Consejos para la compra de calentadores de agua

comprar calentadores de agua
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comprar calentadores de agua Cuando pensamos adónde van nuestros dólares de energía, nos damos cuenta de las opciones obvias que vemos todos los días en la casa: luces, electrodomésticos, televisión, aire acondicionado y calefacción. Pero tendemos a pasar por alto el gasto de calentar agua para nuestras necesidades diarias, sin embargo, el 25% de cada dólar de energía se destina a calentar agua.

Como la mayor√≠a de los electrodom√©sticos, los calentadores de agua han mejorado mucho en los √ļltimos a√Īos. Los modelos actuales son mucho m√°s eficientes energ√©ticamente. Es por eso que probablemente no podr√≠a reemplazar su calentador de agua existente con el mismo modelo exacto – y probablemente no querr√≠a hacerlo. En su lugar, es posible que pueda comprar un calentador de agua m√°s eficiente que le ahorrar√° dinero en energ√≠a cada mes. Es por eso que no debe considerar s√≥lo el precio de compra inicial, piense en cu√°nto cuesta operar. Usted podr√≠a ahorrar cientos de d√≥lares a largo plazo.

La esperanza de vida media de un calentador de agua es de 8 a 12 a√Īos. Ese es el tiempo que vivir√°s con la decisi√≥n que tomes ahora. Si elige un calentador de agua que le ahorra dinero, el ahorro continuar√° durante a√Īos.

Si su nuevo calentador de agua ahorra un promedio de un d√≥lar al mes en costos de energ√≠a, eso equivale a un ahorro de $12 al a√Īo o $156 durante la vida √ļtil esperada del producto.

Electricidad vs. Gas

Su primera decisi√≥n debe ser si comprar un modelo a gas o el√©ctrico. Si est√° reemplazando un calentador de agua existente, verifique qu√© tipo de calentador de agua tiene ahora. ¬ŅEs gas, electricidad o incluso propano? ¬ŅTiene una salida de gas natural disponible en el calentador de agua, o s√≥lo una salida el√©ctrica? Muchas casas no est√°n equipadas con gas natural. Obviamente, no ser√≠a una buena idea comprar un calentador de agua a gas si tiene una casa totalmente el√©ctrica.

¬ŅQu√© es mejor, el gas o la electricidad?

Históricamente ha costado tres veces más calentar la misma cantidad de agua con electricidad que con gas. Si usted tiene un calentador de agua eléctrico y un horno o estufa de gas, puede ahorrar dinero a largo plazo si extiende la línea de gas hasta su calentador de agua. Si usted vive en un área rural que tiene servicio de propano en lugar de gas natural, el propano suele ser menos costoso que la electricidad.

Comparación de costes de combustible

Para estimar su factura de calefacción de agua, localice el precio que paga por el gas, la electricidad o el propano en las siguientes tablas: (Basado en los precios generales de la energía).

Gas natural Propano Electricidad
Precio por termo Costo anual Precio por galón Costo anual Precio por kilovatio/hora Costo anual
$0.50 $136 $0.95 $283 $0.08 $390
$0.60 $163 $1.05 $313 $0.10 $488
$0.70 $190 $1.15 $343 $0.12 $585

Comprar con inteligencia

Ahora que usted sabe si quiere un calentador de agua a gas o el√©ctrico, para comprar un calentador inteligente, determine el tama√Īo que necesita. Para hacer esto, estime cu√°nta agua caliente usa su familia durante su hora m√°s ocupada. Llamamos a esto el «First Hour Rating».

Determine su «First Hour Rating» con esta tabla.

Su casa tiene:
¬ŅCu√°ntos ba√Īos? 1 a 1.5 2 a 2.5 3 a 3.5
¬ŅCu√°ntos dormitorios? 1 – 2 – 3 2 – 3 – 4 – 5 3 – 4 – 5
Necesita una calificación de primera hora de: 43 Р60 Р60 60 Р70 Р72 Р90 72 Р82 Р90

Entendiendo la Guía de Energía

Una vez que haya calculado su «Calificaci√≥n de la primera hora» -cu√°nta agua caliente necesita su familia y el tama√Īo del calentador de agua que deber√≠a comprar- busque la cifra «Calificaci√≥n de la primera hora» en la EnergyGuide .

La EnergyGuide será una etiqueta amarilla grande que, por ley, debe aparecer en los calentadores de agua y otros aparatos. En este caso se comparan los costes medios anuales de funcionamiento de los diferentes calentadores de agua, utilizando los mismos criterios para todos los modelos probados. Le permite ver cuál le costaría menos de ejecutar.

En este ejemplo, el «First Hour Rating» aparece en la esquina superior izquierda, debajo de la fuente de energ√≠a del calentador de agua. El «First Hour Rating» es de 66.

Elija un modelo con un «First Hour Rating» cercano a la capacidad que necesita. No conf√≠e solamente en el tama√Īo f√≠sico del tanque de almacenamiento – los calentadores de agua a gas funcionan m√°s r√°pido que los el√©ctricos, por lo que producen m√°s agua caliente en una hora. Un calentador de agua a gas que contiene 40 galones puede producir tanta agua caliente en una hora como un modelo el√©ctrico de 65 galones!

