tips para la compra de calentadores de agua

Consejos para la compra de calentadores de agua

La mayoría de los calentadores de agua en el mercado tienen una vida útil de unos 10 años. Cuando su unidad llegue a esa edad, puedes considerar reemplazarla en lugar de gastar dinero en reparaciones. Aunque el precio de comprar una unidad nueva puede parecer alto, cuando lo analizas a largo plazo estás ahorrando.

Lo primero que debes considerar es qué tipo de sistema sería el mejor para tu hogar. Al analizarlo, hazte las siguientes preguntas:

Es importante que todas estas dudas se resuelvan de antemano y así pueda estimar de forma más exacta cuánto le costará su nueva unidad. El precio actual de un calentador de agua oscila actualmente desde $800 hasta $6000. Este precio incluye la mano de obra también.

El amplio rango de precios se debe a la amplia variedad en el estilo, marcas, el tamaño y el rendimiento de la unidad. Típicamente los calentadores de agua sin tanque tienden a ser los más caros mientras que los calentadores con tanque están disponibles por un precio más barato.

Si le preocupa la eficiencia energética, entonces un calentador de agua sin tanque es definitivamente la mejor opción para su hogar. Aunque son más caros de reparar, los productos eficientes energéticamente pueden ayudarle a reducir sus facturas mensuales de electricidad. ¿Quién no quiere conservar más dinero en su billetera?

Y si usted está realmente comprometido a ser amigable con el medio ambiente, podría invertir en un calentador de agua solar. Los calentadores de agua solares cuestan entre $1500 y $5000 y a veces incluso más. Estos precios no incluyen el servicio de mano de obra de instalación.

💡 ¿Calentadores de agua eléctricos o a gas?

tips para la compra de calentadores de agua
Elija un modelo a gas o eléctrico de acuerdo al tipo de energía más accesible en su hogar

Su primera decisión debe ser si comprar un modelo a gas o eléctrico. Si está reemplazando un calentador de agua existente, verifique qué tipo de calentador de agua tiene ahora. ¿Es a gas, electricidad o propano? ¿Tiene una entrada de gas natural disponible en el calentador de agua o sólo una eléctrica?

Muchas casas no están equipadas con gas natural. Obviamente, no sería una buena idea comprar un calentador de agua a gas si tiene una casa totalmente eléctrica.

Históricamente ha costado tres veces más calentar la misma cantidad de agua con electricidad que con gas. Si usted tiene un calentador de agua eléctrico y un horno o estufa de gas, puede ahorrar dinero a largo plazo si extiende la línea de gas hasta su calentador de agua.

De hecho, el costo de operar un calentador de agua a gas tiende a ser entre 30% y 50% menos que el de los calentadores de agua eléctricos. Si usted vive en un área rural que tiene el servicio de gas propano en lugar del de gas natural, el propano suele ser menos costoso que la electricidad.

📈 ¿Cuánta capacidad necesito? Cálculo del First Hour Rating

Tratar de determinar la capacidad del calentador de agua que necesita su hogar puede ser un poco difícil a veces, y es una parte muy importante del proceso de decisión. Comprar un tanque demasiado grande calentará más agua de la que su familia necesita y pagará mensualmente más de lo necesario. En el otro extremo, la compra de un calentador de agua que es demasiado pequeño causará una deficiencia de agua caliente e incomodidad en su hogar.

Para dimensionar la capacidad del calentador que necesitas, estima cuánta agua caliente consume tu familia durante las horas de mayor uso. Llamamos a esto el First Hour Rating. Determine su First Hour Rating con la siguiente tabla:

Su casa tiene:
¿Cuántos baños?1 a 1.52 a 2.53 a 3.5
¿Cuántos dormitorios?1 – 2 – 32 – 3 – 4 – 53 – 4 – 5
Necesitas una «First Hour Rating» de:43 – 60 – 6060 – 70 – 72 – 9072 – 82 – 90
Calcule la capacidad de agua caliente que necesita o First Hour Rating

Si prefiere calcular la capacidad en base al número de miembros del hogar, puede ayudarse de la siguiente tabla:

Número de miembros en el hogarGalones de capacidad del calentador
1 a 2 miembrosUnidad de 40 galones
3 a 4 miembrosUnidad de 50 galones
5 o más miembrosUnidad de 60 a 80 galones
Capacidad del calentador en base al número de miembros

📑 ¿Qué es la Guía de Energía?

