efectos del agua contaminada a la salud

Peligros de la Contaminaci贸n del Agua

馃懆鈥嶁殨锔 Peligros para nuestra salud

Pr谩cticamente todos los tipos de contaminaci贸n del agua son perjudiciales para la salud humana y animal. La contaminaci贸n del agua puede no da帽ar nuestra salud inmediatamente, pero puede ser perjudicial despu茅s de una exposici贸n a largo plazo. Los diferentes tipos de contaminantes afectan la salud humana de distintas formas:

efectos del agua contaminada a la salud
  • Las aguas residuales tratadas inadecuadamente pueden contener bacterias, virus y par谩sitos que llegan a mares o r铆os provocando enfermedades como la esquistosomiasis o giardiasis a los animales y el hombre. La contaminaci贸n microbiana del agua es un problema serio en los pa铆ses en desarrollo, y enfermedades como el c贸lera y la fiebre tifoidea son la principal causa de mortalidad infantil.
  • Los metales pesados como el plomo, ars茅nico y mercurio resultantes de procesos industriales pueden acumularse en lagos y r铆os cercanos. Estos elementos t贸xicos ingresan al organismo de peces y mariscos, y posteriormente a los seres humanos que los consumen. Los metales pesados pueden retrasar el desarrollo humano, provocar defectos de nacimiento y algunos son cancer铆genos.
  • Algunas toxinas de los deshechos industriales pueden tener efectos leves a la salud, mientras que otras pueden ser mortales. Ingresan al organismo humano a trav茅s del agua contaminada pudiendo causar inmunosupresi贸n, alteraci贸n de la funci贸n cerebral, insuficiencia reproductiva o envenenamiento agudo siendo los ni帽os y las mujeres embarazadas especialmente vulnerables.
  • Las part铆culas suspendidas en el agua dulce reducen la calidad del agua potable para los seres humanos y del medio acu谩tico para la vida marina.

Algunos n煤meros recogidos respecto a los efectos de la Contaminaci贸n del Agua en la salud:

  • La contaminaci贸n del agua mata. Seg煤n un estudio publicado de The Lancet [1], caus贸 1.8 millones de muertes en el a帽o 2015.
  • El agua contaminada tambi茅n provoca enfermedades. De hecho, cada a帽o el agua contaminada enferma a unos 1000 millones de personas. Las comunidades de bajos ingresos corren un mayor riesgo porque sus hogares suelen estar cerca de f谩bricas e industrias contaminantes.
  • Miles de personas en los EE.UU. se enferman cada a帽o de la Enfermedad del Legionario [2] (una forma grave de neumon铆a contra铆da por fuentes de agua como torres de refrigeraci贸n y sistemas de conducci贸n de agua), con casos surgidos desde Disneylandia en California hasta el Upper East Side en Manhattan [3].
  • Cada a帽o 3.5 millones de estadounidenses contraen afecciones de salud como sarpullidos, conjuntivitis, infecciones respiratorias y hepatitis por practicar la nataci贸n en playas contaminadas de aguas servidas, seg煤n c谩lculos de la EPA.

馃挵 Peligros para nuestra econom铆a

La contaminaci贸n del agua puede ser perjudicial para la econom铆a, ya que su tratamiento y prevenci贸n pueden ser costosos. Los desechos que no se descomponen se acumulan r谩pidamente en las aguas de la Tierra y eventualmente llegan a los oc茅anos.

La contaminaci贸n del agua se puede prevenir evitando que los contaminantes contaminen las aguas cercanas. Hay una serie de tratamientos de agua para prevenir la contaminaci贸n, tales como:

  • Filtros biol贸gicos
  • Aditivos qu铆micos
  • Filtros de arena

El mantenimiento de estas sencillas t茅cnicas cuesta dinero, pero la prevenci贸n es mucho m谩s barata que la limpieza de la contaminaci贸n del agua que ya se ha producido. El costo de una limpieza de contaminaci贸n depende de muchos factores:

  • La ubicaci贸n de la contaminaci贸n es importante para determinar cu谩nto costar谩 la limpieza. Si la contaminaci贸n se encuentra en un 谩rea de f谩cil acceso, entonces el costo de la limpieza ser谩 m谩s bajo.
  • El tama帽o de la contaminaci贸n tambi茅n debe ser considerado, cuanto m谩s grande sea el 谩rea de contaminaci贸n, m谩s costoso ser谩 el costo de la limpieza.
  • El tipo de contaminante tambi茅n puede tener un efecto en el costo de limpieza, algunos contaminantes son m谩s dif铆ciles de limpiar que otros y, por lo tanto, m谩s caros.

