comprar calentadores de agua

Consejos para la compra de calentadores de agua

comprar calentadores de agua Cuando pensamos adónde van nuestros dólares de energía, nos damos cuenta de las opciones obvias que vemos todos los días en la casa: luces, electrodomésticos, televisión, aire acondicionado y calefacción. Pero tendemos a pasar por alto el gasto de calentar agua para nuestras necesidades diarias, sin embargo, el 25% de cada dólar de energía se destina a calentar agua.

Como la mayoría de los electrodomésticos, los calentadores de agua han mejorado mucho en los últimos años. Los modelos actuales son mucho más eficientes energéticamente. Es por eso que probablemente no podría reemplazar su calentador de agua existente con el mismo modelo exacto (y probablemente no querría hacerlo). En su lugar, es posible que pueda comprar un calentador de agua más eficiente que le ahorrará dinero en energía cada mes. Es por eso que no debe considerar sólo el precio de compra inicial, piense en cuánto cuesta operar. Usted podría ahorrar cientos de dólares a largo plazo.

La esperanza de vida media de un calentador de agua es de 8 a 12 años. Ese es el tiempo que vivirás con la decisión que tomes ahora. Si elige un calentador de agua que le ahorra dinero, el ahorro continuará durante años.

Si su nuevo calentador de agua ahorra un promedio de un dólar al mes en costos de energía, eso equivale a un ahorro de $12 al año o $156 durante la vida útil esperada del producto.

Electricidad vs. Gas

Su primera decisión debe ser si comprar un modelo a gas o eléctrico. Si está reemplazando un calentador de agua existente, verifique qué tipo de calentador de agua tiene ahora. ¿Es a gas, electricidad o incluso propano? ¿Tiene una salida de gas natural disponible en el calentador de agua, o sólo una salida eléctrica? Muchas casas no están equipadas con gas natural. Obviamente, no sería una buena idea comprar un calentador de agua a gas si tiene una casa totalmente eléctrica.

¿Qué es mejor, el gas o la electricidad?

Históricamente ha costado tres veces más calentar la misma cantidad de agua con electricidad que con gas. Si usted tiene un calentador de agua eléctrico y un horno o estufa de gas, puede ahorrar dinero a largo plazo si extiende la línea de gas hasta su calentador de agua. Si usted vive en un área rural que tiene servicio de propano en lugar de gas natural, el propano suele ser menos costoso que la electricidad.

Comparación de costes de combustible

Para estimar su factura de calefacción de agua, localice el precio que paga por el gas, la electricidad o el propano en las siguientes tablas: (Basado en los precios generales de la energía).

Gas natural Propano Electricidad
Precio por termo Costo anual Precio por galón Costo anual Precio por kilovatio/hora Costo anual
$0.50 $136 $0.95 $283 $0.08 $390
$0.60 $163 $1.05 $313 $0.10 $488
$0.70 $190 $1.15 $343 $0.12 $585

Comprar con inteligencia

Ahora que usted sabe si quiere un calentador de agua a gas o eléctrico, para comprar un calentador inteligente, determine el tamaño que necesita. Para hacer esto, estime cuánta agua caliente usa su familia durante su hora más ocupada. Llamamos a esto el «First Hour Rating».

Determine su «First Hour Rating» con esta tabla.

Su casa tiene:
¿Cuántos baños? 1 a 1.5 2 a 2.5 3 a 3.5
¿Cuántos dormitorios? 1 – 2 – 3 2 – 3 – 4 – 5 3 – 4 – 5
Necesita una calificación de primera hora de: 43 – 60 – 60 60 – 70 – 72 – 90 72 – 82 – 90

Entendiendo la Guía de Energía

Una vez que haya calculado su «Calificación de la primera hora» (cuánta agua caliente necesita su familia y el tamaño del calentador de agua que debería comprar) busque la cifra «Calificación de la primera hora» en la EnergyGuide.

La EnergyGuide será una etiqueta amarilla grande que, por ley, debe aparecer en los calentadores de agua y otros aparatos. En este caso se comparan los costes medios anuales de funcionamiento de los diferentes calentadores de agua, utilizando los mismos criterios para todos los modelos probados. Le permite ver cuál le costaría menos de ejecutar.

