratar de construir una casa sin planos. Un plan proporciona dirección y orientación y asegurará que las técnicas de conservación de agua sean coordinadas e implementadas en el paisaje. El primer paso es mirar el paisaje existente y crear un «plan base». Este es un diagrama a escala que muestra los elementos principales de su paisaje: su casa, camino de entrada, acera, terraza o patio, árboles existentes, etc.

Mejoras del suelo

Si tiene buena tierra vegetal puede ignorar esta sección. Muchas personas, sin embargo, tienen una capa superficial de tierra inferior debido a la arena y la arcilla. El suelo arcilloso es denso, lento para absorber y liberar agua. Si el agua se aplica demasiado rápido al suelo arcilloso, se acumula en la superficie o se escurre. El riego excesivo de suelos arcillosos pesados puede ahogar las plantas.

Por otro lado, el suelo arenoso no puede retener el agua. A menos que se rieguen con frecuencia, las plantas en suelos arenosos tienden a secarse.

Para permitir que su suelo absorba mejor el agua y permita que las raíces sean más profundas, es posible que necesite agregar una enmienda al suelo antes de plantar. Para la mayoría de los suelos, puede ser beneficioso añadir de 1 a 2 pulgadas de materia orgánica, como abono orgánico o estiércol bien maduro, a su suelo. Rototilice la materia orgánica en el suelo por lo menos 6 pulgadas de profundidad.

(Nota: si usted está ajardinando con plantas nativas, puede que no sea necesario modificar el suelo, ya que prefieren un suelo que no sea demasiado rico. Para muchas de estas plantas, la única preparación del suelo necesaria es aflojar el suelo.)

Riego eficiente

Un Xeriscape puede ser regado eficientemente a mano o con un sistema de riego automático. Si está instalando un sistema de rociadores o actualizando un sistema existente, es una buena idea planearlo al mismo tiempo que diseña el paisaje. Zonifique las áreas de césped separadamente de otras plantaciones y utilice el método de riego que riega las plantas en cada área de manera más eficiente.

Zonificación de plantas

Diferentes áreas en su jardín reciben diferentes cantidades de luz, viento y humedad. Para minimizar el desperdicio de agua, agrupe las plantas con necesidades similares de luz y agua, y colóquelas en un área de su jardín que cumpla con estos requisitos. Una buena regla empírica es poner plantaciones con alto consumo de agua en áreas de drenaje bajas, cerca de los bajantes o a la sombra de otras plantas. También es útil colocar plantas con mayor consumo de agua donde sea fácil de regar.

Las áreas secas, soleadas o alejadas de una manguera son lugares ideales para las muchas plantas de bajo consumo de agua. Plantar una variedad de plantas con diferentes alturas, colores y texturas crea interés y belleza.

Al agrupar sus plantas de manera apropiada, usted minimiza el desperdicio de agua mientras asegura que sus plantas florecerán en el ambiente adecuado.

Mantillos

El mantillo es una gran adición a su jardín y paisaje. El mantillo ayuda a mantener las raíces de las plantas frescas, evita que la tierra se encoja, minimiza la evaporación y reduce el crecimiento de malezas. Los mantillos también dan a las camas un aspecto acabado y aumentan el atractivo visual de su jardín. Los mantillos orgánicos, como las astillas de corteza, las cáscaras de los postes o las muelas de madera, deben aplicarse al menos a 4 pulgadas de profundidad. Debido a que se descomponen con el tiempo, son una excelente opción para camas nuevas. A medida que las plantas maduran y se extienden, cubren las áreas cubiertas con mantillo.

Los mantillos inorgánicos incluyen rocas y grava, y deben aplicarse a una profundidad mínima de 2 pulgadas. Rara vez necesitan ser reemplazados y son buenos en lugares con mucho viento. Sin embargo, no deben colocarse al lado de la casa en los soleados lados sur u oeste, ya que tienden a retener e irradiar calor. El mantillo se puede aplicar directamente sobre la superficie del suelo o sobre una tela de jardín (Nota: No use plástico negro porque impide que el aire y el agua lleguen a las raíces de la planta).

Alternativas de césped

Tradicionalmente, el paisaje de elección en Norteamérica ha sido una alfombra de césped azul. El pasto azul es exuberante y resistente, pero en muchas regiones requiere una cantidad considerable de riego suplementario.

Una manera de reducir los requisitos de riego es reducir la cantidad de césped de pasto azul en su jardín. Las plantaciones, los patios, las cubiertas o los mantillos nativos o de bajo consumo de agua pueden embellecer su jardín a la vez que ahorran agua. La elección de una superficie de césped con menor contenido de agua también sirve para el mismo propósito. Tales opciones pueden incluir césped búfalo, césped grama azul, festuca alta de tipo césped y festucas finas.

Mantenimiento apropiado

Conserve la belleza de su Xeriscape con un mantenimiento regular. El primer o segundo año, su nuevo jardín probablemente requerirá una buena cantidad de deshierbe, pero a medida que las plantas maduran, las malezas serán desplazadas, lo que reducirá significativamente su tiempo de mantenimiento.

Además de deshierbar, su Xeriscape necesitará una irrigación, poda, fertilización y control de plagas adecuados. El tiempo de mantenimiento de un nuevo jardín es similar al de un paisaje tradicional, pero disminuye con el tiempo. Además del deshierbe, una adecuada irrigación, poda, fertilización y control de plagas mantendrá su jardín hermoso y ahorrará agua. Cuando su jardín esté bien cuidado, puede sentarse y disfrutarlo.

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