馃彏锔 Peligros para nuestro medio ambiente

Existen muchos tipos de contaminaci贸n del agua y cada uno tiene un efecto adverso diferente sobre nuestro medio ambiente:

efectos de la contaminacion del agua en el medio ambiente
Imagen: Wikimedia Commons
  • Algunos procesos industriales desechan metales pesados que a menudo son arrojados al mar, lagos y r铆os sin el tratamiento adecuado. 脡stos elementos son t贸xicos para la vida marina como peces y mariscos, y afectan posteriormente al resto de la cadena alimenticia. As铆 es como el at煤n y otros peces grandes acumulan grandes cantidades de toxinas, como el mercurio. Esto significa que comunidades enteras de animales pueden verse gravemente afectadas por este tipo de contaminaci贸n.
  • Los desechos industriales a menudo contienen muchos compuestos t贸xicos que da帽an la salud de los animales acu谩ticos y de quienes los consumen. Algunas toxinas reducen a menudo el tiempo de vida y la capacidad de reproducci贸n de la vida marina, pudiendo alterar la estructura comunitaria de un medio acu谩tico.
  • Los contaminantes microbianos de las aguas residuales a menudo provocan enfermedades infecciosas que infectan la vida acu谩tica y la vida terrestre a trav茅s del agua potable. Esto a menudo aumenta el n煤mero de mortalidades observadas dentro de un ambiente.
  • La materia org谩nica y los nutrientes provocan un aumento de las algas aer贸bicas y agotan el ox铆geno de la columna de agua. Esto se llama eutrofizaci贸n y causa la asfixia de los peces y otros organismos acu谩ticos creando 芦zonas muertas禄, donde el agua est谩 esencialmente desprovista de vida. En ciertos casos, estas floraciones de algas nocivas tambi茅n pueden producir neurotoxinas que afectan a la vida silvestre, desde ballenas hasta tortugas marinas.
  • Los ecosistemas marinos tambi茅n est谩n amenazados por los desperdicios marinos, que pueden sofocar, asfixiar y hacer morir de hambre a los animales. Muchos de estos despojos s贸lidos como las bolsas de pl谩stico y las latas de bebidas son arrastrados a las alcantarillas y drenajes pluviales, siendo finalmente arrojados al mar y convirtiendo nuestros oc茅anos en una sopa de basura la cual a veces se agrupa formando manchas de basura flotantes [4]. Los equipos de pesca abandonados y otros tipos de desechos son responsables de da帽ar a m谩s de 200 especies diferentes de vida marina [5].
  • Las part铆culas de sulfato de la lluvia 谩cida cambian el pH del agua haci茅ndola m谩s 谩cida, lo que da帽a la salud de la vida marina en los r铆os, lagos y mares que contamina. La acidificaci贸n del oc茅ano est谩 dificultando la supervivencia de los crust谩ceos y los corales. Aunque 茅stos absorben alrededor de un cuarto de la contaminaci贸n por carbono creada cada a帽o por la quema de combustibles f贸siles, los oc茅anos se est谩n volviendo m谩s 谩cidos. Esta acidificaci贸n dificulta que los moluscos y otras especies construyan sus conchas y puede tener un impacto en el sistema nervioso de los tiburones, los peces payaso y otras formas de vida marina.
  • Las part铆culas suspendidas a menudo pueden reducir la cantidad de luz solar que penetra en el agua, interrumpiendo el crecimiento de plantas fotosint茅ticas y microorganismos. Esto tiene efectos subsecuentes en el resto de la comunidad acu谩tica que depende de estos organismos para sobrevivir.

Referencias

  1. https://www.thelancet.com/commissions/pollution-and-health  
  2. https://www.epa.gov/water-research/understanding-significance-and-potential-growth-pathogens-piped-water-systems  
  3. https://www.nytimes.com/2017/06/16/nyregion/legionnaires-disease-outbreak-upper-east-side.html  
  4. https://theoceancleanup.com/great-pacific-garbage-patch/  
  5. https://coast.noaa.gov/states/fast-facts/marine-debris.html  

error: Contenido protegido!