Los sistemas de riego son la mejor manera de ahorrar y consejos en sequía

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Estos son algunos de los mejores consejos para la conservación del agua para su sistema de riego:

  • Revise y repare las fugas.
  • Mantenga sus aspersores y válvulas.
  • Evite los aspersores oscilantes y los cabezales de aspersión que producen nieblas o rociadores finos. Estos dispositivos provocan pérdidas por evaporación.
  • Use cubos en lugar de mangueras o sistemas automáticos para regar jardines pequeños, flores, plantas y arbustos. Usted tiene mucho más control sobre la cantidad de agua que entra en la planta y a dónde va.
  • Ajuste su controlador de riego al menos una vez al mes para tener en cuenta los cambios en el clima.
  • Instale un dispositivo de cierre de lluvia, un sensor de humedad del suelo o un sensor de humedad para ayudar a detener el riego cuando no sea necesario.
  • Reemplace los misters con emisores de goteo.
  • Solicite una auditoría del sistema de riego a su compañía de servicios públicos local. Muchos proveedores de agua ofrecen esto como un servicio gratuito. Es una gran manera de aprender cómo puede operar más eficientemente su sistema de rociadores.
  • Programe el controlador para varias horas de inicio (ver abajo). Los ciclos de riego más frecuentes y cortos pueden reducir la escorrentía y la percolación profunda innecesaria.
  • Sólo riegue su jardín después de que el sol se haya puesto para reducir las pérdidas por evaporación.
  • Compruebe la presión de funcionamiento necesaria del sistema de rociadores con respecto a la presión de agua real. Las diferencias de presión pueden afectar el funcionamiento y la eficiencia.
  • Conviértase en césped, plantas, arbustos y árboles resistentes a la sequía y de bajo consumo de agua en su jardín.

Respuesta a la sequía

Durante una emergencia de sequía, es posible que se le pida que restrinja sustancialmente su riego al aire libre. Los planes de respuesta a la sequía varían de un lugar a otro, pero todos incluyen restricciones de riego. Cumplir con las restricciones de sequía requerirá casi con toda seguridad que reprograme su controlador de riego y, posiblemente, que apague el sistema por completo. A continuación se presentan algunos consejos para aprovechar al máximo el riego restringido durante una emergencia de sequía.

Riego en días alternos

En las primeras etapas de una sequía, muchos planes de respuesta restringen el riego a días alternos o a tres días a la semana, generalmente en función de su dirección. Para cumplir con estas restricciones, debe reprogramar su controlador de riego para que sólo riegue en los días especificados. Muchos relojes más nuevos llevan un registro del día de la semana, lo que hace que esta tarea sea mucho más fácil. Es posible que los controladores más antiguos no tengan esta característica. Si su controlador no permite el riego en días alternos, tiene dos opciones: 1) encender y apagar manualmente el sistema en los días permitidos; o 2) obtener un nuevo controlador. Durante una sequía, puede ser el momento de considerar la opción 2. Consulte la página Consejos de compra para obtener una lista de características que debe buscar en un nuevo controlador de riego.

Agua de noche

Asegúrese de que su sistema sólo funciona cuando el sol está bajo para reducir las pérdidas por evaporación. Si le gusta ver funcionar sus aspersores, fije la hora de inicio para las 8:30 p.m. – todavía hay mucha luz afuera, pero el sol usualmente está abajo. Muchos expertos en riego creen que la mejor hora para regar es entre la medianoche y las 4 a.m. porque la evaporación se mantiene al mínimo.

Reparación de todas las fugas

Compruebe si hay fugas en su sistema. Para detectar una fuga en su sistema de irrigación, debe apagar todo el uso de agua dentro de su casa y estar bastante seguro de que no hay fugas en el interior. Una vez que haya hecho esto, puede usar su medidor de agua para ver si el agua continúa fluyendo hacia su sistema. Para ello, siga las instrucciones detalladas en la página del medidor de agua.

Múltiples horas de inicio

Si el controlador de riego ofrece la función de varias horas de inicio, puede utilizarla en su beneficio. La mayoría de los controladores modernos ofrecen la opción de 2 o 3 tiempos de arranque. Cuando se implementa esta característica, su sistema funcionará a través de todo el ciclo de zonas más de una vez al día, lo que también se denomina riego por ciclos. Aquí hay un ejemplo: En lugar de regar la zona 1 durante 20 minutos, utilice la función de hora de inicio múltiple y configure tres horas de inicio. A continuación, puede regar la zona 1 durante 6 minutos tres veces durante un total de 18 minutos. Los tiempos de ejecución más cortos reducirán la escorrentía y las pérdidas de agua y reducirán la infiltración profunda por debajo de la zona radicular. La Tabla 1 muestra un ejemplo de un programa de riego que utiliza varias horas de inicio.

