Consejos para la compra de un sistema de tratamiento de agua para el hogar

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La información aquí se proporciona para guiar a las personas en la evaluación de la necesidad de tratamiento y equipo antes de la compra. La medida en que los fabricantes y distribuidores estén dispuestos a responder a las preguntas de manera comprensible para los consumidores les ayudará a tomar decisiones con conocimiento de causa.

Los informes de contaminación del agua han aumentado la conciencia y la preocupación de los consumidores sobre la seguridad de todas las fuentes de agua, tanto públicas como privadas. Los fabricantes y distribuidores de equipos de tratamiento de agua para el hogar están respondiendo a la percepción de que el agua no es potable. Un número cada vez mayor de fabricantes ofrece una gama cada vez mayor de productos que prometen hacer que el agua sea segura o «pura». El consumidor tiene que examinar las alegaciones y los datos de apoyo al seleccionar los métodos de tratamiento y los productos.

Los proveedores públicos de agua, tales como ciudades, servicios públicos o distritos de agua rurales, deben cumplir con los criterios federales y estatales de agua potable segura y deben notificar a los consumidores si se descubre que un contaminante que afecta la salud excede el estándar. En algunos casos, es posible que se requiera que el proveedor proporcione un suministro de agua alternativo.

Por otra parte, los suministros privados de agua no están regulados ni probados. Los individuos con pozos privados son responsables de proteger el suministro de agua de la contaminación, realizar pruebas para asegurarse de su seguridad y seleccionar el tratamiento cuando sea necesario.

¿Qué debe retirar el equipo de tratamiento del agua?

Sea específico sobre lo que quiere lograr con el equipo de tratamiento de agua para el hogar. Confíe en pruebas de agua independientes para identificar y evaluar contaminantes específicos. No existe un solo dispositivo o método que elimine todo o resuelva todos los problemas de agua, independientemente de las reclamaciones. En cualquier caso, generalmente no es necesario quitarlo todo.

El agua destilada o desionizada triple, que es lo más pura posible, es agresiva al disolver los materiales y tiene un sabor plano e insípido. Además, el agua desionizada o destilada debe estar contenida en vidrio o acero inoxidable de alta calidad para evitar recoger los sabores de plástico, caucho y otros materiales.

¿Qué pruebas de agua se deben hacer para evaluar la necesidad de tratamiento?

Se pueden hacer pruebas para cientos de contaminantes, pero son caras y no hay pruebas de rutina para todo lo que pueda afectar la salud.

En el caso de los suministros de agua privados, se recomienda como mínimo una prueba anual para detectar la presencia de bacterias y nitratos. Usted, el usuario, debe decidir si otros contaminantes son una preocupación, y buscar las pruebas apropiadas. Es aconsejable limitar las pruebas a los contaminantes utilizados en las cercanías del suministro, a los que se encuentran localmente o a otros contaminantes que usted crea que pueden estar en el agua.

Los suministros públicos de agua se prueban regularmente, y los resultados de las pruebas deben estar disponibles a través del proveedor. Estas pruebas son excelentes fuentes de información porque se repiten regularmente. Una sola prueba puede no ser representativa de la calidad media del agua a lo largo de la vida útil del equipo, por lo que es importante determinar un registro a lo largo del tiempo.

Para los suministros privados de agua, el propietario o usuario es responsable de las pruebas de agua. Se aconseja a los propietarios que verifiquen todas las pruebas utilizadas para seleccionar y dimensionar el equipo mediante una segunda prueba de otro laboratorio calificado.

¿Son precisas las pruebas de agua gratuitas proporcionadas por los distribuidores de equipos?

No existe una sola prueba para determinar si el agua es segura. Aunque la mayoría de los distribuidores de tratamiento de agua pueden proporcionar pruebas gratuitas en el hogar o de laboratorio, las pruebas normalmente son para contaminantes molestos tales como dureza, pH, hierro, manganeso, azufre y sólidos disueltos totales. Ocasionalmente, un distribuidor también puede hacer pruebas de nitrato. Rara vez cualquier prueba incluye todos los contaminantes cubiertos por los estándares de la Ley de Agua Potable Segura (SDWA, por sus siglas en inglés).