En este ejemplo, el «First Hour Rating» aparece en la esquina superior izquierda, debajo de la fuente de energía del calentador de agua. El «First Hour Rating» es de 73. Elija un modelo con un «First Hour Rating» cercano a la capacidad que necesita.

Guía de Energía de Calentador de Agua

No confíe solamente en el tamaño físico del tanque de almacenamiento, los calentadores de agua a gas funcionan más rápido que los eléctricos, por lo que producen más agua caliente en una hora. Un calentador de agua a gas que contiene 40 galones puede producir tanta agua caliente en una hora como un modelo eléctrico de 65 galones!

Si decide aumentar el tamaño de su calentador de agua, asegúrese de tener espacio en su casa para un modelo más grande. Los calentadores de agua a veces están atestados en espacios estrechos, verifique las especificaciones del fabricante en cualquier modelo que compre para asegurarse de que quepa.

Note el gran número $439 en el centro de la Guía de Energía. Ese es el costo estimado de la energía necesaria para hacer funcionar este calentador de agua durante un año. En la barra inmediatamente inferior a este coste anual, la etiqueta muestra incluso la gama de costes anuales de los calentadores de agua de tamaño comparable, desde los menos caros hasta los más caros. Es por eso que una etiqueta EnergyGuide es una herramienta tan valiosa, ya que facilita la comparación de precios.

Entendiendo la Etiqueta del Factor de Energía

Hay otra etiqueta en los nuevos calentadores de agua que indica el «Factor de energía» de esa unidad. Es un número con un punto decimal, usualmente listado en una etiqueta separada al lado de la Guía de Energía.

Cuanto más alto sea el número del «Factor de Energía», más eficiente será el calentador de agua. Los calentadores de agua a gas tienen factores de energía entre 0,5 y alrededor de 0,7. Los modelos eléctricos van de 0,75 a 0,95. Estos números del Factor de Energía muestran que los modelos eléctricos hacen un mejor uso de la energía, principalmente porque los calentadores de agua a gas pierden parte de su energía por la salida de gases de escape.

Sin embargo, los nuevos calentadores de agua a gas tienen una combustión más eficiente que los antiguos, lo que significa que se escapa menos calor por la chimenea y se necesita menos gas para calentar el agua. La eficiencia del gas ha mejorado. Pero como la energía eléctrica a menudo cuesta tres veces más que el gas, sigue siendo más barato usar gas natural, si tiene otra opción.

Los «Factores Energéticos» varían porque los diferentes calentadores de agua están hechos para ser más eficientes energéticamente. Los modelos actuales están mejor aislados que los que se fabricaban hace años. Como resultado, la mayoría cuesta alrededor de un 18 por ciento menos que los modelos más antiguos. El ahorro se debe a la reducción de la pérdida de calor, gracias al aislamiento añadido.

Es su dinero

Cualquiera que sea el tipo de calentador de agua que compre, ya sea de gas o eléctrico, busque una unidad con un factor de energía más alto. Puede costar más al principio, pero el ahorro de energía (y de dinero) puede compensar con creces el precio más alto de la etiqueta. Considere la diferencia de precio y el tiempo que tomaría recuperar el dinero a través del ahorro de energía.

Por ejemplo, digamos que un calentador de agua a gas con un factor de energía de 0.57 se vende por $129, mientras que uno con un factor de energía de 0.61 se vende por $145. Para empezar, usted gastará $16 más por el modelo con el factor de energía más alto, pero le ahorrará casi $11 al año en gas natural. Usted ha recuperado su inversión inicial de $16 en 18 meses. Durante la vida útil estimada del calentador de agua, usted debe ahorrar $125 adicionales.

He aquí una comparación de lo que varios calentadores de agua con diferentes Factores Energéticos podrían costar de operar cada año, usando un precio consistente para la energía. Observe los ahorros en comparación con el modelo 0.53 durante los 13 años de vida útil de un calentador de agua. El ahorro de energía se basa en el uso promedio de una familia de cuatro personas.

Factor de Energía
Costo de Energía por Año
Ahorro a lo largo de la vida útil del equipo
0.53 $177 $0
0.57 $166 $143
0.61 $155 $286
0.65 $144 $429

Como puede ver, gastar más por adelantado en un calentador de agua más eficiente (uno con un Factor de Energía más alto) puede significar mayores ahorros durante la vida útil del aparato.