Tabla 1: Ejemplo de programa de riego

Zona y tipo de planta Tipo de aspersor # de arranques Minutos por inicio Minutos totales
1 césped spray (rociar) 3 6 18
2 Césped spray (rociar) 3 6 18
3 Cubierta de tierra spray (rociar) 3 4 12
4 Arbustos goteo 1 16 16
5 Jardín spray (rociar) 2 10 20
6 Árboles goteo 1 20 20

Hora de inicio: 12:30 a.m., 2:00 a.m., 3:30 a.m.

Acciones por sequía grave

En una sequía severa que se extiende a lo largo de varios años, el riego automático puede estar completamente prohibido. Nadie espera que llegue este día, pero si lo hace, todos debemos contribuir y hacer nuestra parte. Esto significa apagar y posiblemente vaciar su sistema de rociadores. Recuerde, los seres humanos a lo largo de la historia han sobrevivido a terribles sequías. No será agradable. Será un inconveniente. Lo lograrás. Las acciones que usted tome determinarán qué tanto de su paisaje sobrevivirá.

De acuerdo, ya no tiene un sistema de rociadores en funcionamiento y su riego por manguera para exteriores está prácticamente eliminado. ¿A qué te dedicas?

Priorizar las plantas en su jardín

Lo primero que hay que hacer en esta situación es priorizar su paisaje en tres categorías: 1) Valor alto/debe regar; 2) Valor moderado/intentar regar; y 3) Valor bajo/regar si es posible.

Las plantas de alto valor suelen incluir árboles y arbustos valiosos que han tardado años en establecerse y que morirán sin agua. Las plantas de valor moderado pueden incluir ciertas plantas perennes, arbustos más nuevos que pueden ser reemplazados, y plantas de tipo Xeriscape tolerantes a la sequía que requerirán poca agua de todos modos. Las plantas de bajo valor por lo general incluyen césped (que a menudo puede recuperarse con éxito de una sequía completa) y plantas anuales.

El viejo dicho sigue siendo cierto: «una onza de prevención vale más que una libra de cura». Si hay un pronóstico de sequía para su área, plante plantas más resistentes a la sequía.

Aproveche las fuentes de agua de riego de aguas grises

Es hora de tomar medidas drásticas. Es hora de ser creativo. Cuanta más agua pueda captar de sus grifos, duchas, bañeras y lavadoras de ropa, más plantas podrá ayudar a sobrevivir a la sequía. Usted no necesita tener un elaborado sistema de recolección y tratamiento de aguas grises (aunque podría considerar esta opción). Coloque lavabos en los fregaderos de su cocina y baño para capturar el agua que luego se puede poner en las plantas al aire libre. Si se baña, no drene el agua! Use cubos para transportar el agua de la bañera al exterior para sus plantas sedientas. También puede llevar consigo un cubo en la ducha para recoger agua. Capturar y reutilizar el agua de la lavadora de ropa puede ser más difícil, pero ciertamente es posible hacerlo. Si hace esto, asegúrese de usar detergente para ropa que no dañe sus plantas.

Coloque los barriles de lluvia en la parte inferior de los bajantes de su techo. Si cae alguna lluvia, podrás usar el agua de manera más efectiva en las plantas que realmente la necesitan.

Ración de agua a través de su paisaje

Use su ración de agua de la manguera para regar plantas y árboles de alto valor durante una hora primero. Si nada más, quieres superar la sequía con esas plantas vivas. Si hay suficiente agua, pase a las plantas de valor moderado, etc. Si no tiene más agua de la manguera, use sus aguas grises en las plantas de valor moderado y finalmente en las plantas de valor bajo.

Mantenga sus plantas de valor moderado y bajo en una dieta de inanición. Póngase en contacto con horticultores locales y expertos en plantas para determinar la cantidad mínima de agua necesaria para mantener sus plantas vivas. Algunas plantas pueden sobrevivir (no florecen, pero sobreviven) con una pequeña cantidad de agua suministrada una vez por semana.

Sistemas de riego, uso del agua

Los hogares con sistemas de aspersores automáticos usan más del doble de agua en promedio que los hogares que riegan manualmente con manguera y aspersor (Mayer, et. al. 1999). Este resultado toma en consideración la diferencia en el tamaño del paisaje, pero no considera la calidad del paisaje ni los materiales de jardinería (césped, Xeriscape, etc.). Estos resultados se muestran en la Figura 1.

Figura 1

Aunque las casas equipadas con sistemas de rociadores automáticos utilizan mucha más agua que sus homólogas de «arrastre de manguera», la investigación muestra que en promedio estas casas no utilizan más agua de la que las condiciones climáticas locales indicadas eran necesarias para el crecimiento óptimo del césped (Mayer, et. al. 1999).