Una vez que haya calculado su First Hour Rating, es decir cuánta agua caliente necesita su familia y por ende la capacidad del calentador de agua que debería comprar, busque la cifra First Hour Rating en la EnergyGuide (guía de energía) del calentador de agua que está revisando.

energy guide guia de energia de un calentador de agua
Revise la EnergyGuide del calentador de agua que evalúa adquirir

La EnergyGuide es una etiqueta amarilla grande que por ley, debe aparecer en los calentadores de agua y otros electrodomésticos. En la guía de energía de la imagen se puede ver una comparación del gasto de energía anual promedio de otros modelos de calentadores de agua equivalentes, desde los más baratos hasta los más caros. Esta etiqueta le ayuda a ver cuál modelo le costaría menos poner en funcionamiento.

Podemos ver el First Hour Rating (57 galones) en la parte superior izquierda de la EnergyGuide. Usted debería escoger un modelo con un First Hour Rating cercano a la capacidad estimada que necesita.

No confíe solamente en el tamaño físico del tanque de almacenamiento, los calentadores de agua a gas funcionan más rápido que los eléctricos, por lo que producen más agua caliente en una hora. Un calentador de agua a gas de 40 galones puede producir tanta agua caliente en una hora como un calentador de agua eléctrico de 65 galones!

Si decide aumentar la capacidad de su calentador de agua, asegúrese primero de tener espacio suficiente en su casa para un modelo más grande. Los calentadores de agua son a veces apiñados en espacios estrechos, verifique previamente las especificaciones de cualquier modelo que piense comprar para asegurarse de que vaya a entrar en el espacio que usted tenga asignado.

Note el gran número $162 en la parte central inferior de la guía de energía. Ese es el costo estimado de la energía necesaria para hacer funcionar este calentador de agua durante un año. Es por eso que una etiqueta EnergyGuide es una herramienta tan valiosa ya que facilita la comparación de precios.

⚡ ¿Qué es el Factor de Energía?

Hay otra etiqueta en los calentadores de agua modernos que indica el Factor de Energía de esa unidad. Es un número con un punto decimal, usualmente mostrado en una etiqueta separada al lado de la Guía de Energía.

Calentador con TanqueFactor de Energía
Gas Convencional0.58 – 0.67
Gas Ultraeficiente0.86
El̩ctrico0.90 Р0.95
Calentador Sin TanqueFactor de Energía
Gas0.78 – 0.91
Gas Condensado0.93 – 0.98
Eléctrico0.99
Los calentadores de agua eléctricos tienen un mayor factor de energía

Cuanto más alto sea el Factor de Energía, más eficiente será el calentador de agua. Los calentadores de agua a gas tienen factores de energía entre 0.5 y 0.7 mientras que los modelos eléctricos van de 0.75 a 0.95. Esto es debido a que los calentadores de agua eléctricos hacen un uso más eficiente de la energía en comparación a los modelos a gas que pierden parte de su energía en la salida de gases de escape.

Sin embargo, los calentadores de agua a gas más modernos tienen una combustión más eficiente, desperdiciando menos calor por la chimenea y utilizando menos gas para calentar el agua. La eficiencia en el uso del gas ha mejorado.

Podría parecer que debido a su alto factor de energía es más rentable adquirir un calentador eléctrico. Sin embargo, puesto que la energía eléctrica suele costar tres veces más que el gas, aún sigue siendo más barato usar un calentador de agua a gas natural. Es decir, el costo de operación de los modelos eléctricos suele ser más alto que el de los modelos a gas.

Los modelos de calentadores de agua actuales están mejor aislados que los que se fabricaban hace años. Como resultado, la mayoría requiere un gasto de operación de hasta un 18% menos que los modelos más antiguos. El ahorro se debe a la disminución de la pérdida de calor, gracias al aislamiento añadido.

💰 Ahorro económico por Factor de Energía

Cualquiera que sea el tipo de calentador de agua que compre, ya sea de gas o eléctrico, busque una unidad con un factor de energía más alto de la media. Puede costar más al principio, pero el ahorro de energía (y de dinero) a largo plazo puede compensar con creces el precio más alto de venta. Calcule la diferencia de precios y el tiempo que le tomaría recuperar la inversión adicional a través del ahorro de energía a lo largo de los años.