Por ejemplo, las pruebas para detectar la presencia de plaguicidas o de productos químicos orgánicos volátiles requieren procedimientos especiales de laboratorio y rara vez las realizan los distribuidores de equipos. Las pruebas gratuitas están bien para seleccionar el tratamiento para muchos problemas de molestias, pero no proporcionan toda la información necesaria para saber si el agua es segura para beber. Incluso en el caso de problemas de molestias, es posible que desee realizar una segunda prueba de verificación.

Cuidado con los vendedores sin escrúpulos. Algunos vendedores realizan demostraciones en el lugar, a las que pueden referirse como «pruebas». Estas demostraciones típicamente causan que se formen precipitados en el agua, o que ocurran cambios de color. Aunque son dramáticas con agua dura o hierro, generalmente no tienen sentido para cuantificar cuánto contaminante está presente. Pero los vendedores pueden tratar de convencer a los compradores potenciales de que estas son buenas razones para comprar su equipo de tratamiento de agua. Los compradores deben insistir en la confirmación de una fuente independiente antes de invertir en equipos o servicios de tratamiento de agua.

¿Este problema de calidad del agua requiere un tratamiento en toda la casa o sólo con un solo toque?

La mayoría de los problemas de molestias como el hierro, el manganeso, la dureza, el pH y el olor, sugieren soluciones para toda la casa o para el punto de entrada. Algunos contaminantes que afectan la salud, como el nitrato y el plomo, son una preocupación sólo para el agua que se usa para beber o cocinar, por lo que el equipo del punto de uso en un grifo separado que trata unos cuantos galones diarios es adecuado.

Otros contaminantes como las bacterias y algunos contaminantes orgánicos requerirán un equipo en el punto de entrada para evitar la exposición durante el baño u otros usos del agua.

¿Es necesaria una segunda opinión sobre los procedimientos de tratamiento y el equipo?

Considere una segunda opinión sobre el equipo de tratamiento de agua recomendado. Verifique con al menos un distribuidor adicional para ver qué procedimiento de tratamiento y equipo se recomienda, y haga preguntas. Compare al menos dos marcas y consulte otras referencias como Consumer Reports Buying Guides.

¿Los productos y fabricantes son evaluados por pruebas independientes?

La Fundación Nacional de Saneamiento (NSF), una organización sin fines de lucro, ha establecido las siguientes normas que afectan a los equipos de tratamiento de agua potable.

  • STD 58 Sistemas de tratamiento de agua potable por ósmosis inversa
  • ETS 53 Unidades de tratamiento de agua potable – Efectos sobre la salud
  • Ablandadores de agua de intercambio iónico STD 44
  • STD 42 Unidades de Tratamiento de Agua Potable – Efectos Estéticos
  • STD 62 Unidades de destilación

    Los productos que han sido probados o evaluados por la NSF para cumplir con los requisitos mínimos tienen derecho a exhibir la marca de listado de la NSF en los productos o en la literatura de publicidad de los productos. Los fabricantes y modelos que cumplen la norma aplicable se incluyen en un listado que se publica dos veces al año.

    La lista de la NSF es similar a la de Underwriters Laboratory (UL) para la seguridad de los productos eléctricos. Los listados actuales de certificación de la NSF se pueden obtener visitando el sitio web de la NSF.

    La Water Quality Association (WQA), la organización comercial de fabricantes, distribuidores y distribuidores de tratamiento de agua, valida filtros, ablandadores de agua, sistemas de ósmosis inversa y destiladores. Un directorio de modelos de productos y compañías validadas está disponible en el sitio web de WQA.