La evapotranspiración (o ET) es una medida de la cantidad de agua necesaria para el crecimiento óptimo de las plantas que se basa en una serie de factores como la temperatura y la precipitación. Cuando se compara el uso del agua de los irrigadores manuales y automáticos con la tasa de ET local, se puede observar que, en promedio, los irrigadores manuales aplicaron el 39% del requerimiento teórico de ET y los irrigadores automáticos aplicaron el 47% del requerimiento de ET. Estos resultados se muestran en la Figura 2. Esto significa que, aunque los hogares con aspersores automáticos utilizan más agua, en promedio siguen regando con bastante eficacia.

Figura 2

Ahorro de agua en sistemas de riego

Un sistema de rociadores automáticos es casi siempre el mayor usuario de agua en una casa. Si está buscando una forma de ahorrar agua, tiene sentido centrarse en los grandes usos. No es más grande que el sistema de rociadores.

Desde el punto de vista hortícola, el riego excesivo es demasiado frecuente. Sin embargo, es más frecuente en los meses más fríos del otoño, cuando los programas de riego de verano no han sido revisados para cumplir con las condiciones climáticas actuales. El riego excesivo causa tres problemas básicos.

  • El riego excesivo empuja el agua más allá de la zona de las raíces y la desperdicia. Esto ocurre sobre todo en el caso del césped.
  • El riego excesivo causa una escorrentía excesiva, lo que contribuye a la contaminación ambiental de fuentes no puntuales.
  • El riego excesivo, en general, degrada la salud de las plantas.

Hay varias maneras de reducir el uso del agua al aire libre y el riego automático y todas estas recomendaciones se exploran en gran detalle en este sitio web. El ahorro de agua en el exterior depende de una serie de factores como el tipo de material vegetal, el suelo, las prácticas paisajísticas, el clima, la eficiencia del sistema de riego, etc. Todo puede ser un poco abrumador. Muchos servicios de agua ofrecen auditorías gratuitas de jardines. Una auditoría es una gran oportunidad para reunirse con un experto local y discutir formas de mejorar la eficiencia en su paisaje específico. Comuníquese con su compañía de servicios públicos para obtener información sobre estos programas.

Maneras de ahorrar agua con su sistema de rociadores automáticos

  • Convertir el césped en un Xeriscape de bajo consumo de agua
  • Mejore su programa de riego
  • Actualice el reloj de su aspersor
  • Instale un dispositivo de desconexión por lluvia
  • Cosecha de agua de lluvia

Mejorar la eficiencia del riego es una situación en la que todos ganan. Usted ahorra dinero en su factura de agua y su jardín recibe el agua que necesita sin desperdiciarla. ¿Qué podría ser mejor?

Beneficios y costos de los sistemas de riego

Si actualmente riega manualmente y está considerando instalar un sistema de riego automático, puede esperar que sus facturas de agua suban. Estudios recientes de hogares con y sin sistemas de rociadores automáticos muestran que los hogares con sistemas automáticos utilizan, en promedio, mucha más agua al aire libre (Maddaus y Mayer, 2001). Los sistemas de riego automático, si no se manejan adecuadamente, pueden desperdiciar mucha agua. Siempre tenga en cuenta que USTED es el «cerebro» detrás de la programación de su sistema de riego y USTED controla el controlador.

Los beneficios de un sistema de riego automático incluyen la reducción de la mano de obra para el riego, la comodidad, la cobertura total del paisaje, la capacidad de controlar el tiempo de riego y el valor agregado a su hogar.

Los costos de un sistema de riego automático incluyen los costos de instalación (comenzando con aproximadamente $1,000 por un patio pequeño y continuando desde allí), los costos de agua, los costos de mantenimiento (cierre y puesta en marcha y reparaciones anuales), y un mayor mantenimiento del jardín (es posible que esté cortando el césped con más frecuencia).

Usted puede minimizar los costos diseñando cuidadosamente un sistema que satisfaga las necesidades específicas de su jardín, programando su reloj correctamente, ajustando el programa con frecuencia en respuesta a los cambios en el clima, instalando un dispositivo de desconexión por lluvia o un sensor de humedad del suelo, y manteniendo su sistema.

Análisis de costo beneficio

Es posible cuantificar los costos de un sistema de riego automático, pero cuantificar los beneficios es bastante difícil. Esto hace que un análisis tradicional de costo-beneficio sea virtualmente imposible. Si está considerando la posibilidad de instalar un sistema de riego automático, tendrá que sopesar los costes y beneficios para usted mismo. Si ya tiene un sistema de riego automático, puede maximizar los beneficios y minimizar los costos y operar el sistema de la manera más eficiente posible.

