Consejos para la compra de sistemas de aguas grises o de fontanería dual

Hay tres niveles de sistema de aguas grises disponibles en la actualidad. La siguiente tabla (cortesía de Home Energy Magazine) describe brevemente las características y el costo (en 1995) de estos sistemas.

Tipos de sistemas de aguas grises actualmente disponibles

Tipo de sistema Fuente de aguas grises Características Costo
Instalación profesional o de bajo nivel tecnológico Lavadora

Sólo con filtro de malla de 200 micrones.

Cubo de basura de 55 galones con tapa de cierre.

$400 – $800
Tecnología media Usa todas las fuentes de aguas grises

Tubo de bomba de sumidero a pvc.

Riego por goteo subterráneo.

Filtro de malla de 200 micras.

(2) Tanques de almacenamiento de 55 galones.

1,000 – $1,500
Instalación profesional completamente automatizada Usa todas las fuentes de aguas grises

Filtro de arena retrolavado automáticamente.

Tanques de almacenamiento de 250 galones.

Bombas tanto en la fuente como en el tanque/filtro

Válvula de 3 vías, antirretorno

El microprocesador controla todos los flujos.

Respaldado por agua potable

$2,500 – $5,000

Fuente: Bennett, Dick. 1995. «Graywater An Option For Household Water Reuse», Home Energy Magazine. Julio/agosto de 1995.

Cuidado con el comprador es el mensaje según Oasis Design. Estos expertos creen que muchas de las afirmaciones de los fabricantes de aguas grises son exageradas. Los propietarios deben considerar los siguientes puntos antes de comprar un sistema de aguas grises:

  • La mayoría de los nuevos sistemas de reutilización de aguas grises están abandonados o logran una eficiencia de reutilización inferior al 10% en un plazo de cinco años.
  • Muchos sistemas de aguas grises consumen tanta energía y materiales para ahorrar un poco de agua que la Tierra estaría mejor si el agua se desperdiciara.
  • El tiempo de amortización económica para la mayoría de los sistemas de aguas grises complejos (a diferencia de los simples) es a menudo más largo que la vida útil del sistema.
  • La mayoría de los sistemas de aguas grises «exitosos» son tan simples que no son reconocidos por los reguladores, fabricantes, consultores y vendedores (por ejemplo, una manguera de jardín conectada al desagüe de la bañera).
  • Las reclamaciones hechas para sistemas empaquetados a menudo se inflan mucho. Algunos son muy caros y muchos no funcionan.
  • Una búsqueda en la web sobre cualquier variante de «aguas grises» producirá cientos de sitios, la mayoría de los cuales podrían ser utilizados para ilustrar los errores anteriores. Muchos de estos errores son reconocibles en los manuales de principios de los años 70, reimpresos literalmente en la web como de vanguardia, a pesar de haber sido desacreditados en el campo durante veinte años.

El resultado final es: investigue cualquier sistema cuidadosamente antes de dar el salto a las aguas grises.

Incentivos o reembolsos para sistemas de aguas grises o sistemas de fontanería dual

Algunos proveedores de agua y/o ciudades pueden ofrecer incentivos financieros para instalar un sistema de reciclaje de aguas grises. Estos programas de incentivos son poco comunes, así que consulte con su compañía de agua para obtener información sobre los programas en su área. Es más probable que existan barreras regulatorias específicas para crear un sistema de aguas grises en su área.

En muchas ciudades y estados existen regulaciones específicas contra la reutilización de aguas grises. Por lo general, estos reglamentos se aplican debido a los derechos de agua y a los reglamentos del departamento de salud. El tema de los derechos de agua tiene que ver con el uso consuntivo. Los sistemas de aguas grises ponen un poco de agua en uso de consumo en lugar de enviarla a una planta de tratamiento de aguas residuales y, en última instancia, de vuelta a los cursos de agua donde los titulares de los derechos de agua aguas abajo pueden acceder a ella.

En algunos estados, el departamento de salud pública regula los sistemas de aguas grises de la misma manera que los sistemas de aguas negras in situ. Estas regulaciones requerirían que las aguas grises sean tratadas en un tanque séptico al igual que las aguas negras y luego enviadas a un campo de lixiviación convencional. Las aguas grises tratadas sólo pueden utilizarse para el riego si el efluente cumple las normas de la demanda bioquímica de oxígeno.

Es importante que usted entienda las regulaciones que controlan las aguas grises en su área antes de embarcarse en cualquier proyecto de aguas grises.

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