    La EPA requiere que los productos que contienen ingredientes activos controlados bajo la Ley Federal de Insecticidas y Fungicidas Rodenticidas (FIFRA) muestren un número de instalación de fabricación de la EPA y un número de registro del producto. Estos números EPA significan que el ingrediente activo agregado al equipo cumple con las regulaciones FIFRA. La EPA no prueba ni evalúa el rendimiento del equipo, por lo que no interpreta el registro de la EPA como una prueba de producto.

    Pregunte al representante de ventas qué normas cumple el producto. Pida también los resultados de las pruebas que muestren la eliminación de los contaminantes específicos que necesita o desea eliminar. Las pruebas realizadas por organizaciones de terceros (las que son neutrales y en las que confían todos los intereses a los que sirven) deberían proporcionar una confianza adicional.

    Algunas empresas pueden hacer declaraciones y afirmaciones sin fundamento sobre sus productos. Si suena demasiado bueno para ser cierto, hay una fuerte posibilidad de que no lo sea .

    ¿Qué debo buscar en un fabricante o distribuidor?

    Siempre trate de comprar el equipo de tratamiento de agua de una compañía local de buena reputación que esté disponible para proporcionar servicio y reparación o piezas de repuesto, y de los fabricantes que estén al tanto de sus productos. Evite a los distribuidores o fabricantes que puedan estar fuera del negocio más tarde, cuando se necesiten reparaciones o servicios.

    Evite al vendedor de alta presión con el «especial de hoy». Si tiene que inscribirse ese día para obtener el especial, lo están presionando. A los comerciantes locales que esperan estar presentes no les importa que los consumidores se tomen el tiempo para decidir. Tienen la intención de estar ahí cuando usted necesita ayuda, así que ya sea que compre hoy, la semana que viene o el mes que viene, hace poca diferencia.

    ¿Cómo puedo saber si el distribuidor conoce el negocio de tratamiento de agua en casa?

    La Water Quality Association es una organización de fabricantes, distribuidores y comerciantes que establece niveles mínimos aceptables de conocimiento para las empresas de tratamiento de agua, ventas e instaladores de equipos. Pregunte si el concesionario es miembro de WQA y si algunos de sus empleados son especialistas en agua, representantes de ventas o instaladores certificados por WQA.

    WQA es una organización voluntaria, por lo que los que no son miembros no tienen por qué ser menos competentes. Sin embargo, las personas que han asistido a sesiones de formación y han realizado pruebas para demostrar sus conocimientos deben conocer su negocio. Sin embargo, la certificación, el registro o la validación pueden ser engañosos. Por ejemplo, los fabricantes pueden estar certificados por una organización que utilizó condiciones de prueba ideales para la eliminación de contaminantes pero no representativas de las condiciones del hogar.

    ¿Debo alquilar el equipo antes de comprarlo?

    Alquilar o arrendar equipo antes de comprarlo tiene varias ventajas. Usted ganará experiencia con la responsabilidad de poseer, operar y mantener el equipo de tratamiento de agua antes de hacer la compra. El alquiler es también una solución ideal para una necesidad temporal o a corto plazo de mejorar la calidad del agua.

    Asegúrese de entender los términos del contrato de alquiler o arrendamiento. Las preguntas que debe hacer cuando alquile o arriende equipo incluyen: ¿Quién es responsable del mantenimiento? ¿Cuál es el plazo mínimo de alquiler? ¿Se aplica el alquiler al precio de compra si decido comprar? ¿Quién es responsable del seguro?

    ¿Es el agua embotellada una opción preferible?

    El agua embotellada de la tienda o de una fuente segura conocida ofrece los beneficios de no tener que comprar, operar y mantener ningún equipo, y no existe un compromiso prolongado para mejorar la calidad. Es una excelente opción temporal cuando los huéspedes vienen, cuando un bebé necesita agua que cumpla con el estándar de nitrato, u otras situaciones. Puede ser más rentable que poseer y mantener equipos, incluso a largo plazo cuando el uso del agua es bajo.

