Consejos para la instalación de sistemas de aguas grises o de fontaneria dual

Algunos estados han implementado normas y leyes que permiten la instalación y el uso de sistemas residenciales de aguas grises. La definición de aguas grises puede variar de un estado a otro, pero las aguas grises se definen generalmente como «aguas domésticas usadas no tratadas que no contienen residuos humanos».

Ejemplos de aguas grises incluyen: lavar o enjuagar el agua de un lavabo, ducha, bañera, u otro accesorio del hogar, excluyendo un inodoro. Algunas definiciones de aguas grises excluyen las aguas residuales de los fregaderos, lavaplatos o lavadoras de ropa porque esta agua puede haber entrado en contacto con desechos humanos como los pañales sucios.

En áreas donde se permiten sistemas de aguas grises, el agua que no contiene desechos humanos o que representa un peligro para la salud puede ser reutilizada para la descarga del inodoro y el riego al aire libre de plantas no alimentarias.

Los sistemas de aguas grises y de doble fontanería, donde esté permitido, son una opción para reducir el uso del agua. Verifique las regulaciones locales en su área antes de diseñar un sistema de reutilización de aguas grises. También tenga en cuenta que a medida que mejore la eficiencia de las instalaciones y los electrodomésticos en interiores, habrá menos agua disponible para la reutilización de las aguas grises. Los sistemas de aguas grises pueden ser rentables en hogares con grandes demandas de agua interior, pero pueden ser de poco beneficio para la mayoría de los propietarios de viviendas unifamiliares.

Los sistemas de aguas grises generalmente consisten en una válvula desviadora de tres vías, un conjunto de tratamiento como un filtro de arena, un tanque de retención, una bomba de achique y un sistema de irrigación o lixiviación. El tanque de retención enfría el agua y la retiene temporalmente de la manguera de drenaje. Los sistemas pueden ser diseñados y construidos a medida, o comprados como un paquete. Las técnicas incluyen cajas de tierra para macetas empotradas o elevadas, inyección de agua sin erosión, cámara de lixiviación por gravedad o presión, e invernaderos irrigados. Algunos componentes del sistema pueden adaptar los sistemas de riego existentes.

Uno de los retos más difíciles en el diseño del sistema de aguas grises es el diseño del sistema de riego y la determinación del tamaño del área a irrigar. El propietario o diseñador debe decidir qué plantas pueden ser regadas con aguas grises. El tipo de suelo, el volumen de aguas grises producidas y las necesidades de agua de verano de las plantas determinan el área de riego.

Si los sistemas de aguas grises están permitidos en su región, póngase en contacto con un plomero o fabricante profesional para obtener información sobre la instalación. Debido a que las líneas convencionales de tuberías de aguas residuales combinan aguas negras y grises, la separación de las dos generalmente implica un sistema paralelo de aguas residuales. Debe haber espacio disponible para componentes más grandes, como un tanque de almacenamiento o algunos filtros, que pueden estar ubicados en un sótano, cobertizo o posiblemente en el exterior.

Consideraciones importantes para las aguas grises

  • Su residencia debe estar fuera de la planicie de inundación activa.
  • Las aguas grises deben provenir de su residencia.
  • Dependiendo de las regulaciones locales, sus aguas grises sólo pueden ser utilizadas para el riego de jardines en su residencia.
  • Nunca se debe permitir que sus aguas grises abandonen su propiedad.
  • Su sistema de aguas grises necesita tener una manera de descargar a la fosa séptica o al sistema de alcantarillado en caso de obstrucción o cualquier otro problema con la calidad de sus aguas grises o del sistema en sí.
  • Las tuberías deben ser de PVC o ABS.
  • Asegúrese de que su almacenamiento de aguas grises tenga una cubierta confiable por seguridad y el control de mosquitos.
  • Si se encuentra sobre el suelo, asegúrese de que su almacenamiento de aguas grises sea a prueba de niños.

Fuentes: Vickers, Amy. 2001. Manual de Uso y Conservación del Agua. Water Plow Press, Amherst, Massachusetts.

Tiempo y estacionalidad del sistema de tuberías de aguas grises o duales

Las aguas grises, normalmente definidas como «aguas residuales no tratadas que no han entrado en contacto con los residuos del baño», se utilizan como suministro de riego suplementario para las plantas de jardines. Debido a que la mayoría de los sistemas de aguas grises no incluyen grandes cisternas o tanques de almacenamiento, las aguas grises deben ser utilizadas rápidamente o son conducidas a la alcantarilla.

En áreas con una temporada de riego de todo el año, las aguas grises pueden ser utilizadas continuamente. Sin embargo, gran parte del país donde la temporada de cultivo termina en otoño no puede hacer uso de las aguas grises durante una parte sustancial del año. Teóricamente, las aguas grises podrían utilizarse para regar plantas de interior durante los meses de invierno, pero esto podría resultar problemático si el sistema de aguas grises no proporciona suficiente filtración para eliminar las fuentes potenciales de olores y bacterias.

Debido a estos problemas de estacionalidad, los sistemas de aguas grises son más prácticos y rentables en climas más cálidos con temporadas de riego más largas.

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