fugas de calentador de agua

¿Fugas en el calentador de agua? Diagnósticar y reparar

Cuando el tanque de agua caliente tiene fugas, ya sea en la parte superior, inferior u otra área del tanque, usted querrá identificar la ubicación de la fuga y hacer que se repare lo antes posible. Cuando una fuga se deja sin reparar, puede causar daños a su propiedad y al sistema mismo. Siga los pasos que se indican a continuación una vez que se dé cuenta de que su calentador de agua tiene fugas.

Inspección de fugas en calentadores de agua:

Paso 1: Apague la fuente de alimentación del calentador de agua

Si su calentador de agua funciona con electricidad, apague el interruptor que suministra energía a su unidad. Encontrará esto dentro de la caja de disyuntores de su casa. Por otro lado, si su calentador de agua es de gas, usted querrá cortar el suministro de gas para su unidad. Simplemente localice la válvula de suministro de gas. Una vez que lo localice, gírelo suavemente en el sentido de las agujas del reloj hasta que se detenga firmemente y se encuentre en una posición perpendicular a la de la línea de gas.

Paso 2: Cierre la fuente de agua

Una vez que se haya cortado completamente la electricidad o el gas, es hora de cerrar el agua. La mayoría de los calentadores de agua tienen una válvula de cierre de agua fría, y generalmente se colocan en la misma área donde la tubería de entrada de agua fría se conecta al tanque del calentador de agua.

Hay dos tipos diferentes de válvulas. Su sistema de calefacción de agua caliente tendrá una válvula de compuerta o una válvula de bola. Con una válvula de compuerta, girará el mango en el sentido de las agujas del reloj hasta que esté ajustado, y con una válvula de bola, el mango necesita ser empujado hasta que esté en la misma posición perpendicular que la tubería. Por lo general, se empuja hacia arriba unos 90 grados.

Paso 3: Identificar la fuga

Hay un número de problemas que pueden causar que su calentador de agua empiece a gotear, y tratar de identificar el problema puede ser todo un reto. Algunos de los más comunes incluyen:

  1. La válvula limitadora de presión
  2. La entrada y la salida
  3. Válvula de cierre de agua fría
  4. La válvula de drenaje
  5. Fugas en el fondo del tanque
  6. Juntas del elemento calefactor
  7. La varilla del ánodo

Es importante tener en cuenta que si su calentador de agua es totalmente nuevo, es perfectamente normal que la unidad gotee un poco al principio. ¿Por qué lo preguntas? Mientras que un calentador de agua permanece almacenado hasta su compra, el aislamiento en el interior puede acumular humedad. Esta humedad se libera una vez que se empieza a utilizar el calentador de agua.

Otra razón por la que el tanque de su calentador de agua podría tener fugas podría ser la edad avanzada. Si su unidad tiene más de 10 años de antigüedad y tiene una fuerte corrosión por dentro y por fuera, las fugas pueden surgir de todas las áreas. En esta situación, es mejor invertir en un sistema completamente nuevo.

Cuando comience a localizar la fuga, se recomienda que empiece por la parte superior de la unidad y que trabaje lentamente hacia abajo. Esto le ahorrará mucho tiempo y esfuerzo cuando su calentador de agua tenga fugas.

Una vez que note que hay agua en el piso o en la parte superior de su calentador de agua, va a querer inspeccionar el área para identificar si la fuga proviene de la unidad misma o de las tuberías conectadas a ella. Sin embargo, al inspeccionar el área, tenga en cuenta que cuando hace mucho frío, la condensación puede acumularse naturalmente de las tuberías, del calentador de agua o incluso de un aparato cercano.

La condensación eventualmente se evaporará una vez que el agua en el tanque comience a calentarse. Si está seguro, sin ninguna duda razonable, de que la fuga proviene de su calentador de agua, entonces es el momento de inspeccionar el sistema comenzando desde arriba y moviéndose hacia abajo.

La válvula limitadora de presión

¿Sabía usted que cuando el agua se calienta, crea vapor y que si ese vapor no se regula correctamente, podría hacer que el tanque de su calentador de agua explote? Sin embargo, cuando funciona correctamente, su calentador de agua liberará un poco de agua a través de la tubería de rebose para aliviar un poco la presión interna de su tanque.