    ¿En qué consiste el funcionamiento y mantenimiento de los equipos de tratamiento?

    Prácticamente todos los equipos de tratamiento de agua requieren mantenimiento y servicio. Cuantos más equipos de tratamiento tenga, mayor será la responsabilidad.

    En los últimos años, los fabricantes han estado ofreciendo características más automatizadas y de autocontrol para ayudar al propietario ocupado con la responsabilidad de operar y mantener el equipo. A menos que usted sea inusualmente dedicado, se recomiendan las funciones automatizadas y de auto-monitoreo o el contrato de servicio del concesionario para asegurar un buen funcionamiento. Muchos sistemas requieren la limpieza periódica o el reemplazo de componentes, como los cartuchos de filtro.

    ¿Qué equipo de pruebas o de control se necesita para garantizar el funcionamiento correcto?

    Casi todos los dispositivos de tratamiento de agua requieren algún tipo de monitoreo o prueba para evaluar y asegurar una operación apropiada. Como propietario o usuario de un dispositivo de tratamiento de agua en el hogar, la supervisión para garantizar el funcionamiento adecuado es su responsabilidad. Por lo general, esto requiere un equipo especial. Los fabricantes ofrecen frecuentemente equipos de monitoreo, ya sea como parte del paquete o como una opción. Haga preguntas sobre qué prueba necesita hacer, qué equipo de prueba necesita y si forma parte del paquete de tratamiento.

    ¿Qué intervalos de servicio y costes implica este equipo?

    Independientemente de si usted o su concesionario proporciona el servicio, hay un costo. Los filtros deben cambiarse, los materiales deben agregarse según sea necesario y el agua debe ser revisada regularmente para asegurarse de que las cosas funcionen. Los equipos sin servicio pueden contribuir a aumentar los niveles de algunos contaminantes. Averigüe qué suministros y equipos se necesitan y los costos previstos.

    ¿Producirá la unidad suficiente agua tratada para mis necesidades diarias?

    Considere cuidadosamente las reclamaciones de capacidad del fabricante y del distribuidor. Si una marca parece ofrecer una capacidad inusualmente alta para el tamaño y el precio, puede ser exagerado. Si las unidades no funcionan como se reclama, ¿existe una política de reembolso o cambio? Si el distribuidor hace una promesa, pídala por escrito! Pregunte a otras personas que estén usando el equipo sobre su satisfacción con el mismo.

    ¿Cuál es la vida útil esperada del equipo? ¿Qué cubre la garantía?

    Asegúrese de entender la garantía y los comentarios que cubre. Si su agua tiene contaminantes que pueden acortar la vida útil del equipo, ¿está cubierta por la garantía? ¿Tiene el distribuidor experiencia con este equipo o usted confía en la promesa del fabricante? ¿La garantía cubre el costo de la instalación?

    Resumen

    La compra de equipos de tratamiento de agua es una decisión que debe ser considerada cuidadosamente. Ya sea que la compra se haga para mejorar las características estéticas del agua o para abordar consideraciones de salud, se deben determinar muchos factores.

    Los siguientes son algunos pasos clave a seguir para seleccionar el equipo.

    1. Identificar correctamente el problema a tratar utilizando las pruebas apropiadas.
    2. Identificar opciones para corregir el problema.
    3. Decida si es necesario un tratamiento en toda la casa o con un solo toque.
    4. Seleccione un distribuidor de confianza.
    5. Obtenga una segunda opinión.
    6. Verifique si el equipo propuesto ha sido probado o validado por organizaciones independientes como la Fundación Nacional de Saneamiento o la Asociación para la Calidad del Agua.
    7. Hable con otras personas que tengan el mismo equipo que usted puede comprar.
    8. Asegúrese de conocer todos los costos del equipo: precio de compra, instalación, operación y mantenimiento rutinario requerido
    9. Entender qué mantenimiento se requerirá
    10. Entender cómo determinar si el equipo está funcionando satisfactoriamente.
    11. Determine si el sistema tiene la capacidad adecuada para sus necesidades.
    12. Determinar la vida útil esperada de los equipos y componentes.
    13. Entienda cualquier garantía proporcionada con el equipo.