Por ejemplo, digamos que un calentador de agua a gas con un factor de energía de 0.57 se vende por $129, mientras que otro con un factor de energía de 0.61 se vende por $145. Al inicio, usted gastará $16 más por el modelo con el factor de energía más alto, pero ahorrará casi $11 al año en gas natural. Usted recuperará su inversión inicial de $16 en 18 meses. Y en toda la vida útil estimada del calentador de agua, usted ahorrará $125 adicionales.

He aquí una comparación de lo que varios calentadores de agua con diferentes factores energéticos podrían costar de operar cada año, usando un precio estimado para la energía. Observe cuánto se puede ahorrar a lo largo de los 13 años de vida útil de un calentador de agua, tomando como base a un modelo con factor de energía de 0.53. El ahorro de energía se basa en el uso promedio de una familia de cuatro personas.

Factor de EnergíaCosto Anual de EnergíaAhorro a lo largo de la vida útil del equipo
0.53$177$0
0.57$166$143
0.61$155$286
0.65$144$429

Como puede ver, gastar más al inicio en un calentador de agua más eficiente (factor de energía más alto), puede significar mayores ahorros durante la vida útil del equipo.

🔋 ¿Cuánta energía o dinero me costará operar el Calentador de Agua?

calentadores de agua se benefician de los purificadores de agua
Los calentadores de agua representan el 25% del gasto total en energía del hogar

Cuando queremos identificar a dónde va nuestro gasto energético, solemos tornar nuestra atención hacia los equipos más conocidos de la casa: luces, electrodomésticos, televisión, aire acondicionado y calefacción. Pero tendemos a pasar por alto el gasto energético de calentar agua para nuestras necesidades diarias, a pesar de que representa el 25% del gasto total de dinero en energía.

Como la mayoría de los electrodomésticos, los calentadores de agua han mejorado mucho en los últimos años siendo los modelos actuales mucho más eficientes energéticamente. Es por ello que le sería muy difícil reemplazar su calentador de agua actual con el mismo modelo exacto (y probablemente no quisiera hacerlo).

En su lugar, es posible que desee comprar un calentador de agua moderno, el cual es mucho más eficiente y le hará ahorrar dinero cada mes. Es por eso que no deberías considerar sólo el gasto de compra inicial, sino el gasto operacional mensual. Esto le ayudará a ahorrar cientos de dólares a largo plazo.

La esperanza de vida media de un calentador de agua es de 8 a 12 años. Ese es el tiempo que vivirás con la decisión que tomes ahora. Si escojes un calentador de agua que te ayuda a ahorrar dinero, el ahorro te beneficiará durante años.

Si tu nuevo calentador de agua ahorra un promedio de un dólar al mes en gastos de energía, esto equivale a un ahorro de $12 al año o $156 durante la vida útil esperada del producto.

📊 Comparando costos por tipo de energía

Para calcular su factura de calentamiento de agua, encuentre el precio que paga por el gas, la electricidad o el propano en las siguientes tablas: (Basado en precios generales de fuentes de energía).

Gas naturalPropanoElectricidad
Precio por termaCosto anualPrecio por galónCosto anualPrecio por kilovatio/horaCosto anual
$0.50$136$0.95$283$0.08$390
$0.60$163$1.05$313$0.10$488
$0.70$190$1.15$343$0.12$585
Costo de las fuentes de energía comúnmente utilizadas por los calentadores de agua

🤔 ¿Calentadores de agua sin tanque o con tanque?

Como ya se ha mencionado, el calentamiento de agua sin tanque es más eficiente energéticamente que sus unidades de estilo tanque. De hecho, usted tiene más control sobre el uso del agua. Además los calentadores de agua sin tanque tienden a tener una vida útil de al menos 8 a 10 años más que una unidad de estilo tanque, lo cual le ayudará a ahorrar dinero a largo plazo.

Un aspecto negativo de los calentadores de agua sin tanque es su precio y los elevados costos de instalación y reparación.