Ahora, si ve que hay una fuga de agua en la válvula de alivio de temperatura y presión o en el vástago de la válvula, entonces es más que probable que la válvula misma esté rota, agrietada o corroída. En cualquier caso, deberá sustituir la válvula limitadora de temperatura y presión. Este no es un trabajo difícil, y el precio de una pieza de repuesto es de entre 10 y 15 dólares.

Revisar: Qué hacer cuando la válvula de alivio de presión del calentador de agua tiene fugas

Si después de reemplazar la válvula de alivio de temperatura y presión, la presión sigue siendo extremadamente alta y usted todavía está lidiando con la fuga del calentador de agua, es posible que necesite un tanque de expansión. Como se mencionó antes, cuando el agua se calienta, se expande. Si no hay espacio en su tanque para que el agua se vaya expandiendo, la presión en el interior del tanque aumentará a un nivel extremadamente peligroso y saldrá agua de las válvulas, además de otras áreas de su tanque de agua caliente. Al conectar el tanque de expansión, le dará al agua ascendente un lugar a donde ir mientras que también disminuye la temperatura interna.

La entrada y la salida

La válvula de entrada de agua fría es donde la fuente de agua de su casa entra en su calentador de agua. La salida de agua caliente es donde el agua caliente sale del tanque. Con el tiempo, estas entradas, además de los accesorios debajo de ellas, pueden desgastarse y desertarse creando un sello que no es hermético. Cuando inspeccione estas salidas, busque corrosión, grietas y otras deformidades. Si de hecho la entrada y la salida están defectuosas, entonces será necesario reemplazarlas. Los reemplazos para la entrada y la salida no son muy costosos y también son bastante fáciles de reemplazar. Usted sólo quiere asegurarse de que antes de comenzar a reemplazar el tomacorriente defectuoso, apague la electricidad o el gas además del agua.

Válvula de cierre de agua fría

Este es otro problema que puede resultar de la corrosión o simplemente de la vejez. A medida que la válvula de cierre de agua fría se va utilizando con el paso de los años, y el sedimento pasa a través de ella, el sello alrededor de la válvula en sí se desgasta y comienza a gotear aire. Esta no es una reparación costosa, y todo lo que necesita es una llave inglesa y una pieza de repuesto para reparar la válvula de cierre de agua fría. Al igual que con la válvula de alivio de temperatura y presión, tendrá que cortar la electricidad o el suministro de gas y agua antes de comenzar la reparación.

La válvula de drenaje

Cuando su calentador de agua está goteando en el fondo o encuentra un charco de agua en el piso, el problema podría ser el resultado de una válvula de drenaje defectuosa. Muchas veces cuando los propietarios limpian y lavan su tanque para eliminar el sedimento acumulado, la válvula de drenaje puede no poder cerrarse debido a que el sedimento queda atrapado en la abertura de la válvula. Otro problema que puede causar fugas en la válvula de drenaje es la corrosión. Con el tiempo, estas válvulas se oxidan y se rompen. Usted puede tratar de disparar agua a través de la válvula, pero en general la solución a este problema es simplemente reemplazar la válvula de drenaje.

Revisar: Reemplace la válvula de drenaje de su calentador de agua con estos sencillos pasos

Fugas en el fondo del tanque

Si su calentador de agua tiene una fuga en la parte inferior y ya ha revisado la válvula de drenaje, entonces su problema podría ser un problema interno. A medida que pasan los años, el sedimento que viaja a través de su calentador de agua puede romper el calor en el interior. A medida que el calor se descompone, pueden comenzar a formarse pequeños agujeros y el agua puede filtrarse. Cuando esto suceda, su calentador de agua deberá ser reemplazado completamente.

Juntas del elemento calefactor

Las juntas de los elementos calefactores son otro problema que está a punto de ocurrir. A medida que el tanque del calentador de agua se hace viejo, estas juntas pueden corroerse, debilitarse y eventualmente romperse. Como resultado, el agua puede filtrarse de su tanque.