    Procesos de tratamiento de agua disponibles

    Carbón activado
    El carbón activado (CA) se utiliza comúnmente para eliminar los contaminantes orgánicos del agua. Los contaminantes orgánicos comunes son los pesticidas, los solventes industriales como el tricloroetileno y los componentes de la gasolina como el benceno. Los contaminantes interactúan con la gran superficie de la CA mediante un proceso llamado adsorción. AC también ha demostrado ser eficaz para la eliminación de radón y muchos compuestos orgánicos naturales que pueden causar sabores y olores desagradables.

    Los sistemas de tratamiento de CA utilizan cartuchos reemplazables que contienen carbón en bloque granular o en polvo. Los cartuchos con mayor cantidad de carbono eliminan la mayor cantidad de contaminantes y duran más tiempo, aumentando así el tiempo entre el reemplazo del cartucho. Las pruebas demuestran que los modelos bajo el fregadero tienen más carbono, mayor comodidad y mejor rendimiento que los modelos de grifería y encimera. La esperanza de vida del cartucho se puede maximizar y los costos de reemplazo se pueden minimizar, con sistemas que permiten dispensar agua sin filtrar en el grifo para otros fines que no sean beber o cocinar.

    Las siguientes consideraciones son importantes al comprar filtros de CA: 1) eficiencia en la remoción de contaminantes, 2) facilidad en el reemplazo de cartuchos, 3) efectividad de los filtros de sedimentos adheridos, los cuales previenen la obstrucción del cartucho, 4) cantidad de pérdida de presión en el grifo causada por el filtro, y 5) riesgos asociados con el posible crecimiento bacteriano en CA.

    Intercambio iónico
    El intercambio iónico funciona intercambiando un compuesto en el agua por una sustancia química en la resina del filtro. It i eficaz para el tratamiento de iones o contaminantes cargados. La mayoría de los compuestos inorgánicos pueden ser eliminados por intercambio iónico, sin embargo, los compuestos orgánicos más comunes no pueden ser eliminados efectivamente. El intercambio iónico se utiliza más comúnmente para eliminar compuestos que son de interés estético más que de salud.

    Los ablandadores de agua son los ejemplos más conocidos de sistemas de intercambio iónico. Los ablandadores de agua ablandan el agua mediante la eliminación de calcio y magnesio que endurecen el agua. Estos iones de dureza en el agua se intercambian por los iones de sodio adheridos a la superficie de la resina. El ablandador de agua dejará de ser eficaz cuando todos los iones de sodio de la resina hayan sido sustituidos por iones de dureza. En este momento, es necesario recargar la resina con sodio. Esto se logra lavando la resina con altas concentraciones de sal (cloruro de sodio).

    Puede haber algunos riesgos para la salud asociados con el consumo de los iones de sodio intercambiados de los ablandadores de agua caseros para las personas con presión arterial alta y enfermedades cardíacas. Estas personas deben consultar con los profesionales de la salud para determinar si su consumo máximo permitido de sodio será excedido por el uso de un ablandador de agua en el hogar.

    También se han desarrollado sistemas de intercambio iónico para eliminar los iones químicos no duros, como el nitrato y los metales. La recarga de las resinas, en estos casos, sólo puede realizarse en instalaciones especiales, lo que encarece esta forma de tratamiento.

    Ósmosis inversa
    La ósmosis inversa (OI) es un proceso de separación por membranas, que emplea una membrana muy delgada que permite el paso del agua a través de diversos productos químicos no deseados. Las membranas de osmosis inversa pueden eliminar todos los principales tipos de contaminantes, incluyendo bacterias, metales, nitratos y productos orgánicos. Sin embargo, hay algunos productos químicos orgánicos que pueden no ser eliminados de manera muy eficiente.