🌡️ Calentadores de agua sin tanque

Los calentadores de agua sin tanque proporcionan agua caliente justo donde y cuando la necesita, sin un tanque de almacenamiento. Usando electricidad, gas natural o gas propano como fuente de energía, los calentadores de agua sin tanque pueden llegar a reducir su factura de calefacción de agua entre un 10% y 20%. El ahorro se consigue eliminando las pérdidas en el modo de espera, es decir la energía desperdiciada por el agua caliente acumulada en el tanque sin ser utilizada.

calentadores de agua sin tanque
Los calentadores de agua sin tanque brindan agua caliente a demanda o en el momento que se necesita

Mientras que los tradicionales calentadores con tanque son lo suficientemente grandes como para suministrar agua caliente para toda una casa y suelen ubicarse en el centro de la residencia, los calentadores de agua sin tanque generalmente se encuentran en un gabinete o debajo de un fregadero o grifo donde se usa agua caliente.

Un calentador de agua sin tanque puede complementar a un calentador de agua tradicional en un lugar alejado de la casa o podría también ser utilizado para cubrir todas sus necesidades de agua caliente. Tenga en cuenta que los calentadores sin tanque no son apropiados para todas las aplicaciones, y que a veces no le ahorrarán tanta energía o dinero.

Los modelos sin tanque a gas de tamaño residencial actualmente en el mercado suministran sólo 5 galones de agua caliente a 90° por minuto (suficiente para una casa con una o dos personas). Sin embargo, si usted tiene una familia numerosa y necesita lavar la ropa y platos al mismo tiempo que otros se duchan, es probable que un sistema sin tanque no llegue a satisfacer sus necesidades. Los modelos eléctricos proporcionan incluso menos agua caliente que los modelos a gas (unos 2 galones de agua caliente a 70° por minuto).

✅ Ventajas de los calentadores de agua sin tanque

  • Eliminan la pérdida de energía en modo de espera: Al ser de tamaño compacto, los calentadores de agua sin tanque evitan el desperdicio de energía por agua caliente que se enfría en tuberías largas o mientras está en el tanque de almacenamiento.
  • Casi no desperdician agua: Al proporcionar agua caliente inmediatamente donde se usa. La gente no necesita dejar correr el agua mientras espera a que el agua caliente llegue al grifo. Un calentador de agua sin tanque puede proporcionar agua caliente ilimitada siempre y cuando esté funcionando dentro de su capacidad.
  • Su vida útil suele ser mayor a la de los calentadores con tanque: Esto es debido a que están menos sujetos a la corrosión. La vida útil esperada de los calentadores de agua sin tanque es de 20 años, en comparación con los 10 a 15 años de los calentadores de agua con tanque.
  • Son flexibles en tamaños y precios: Pueden encontrarse calentadores de agua sin tanque desde $200 por una pequeña unidad debajo del fregadero hasta de $1000 por una unidad a gas y que entrega 5 galones por minuto. En general, mientras más agua caliente produzca una unidad, mayor será su precio.

⛔ Desventajas de los calentadores de agua sin tanque

  • Bajo suministro de agua: Los calentadores de agua sin tanque generalmente no pueden suministrar suficiente agua caliente para usos simultáneos como duchas y lavandería.
  • La temperatura del agua puede variar según el nivel de flujo: A menos que su calentador tenga una característica llamada control de temperatura modulante, es posible que no caliente el agua a una temperatura constante al recibir diferentes velocidades de flujo. Esto significa que la temperatura del agua puede fluctuar incómodamente, especialmente si la presión del agua varía mucho en su propio sistema de agua.
  • Pueden llegar a consumir mayor energía eléctrica: Las unidades eléctricas suelen consumir mayor energía a demanda (inmediata) que los calentadores de agua tipo tanque. Si las tarifas eléctricas incluyen un cargo por consumo a demanda, la operación puede ser costosa.
  • Requiere de una adecuada instalación eléctrica: Los calentadores de agua eléctricos sin tanque requieren un consumo de energía eléctrica relativamente alto porque el agua debe calentarse rápidamente a la temperatura deseada. Asegúrese de que el cableado eléctrico esté a la altura de la demanda.
  • Los modelos a gas pueden desperdiciar energía: Los calentadores de agua a gas sin tanque requieren de una ventilación directa o un conducto de escape convencional. Si el calentador tiene una luz piloto, se podría desperdiciar mucha energía.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

error: Contenido protegido!