He aquí algunos consejos para reducir el costo de operación y mantenimiento de un sistema de riego automático:

  • Sepa cómo ejecutar el controlador de riego y cambiar los tiempos de riego.
  • Ajuste los tiempos de riego (número de minutos) y la frecuencia de riego (diario, dos veces por semana, etc.) en función de las condiciones meteorológicas.
  • Cambie la configuración para ajustar las diferencias estacionales y reajuste el temporizador cuando sea necesario.
  • Instale un dispositivo de cierre de lluvia económico o un sensor de humedad del suelo.
  • Revise su sistema regularmente para ver si hay fugas, cabezas rotas y otros problemas.
  • Sólo agua después de que el sol se ha puesto.
  • Ajuste sus aspersores y aspersores para evitar el riego de pavimentos y otras áreas no paisajísticas.
  • Riegue las áreas a la sombra aproximadamente un 30 por ciento menos que las áreas soleadas.
  • Si es posible, utilice el riego por goteo para regar árboles y arbustos.
  • Para eliminar la escorrentía, fije su reloj en ciclos de 2 a 4 horas de inicio (no más de 5 minutos cada uno), con una separación de 1 a 2 horas para permitir que el agua se absorba en el suelo. Por ejemplo: riegue 3 veces durante 5 minutos, en lugar de 15 minutos de una vez.
  • Desarrolle un programa de riego por goteo separado para árboles, arbustos y macizos de flores.
  • Airee en primavera y otoño para aflojar el suelo y reducir la escorrentía.
  • Después de cada aireación, cubra el área con un mantillo compostado. Esto mantendrá el suelo suelto y mantendrá el agua cerca de las raíces.

Tendencias futuras de los sistemas de riego

Hay muchos cambios potenciales para los sistemas de riego residencial. Hay una serie de nuevas y apasionantes tecnologías de curre que podría cambiar la forma en que regamos nuestros paisajes.

Control de riego basado en el clima

Imagínese si su sistema de rociadores pudiera ajustar automáticamente su programa en respuesta a los cambios en el clima. Durante los períodos calurosos y secos, su sistema regará con más frecuencia y por períodos de tiempo más largos. Después de una lluvia intensa, su sistema no irrigará durante al menos un día, a veces más. ¿Suena demasiado bueno para ser verdad? No está tan lejos.

Varias compañías están desarrollando controladores de riego que aplican agua en base a la tasa de evapotranspiración (ET). ET es una medida de la cantidad de agua requerida para maximizar el crecimiento de la planta dada la temperatura, precipitación, nubosidad, etc. prevaleciente.

Uno de estos sistemas utiliza la tecnología de satélites y buscapersonas para «transmitir» con frecuencia un nuevo programa de riego a su controlador de riego. Otro sistema utiliza cables de televisión por cable para realizar la misma tarea. Un tercer sistema tiene un chip ET incorporado que contiene una historia detallada de 20 años de ET en la región y riega según patrones históricos combinados con un pequeño sensor de temperatura.

Todos los sistemas esperan ahorrar agua adaptando el riego a los patrones climáticos locales. Una vez que un gran fabricante de riego como Rainbird, Hunter o Toro adopte este concepto, se espera que esta tecnología llegue a un mercado masivo.

Control centralizado de riego

Aunque no es una tecnología nueva, el control centralizado del riego ha sido el dominio exclusivo de los grandes sistemas de las universidades y los campos de golf. El control centralizado del riego es similar a los sistemas basados en el clima descritos anteriormente, pero típicamente consiste en una pequeña computadora conectada a un sensor de lluvia y varios sensores de humedad del suelo. El ordenador programa el riego todos los días en función de la cantidad de humedad presente actualmente en el suelo.

Es probable que este tipo de sistema se convierta en el estándar de la industria para los nuevos sistemas de riego en los próximos años, ya que la tecnología ya está disponible y es cada vez más rentable. La actualización es relativamente sencilla, y vale la pena considerarla para céspedes de gran tamaño regados en áreas donde el agua es costosa.

Riego por goteo avanzado

El riego por goteo se practica ampliamente en otros países, especialmente en los climas secos de Oriente Medio. Israel ha sido durante mucho tiempo un líder en el desarrollo de la tecnología de riego por goteo. El riego por goteo ofrece muchas ventajas sobre el riego por aspersión, pero para tener éxito a menudo debe ser integrado en el diseño del paisaje con anticipación. Se prevé que la tecnología avanzada de riego por goteo se introducirá cada vez más en los paisajes residenciales estadounidenses en los próximos años.

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