    Un sistema de osmosis inversa funciona aplicando una alta presión al agua contaminada, forzando al agua pura a atravesar la membrana. El agua pura se acumula en un lado de la membrana mientras que los contaminantes se acumulan en el otro lado. Los contaminantes son vertidos periódicamente al alcantarillado o al sistema séptico. Las membranas de osmosis inversa deben durar al menos un año antes de ser reemplazadas.

    El sistema típico de osmosis inversa consiste en un filtro de sedimentos que protege la membrana de osmosis inversa, el módulo de osmosis inversa, prefiltros de carbón activado (CA) para eliminar el cloro de las membranas sensibles al cloro, postfiltros de CA para eliminar algunos productos orgánicos, un tanque para el almacenamiento de agua y disposiciones para el flujo de residuos a los desagües. Las unidades de osmosis inversa se encuentran generalmente en el punto de uso debido al pequeño volumen de agua tratada. Por lo general, se encuentran debajo del fregadero o en la encimera. El pretratamiento con ablandadores de agua se recomienda a menudo para el agua extremadamente dura. Se requiere el reemplazo regular de pre y postfiltros.

    Un factor importante a considerar con respecto a la osmosis inversa es el gran volumen de agua que se desperdicia. Esto puede ser del orden de 25-60 galones por día, dependiendo de la cantidad de agua tratada necesaria y de la caída de presión a través de la membrana.

    Destilación
    La destilación depende de la evaporación para lograr la purificación del agua. Elimina los compuestos inorgánicos, como el plomo y el nitrato, y algunos orgánicos que no se evaporan fácilmente, por lo que quedan atrás en el proceso de destilación. Durante la destilación, el agua se calienta para formar vapor. El vapor se enfría y se condensa para formar agua purificada. Los contaminantes no evaporados son dejados atrás y periódicamente son lavados al sistema séptico o de alcantarillado.

    Los destiladores son sistemas de punto de uso (POU) y pueden ser de sobremesa, de pared o colocados en carros. Los sistemas pueden ser manuales o automatizados, ya sea parcial o totalmente. Algunos modelos pueden separar compuestos orgánicos volátiles antes de la destilación. Una ventaja de la destilación para el uso en suministros de agua que no han sido clorados es que la desinfección se produce durante la ebullición. Se debe tener cuidado para evitar la recontaminación del agua purificada condensada en el contenedor de almacenamiento por bacterias.

    Los problemas asociados con la destilación incluyen la pérdida de minerales beneficiosos del agua y del agua que puede tener un sabor plano. Los costos de operación pueden ser más altos que otras formas de tratamiento en el hogar. La producción de calor de un destilador puede ser beneficiosa en invierno, pero una desventaja en verano.

    Oxidación química
    La oxidación química funciona cambiando químicamente el contaminante a un compuesto que sea menos objetable. Los oxidantes químicos también actúan como desinfectantes al matar bacterias y virus. El cloro es un oxidante común que se agrega a la mayoría de los suministros de agua pública para fines de desinfección.

    Hay varios oxidantes fuertes que pueden ser prácticos para el tratamiento de agua en el hogar de un suministro de agua contaminado por bacterias. Estos incluyen hipoclorito o ácido hipocloroso e hipobromito o ácido hipobromoso. Están disponibles en forma de polvo o líquido. Los alimentadores automáticos se utilizan para añadir los productos químicos directamente al agua de las tuberías. Pueden ser sistemas de punto de uso o de punto de entrada. Un tiempo de contacto adecuado es esencial para asegurar la desinfección.

    Los oxidantes clorados pueden dar un sabor desagradable al agua y pueden producir productos orgánicos clorados potencialmente dañinos (trihalometanos) al reaccionar con materiales orgánicos naturales presentes en el agua.