Calentadores de agua sin tanque

Los calentadores de agua sin tanque proporcionan agua caliente justo donde la necesita, cuando la necesita, sin un tanque de almacenamiento. Usando electricidad, gas o propano como fuente de calor, los calentadores de agua sin tanque, en algunos casos, pueden reducir su factura de calefacción de agua entre un 10 y un 20 por ciento. El ahorro se consigue eliminando las pérdidas en el modo de espera, es decir, la energía desperdiciada por el agua caliente que se acumula en un tanque sin ser utilizada.

Las unidades lo suficientemente grandes como para suministrar agua caliente para toda una casa pueden ubicarse en el centro. Más comúnmente, los calentadores de agua sin tanque generalmente se encuentran en un armario o debajo de un fregadero donde se usa su agua caliente.

Un calentador de agua sin tanque puede complementar un calentador de agua regular en un lugar distante, o puede ser utilizado para todas sus necesidades de agua caliente. Pero tenga en cuenta que no son apropiados para todas las aplicaciones, y que a veces no ahorrarán tanta energía o dinero.

Los modelos de tamaño residencial a gas que ahora están en el mercado suministran sólo cinco galones de agua calentada a 90 grados por minuto (una salida lo suficientemente cómoda para una casa con una o dos personas). Sin embargo, si usted tiene una familia numerosa y necesita lavar la ropa y los platos al mismo tiempo que otros se duchan, es probable que un sistema sin tanque no satisfaga sus necesidades. Los modelos calentados eléctricamente proporcionan incluso menos agua caliente que los modelos a gas (más de dos galones por minuto, calentados a 70 grados).

Ventajas

Los calentadores de agua sin tanque son de tamaño compacto y prácticamente eliminan las pérdidas en modo de espera: energía desperdiciada cuando el agua caliente se enfría en tuberías largas o mientras está en el tanque de almacenamiento.

Al proporcionar agua caliente inmediatamente donde se usa, los calentadores de agua sin tanque desperdician menos agua. La gente no necesita dejar correr el agua mientras espera a que el agua caliente llegue a un grifo remoto. Un calentador de agua sin tanque puede proporcionar agua caliente ilimitada siempre y cuando esté funcionando dentro de su capacidad.

La vida útil del equipo puede ser mayor que la de los calentadores tipo tanque porque están menos sujetos a la corrosión. La vida útil esperada de los calentadores de agua sin tanque es de 20 años, en comparación con los de 10 a 15 años de los calentadores de agua tipo tanque.

Los calentadores de agua sin tanque tienen un precio que va desde $200 por una pequeña unidad debajo del fregadero hasta $1000 por una unidad que funciona con gas y que entrega 5 galones por minuto. Típicamente, mientras más agua caliente produzca la unidad, mayor será el costo.

En la mayoría de los casos, el funcionamiento de los calentadores de agua sin tanque eléctricos costará más que el de los calentadores de agua sin tanque de gas.

Desventajas

Los calentadores de agua sin tanque generalmente no pueden suministrar suficiente agua caliente para usos simultáneos como duchas y lavandería.

A menos que su sistema de demanda tenga una característica llamada control de temperatura modulante, es posible que no caliente el agua a una temperatura constante a diferentes velocidades de flujo. Esto significa que la temperatura del agua puede fluctuar incómodamente, especialmente si la presión del agua varía mucho en su propio sistema de agua.

Las unidades eléctricas consumirán más energía instantánea que los calentadores de agua tipo tanque. Si las tarifas eléctricas incluyen un cargo por demanda, la operación puede ser costosa.

Los calentadores de agua eléctricos sin tanque requieren un consumo de energía eléctrica relativamente alto porque el agua debe calentarse rápidamente a la temperatura deseada. Asegúrese de que el cableado esté a la altura de la demanda.

Los calentadores de agua a gas sin tanque requieren una ventilación directa o una chimenea convencional. Si una unidad a gas tiene una luz piloto, puede desperdiciar mucha energía.

Fuentes:
www.pueblo.gsa.gov
www.consumerenergycenter.org

 

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