El problema con estas juntas es que son difíciles de conseguir. No sólo se encuentran en el interior y debajo del aislamiento, sino que hay que quitar el panel de acceso para llegar a ellos.  También es importante tener en cuenta que para solucionar este problema, tendrá que invertir en una llave para elementos del calentador de agua. Esta es una herramienta única que está diseñada para este propósito. Usted puede encontrarla en la mayoría de las tiendas de mejoras para el hogar.

Revisar: Consejos para realizar un reemplazo del elemento calentador de agua

La varilla del ánodo

La varilla de ánodo es una de las partes más importantes de su calentador de agua. El propósito principal de esta varilla es proteger el interior del tanque del calentador de agua de la oxidación y la corrosión. Esto se hace a través de un proceso llamado electrólisis en el que la varilla se corroe y recoge el óxido antes de que lo haga el interior de su tanque. Cuando notes que esta varilla necesita ser reemplazada, es mejor hacerlo lo antes posible. De este modo, prolongará la vida útil de su unidad y evitará cualquier posibilidad de fuga en el futuro.

Revisar: Consejos sobre cómo revisar la varilla de ánodo en su calentador de agua

Hay tres tipos diferentes de varillas anódicas disponibles en el mercado. Incluyen aluminio, magnesio y zinc. El aluminio es la mejor opción contra el agua dura, el magnesio es la mejor opción para los hogares con agua blanda y las varillas de zinc son simplemente aluminio con una cantidad muy pequeña de zinc añadido. Este zinc añadido ayuda a disminuir los olores asociados con los olores de azufre que provienen del agua.

¿Debería reparar o reemplazar?

Cuando su calentador de agua tiene fugas, ¿debe repararlo o reemplazarlo? Lo primero que debe tener en cuenta es la edad de su unidad. La mayoría de los calentadores de agua de tanque tienen una vida útil de aproximadamente 10 años, mientras que los calentadores de agua sin tanque, por otro lado, pueden durar varios años después de eso.

Al decidir si reparar o reemplazar su unidad, hay varios factores que debe tener en cuenta. Primero, ¿cuál es la edad de su calentador de agua?: Si su calentador de agua tipo tanque tiene más de 10 años o su calentador de agua sin tanque tiene más de 15 años, es posible que desee considerar invertir en un nuevo sistema.

Otro aspecto que usted querrá ver es la condición de su calentador de agua. Ábrelo y examina el aislamiento. Si su aislamiento se ha marchitado o está dañado, probablemente no le quede mucho tiempo a su tanque. Usted también quiere buscar la corrosión. La corrosión provoca fugas y otros problemas innecesarios. Entonces, ¿debería reparar o reemplazar su unidad?

Si su unidad está obsoleta pero todavía en buenas condiciones, entonces una reparación podría ser la mejor opción siempre y cuando no sea una reparación costosa. Por otro lado, si su calentador de agua está en malas condiciones, entonces un reemplazo es probablemente su mejor opción.

Cuando sea el momento de reemplazar su calentador de agua, compre inteligentemente

La mayoría de los calentadores de agua en el mercado hoy en día tienen una vida útil de unos 10 años. Una vez que su unidad llegue a ese punto, usted puede pensar en reemplazarlo en lugar de gastar dinero en reparaciones. Aunque el precio de comprar una unidad nueva puede parecer bastante caro, cuando se descompone, en realidad no es tan malo.

Lo primero que debe considerar es qué tipo de sistema sería el mejor para su hogar. Al compilar esta idea, hágase las siguientes preguntas:

  • ¿Quiero un calentador de agua con tanque o uno sin tanque?
  • ¿Cuál sería una mejor forma de energía para mis necesidades, a gas, eléctrica o incluso solar?
  • ¿Qué tamaño debe tener el tanque del calentador de agua para servir a mi familia? ¿Debo elegir un depósito de 40, 50 o 75 galones?

Es importante que todos estos detalles se resuelvan de antemano, para que pueda estimar efectivamente cuánto costará una nueva unidad. El precio promedio para reemplazar su calentador de agua es de $800 a $6,000. Esto incluye la mano de obra también.

La gran diferencia entre estas dos cifras se basa en el estilo, la marca, el tamaño y el rendimiento de la unidad. Típicamente, los calentadores de agua sin tanque tienden a ser los más caros en el mercado donde el gas y la electricidad están disponibles por un precio más barato.