    El ozono es otro oxidante químico. Puede destruir las bacterias en el agua potable sin crear los problemas de sabor y olor comunes con el cloro. Además, muchos compuestos orgánicos pueden ser oxidados parcial o totalmente por el ozono sin formación de compuestos clorados.

    La eficacia de un oxidante puede verse influenciada por la temperatura del agua, la acidez, la concentración del oxidante, el tiempo de contacto con el oxidante antes del uso del agua y otros factores. Puede ser necesario un tratamiento previo para el agua turbia.

    Radiación ultravioleta
    La radiación ultravioleta (UV) desinfecta el agua potable matando los microorganismos. Se deben aplicar niveles suficientes de radiación UV o simplemente puede retardar el crecimiento o impedir la reproducción de bacterias y virus, en lugar de destruir estos organismos.

    Los sistemas UV se colocan directamente en las líneas de agua en lugares convenientes para el tratamiento POU o POE. Los rayos UV deberían ser el tratamiento final si se combinan con otras tecnologías. Los otros dispositivos pueden eliminar los materiales disueltos y no disueltos que inhiben el proceso de desinfección y los rayos UV pueden matar cualquier bacteria que quede en el sistema.

    Un sistema de desinfección UV consiste en un prefiltro para la eliminación de sedimentos, además de una lámpara de emisión UV. Los buenos diseños deben proporcionar 1) mantenimiento con una fácil extracción del tubo y de la lámpara, 2) tasas de flujo que proporcionen un tiempo de contacto adecuado entre la radiación y las bacterias y 3) una fácil inspección visual de la lámpara y el tubo.

    La principal ventaja del tratamiento UV es que no se añaden productos químicos desinfectantes. Es menos probable que surjan problemas de sabor y olor cuando no se agrega cloro. Sin embargo, el cloro proporciona un poder desinfectante residual aguas abajo del punto de aplicación, mientras que los rayos UV no proporcionan tal residuo.

    Dónde obtener tratamiento de agua en el hogar

    Un gran número de productos de tratamiento de agua para el hogar están disponibles en el mercado. Comience siempre por consultar a su agencia local de agua para obtener información precisa sobre la calidad del agua.

    Los sistemas sencillos de tratamiento de agua en el hogar, como un filtro para el punto de uso, están disponibles en muchas ferreterías, tiendas de suministros para edificios o de plomería. Los sistemas más grandes y más caros, como los descalcificadores de agua o los sistemas de ósmosis inversa, están disponibles en distribuidores específicos. La información sobre la mayoría de las tecnologías de tratamiento de agua está disponible a través de búsquedas en la web.

    Tenga cuidado con los vendedores de sistemas de tratamiento demasiado impacientes. Recuerde que no hay una sola prueba para determinar si el agua es segura. Aunque la mayoría de los distribuidores de tratamiento de agua pueden proporcionar pruebas gratuitas en el hogar o de laboratorio, las pruebas normalmente son para contaminantes molestos tales como dureza, pH, hierro, manganeso, azufre y sólidos disueltos totales. Ocasionalmente, un distribuidor también puede hacer pruebas de nitrato. Rara vez cualquier prueba incluye todos los contaminantes cubiertos por los estándares de la Ley de Agua Potable Segura (SDWA, por sus siglas en inglés).

    Algunos vendedores realizan demostraciones in situ, a las que pueden referirse como «pruebas». Estas demostraciones típicamente causan que se formen precipitados en el agua, o que ocurran cambios de color. Aunque son dramáticas con agua dura o hierro, generalmente no tienen sentido para cuantificar cuánto contaminante está presente. Pero los vendedores pueden tratar de convencer a los compradores potenciales de que estas son buenas razones para comprar su equipo de tratamiento de agua. Los compradores deben insistir en la confirmación de una fuente independiente antes de invertir en equipos o servicios de tratamiento de agua.

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