Si le preocupa la eficiencia energética, entonces elegir un calentador de agua sin tanque es definitivamente una mejor opción para su hogar. Aunque son más caros de reparar, los productos de eficiencia energética pueden ayudarle a reducir sus facturas mensuales de electricidad. Ahora, ¿quién no quiere tener más dinero en su billetera?

Si usted está realmente comprometido a ser amigable con el medio ambiente, también puede invertir en un calentador de agua solar. Los calentadores de agua solares cuestan entre $1,500 y $5,000 y a veces incluso más. Esto no incluye mano de obra ni cuotas de instalación.

Aquí en los Estados Unidos, nuestros calentadores de agua alimentados por energía solar generalmente usan tubos solares de vacío. Estos tubos llevan el calor de la unidad misma al interior de su casa, donde calentará el agua. Cuando llegue la noche, su calentador de agua utilizará un elemento de calentamiento eléctrico auxiliar para aumentar la temperatura del agua en el depósito.

Calentadores de agua sin tanque vs. calentadores de agua con tanque

Como ya se ha mencionado, el calentamiento de agua sin tanque es más eficiente energéticamente que sus unidades de estilo tanque. De hecho, usted tiene más control sobre el uso del agua. Para añadir a esto, los calentadores de agua sin tanque tienden a tener una vida útil de al menos 8 a 10 años más que una unidad de estilo tanque. El único lado negativo de los calentadores de agua sin tanque es el precio y los costosos costos de instalación y reparación.

Unidades eléctricas vs. Unidades a gas

Cuando se trata de la instalación y las tasas de material, ambas opciones son casi las mismas. Sin embargo, cuando se trata del uso de energía, estos dos calentadores de agua son un poco diferentes. De hecho, el costo de operar un calentador de agua a gas tiende a costar entre 30 y 50 por ciento menos que los calentadores de agua eléctricos. Si su casa no usa gas, entonces la opción obvia es una unidad eléctrica.

La Capacidad de Agua vs. el Tamaño de la unidad

Tratar de determinar qué tan grande es el calentador de agua que necesita su hogar puede ser un poco difícil a veces, y es una parte muy importante del proceso de decisión. Comprar un tanque demasiado grande calentará más agua de la que su familia necesita. Como resultado, sus facturas mensuales de electricidad serán más de lo necesario. En el otro extremo del espectro, la compra de un calentador de agua que es demasiado pequeño para su hogar causará una deficiencia de agua caliente y un montón de gente infeliz en su hogar. Use la siguiente tabla para ayudarle a elegir la unidad adecuada para las necesidades de  de su hogar.

Número de miembros en el hogar Número de galones que tiene la unidad
1 a 2 miembros Unidad de 40 galones
4 miembros Unidad de 50 galones
5 o más miembros Unidades de 60 a 80 galones

Como se mencionó anteriormente, el precio de tener un calentador de agua sin tanque instalado en comparación con un calentador de agua tipo tanque es mucho mayor. El precio puede llegar a ser de miles de dólares más. Para los propietarios que están en un presupuesto, una unidad de estilo tanque es la mejor opción. Sin embargo, también es importante tener en cuenta que los calentadores de agua sin tanque tienen una vida útil mucho más larga que las unidades con tanque. Esto le ahorrará dinero a largo plazo.

Alargue la vida de su calentador de agua

Cuando usted decide invertir en un calentador de agua nuevo, es esencial que cuide bien de su unidad. Para hacer esto, hay dos cosas principales que usted debe hacer anualmente. Primero, limpie el tanque y libere el depósito del sedimento acumulado. A medida que el sedimento se asienta en el fondo de su tanque, puede obstruir, corroer y dañar la válvula de drenaje, además de otras áreas de su tanque.

La segunda cosa que usted debe hacer para asegurar que su tanque dure por muchos años es inspeccionar y reemplazar la barra del ánodo. Como se describió anteriormente, la barra anódica protege el interior de su tanque de la corrosión y el óxido. El precio para reemplazar esta pieza no es demasiado caro, y le evitará gritar, «¿Por qué mi calentador de agua tiene fugas?»

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