Si decide aumentar el tama√Īo de su calentador de agua, aseg√ļrese de tener espacio en su casa para un modelo m√°s grande. Los calentadores de agua a veces est√°n atestados en espacios estrechos – verifique las especificaciones del fabricante en cualquier modelo que compre para asegurarse de que quepa.

Note el gran n√ļmero $156 en el centro de la Gu√≠a de Energ√≠a. Ese es el costo estimado de la energ√≠a necesaria para hacer funcionar este calentador de agua durante un a√Īo. En la barra inmediatamente inferior a este coste anual, la etiqueta muestra incluso la gama de costes anuales de los calentadores de agua de tama√Īo comparable, desde los menos caros hasta los m√°s caros. Es por eso que una etiqueta EnergyGuide es una herramienta tan valiosa, ya que facilita la comparaci√≥n de precios.

Entendiendo la Etiqueta del Factor de Energía

Hay otra etiqueta en los nuevos calentadores de agua que indica el «Factor de energ√≠a» de esa unidad . Es un n√ļmero con un punto decimal, usualmente listado en una etiqueta separada al lado de la Gu√≠a de Energ√≠a.

Cuanto m√°s alto sea el n√ļmero del «Factor de Energ√≠a», m√°s eficiente ser√° el calentador de agua. Los calentadores de agua a gas tienen factores de energ√≠a entre 0,5 y alrededor de 0,7. Los modelos el√©ctricos van de 0,75 a 0,95. Estos n√ļmeros del Factor de Energ√≠a muestran que los modelos el√©ctricos hacen un mejor uso de la energ√≠a, principalmente porque los calentadores de agua a gas pierden parte de su energ√≠a por la salida de gases de escape. Sin embargo, los nuevos calentadores de agua a gas tienen una combusti√≥n m√°s eficiente que los antiguos, lo que significa que se escapa menos calor por la chimenea y se necesita menos gas para calentar el agua. La eficiencia del gas ha mejorado. Pero como la energ√≠a el√©ctrica a menudo cuesta tres veces m√°s que el gas, sigue siendo m√°s barato usar gas natural, si tiene otra opci√≥n.

Los «Factores Energ√©ticos» var√≠an porque los diferentes calentadores de agua est√°n hechos para ser m√°s eficientes energ√©ticamente. Los modelos actuales est√°n mejor aislados que los que se fabricaban hace a√Īos. Como resultado, la mayor√≠a cuesta alrededor de un 18 por ciento menos que los modelos m√°s antiguos. El ahorro se debe a la reducci√≥n de la p√©rdida de calor, gracias al aislamiento a√Īadido.

Es su dinero

Cualquiera que sea el tipo de calentador de agua que compre, ya sea de gas o eléctrico, busque una unidad con un factor de energía más alto. Puede costar más al principio, pero el ahorro de energía (y de dinero) puede compensar con creces el precio más alto de la etiqueta. Considere la diferencia de precio y el tiempo que tomaría recuperar el dinero a través del ahorro de energía.

Por ejemplo, digamos que un calentador de agua a gas con un factor de energ√≠a de 0.57 se vende por $129, mientras que uno con un factor de energ√≠a de 0.61 se vende por $145. Para empezar, usted gastar√° $16 m√°s por el modelo con el factor de energ√≠a m√°s alto, pero le ahorrar√° casi $11 al a√Īo en gas natural. Usted ha recuperado su inversi√≥n inicial de $16 en 18 meses. Durante la vida √ļtil estimada del calentador de agua, usted debe ahorrar $125 adicionales.

He aqu√≠ una comparaci√≥n de lo que varios calentadores de agua con diferentes Factores Energ√©ticos podr√≠an costar de operar cada a√Īo, usando un precio consistente para la energ√≠a. Observe los ahorros en comparaci√≥n con el modelo 0.53 durante los 13 a√Īos de vida √ļtil de un calentador de agua. El ahorro de energ√≠a se basa en el uso promedio de una familia de cuatro personas.

Energy Factor Energy Cost Each Year Savings Over Life of Appliance
0.53 $177 $0
0.57 $166 $143
0.61 $155 $286
0.65 $144 $429

Como puede ver, gastar m√°s por adelantado en un calentador de agua m√°s eficiente – uno con un Factor de Energ√≠a m√°s alto – puede significar mayores ahorros durante la vida √ļtil del aparato.

Calentador de agua sin tanque

Los calentadores de agua sin tanque proporcionan agua caliente justo donde la necesita, cuando la necesita, sin un tanque de almacenamiento. Usando electricidad, gas o propano como fuente de calor, los calentadores de agua sin tanque, en algunos casos, pueden reducir su factura de calefacción de agua entre un 10 y un 20 por ciento. El ahorro se consigue eliminando las pérdidas en el modo de espera, es decir, la energía desperdiciada por el agua caliente que se acumula en un tanque sin ser utilizada.

Las unidades lo suficientemente grandes como para suministrar agua caliente para toda una casa pueden ubicarse en el centro. M√°s com√ļnmente, los calentadores de agua sin tanque generalmente se encuentran en un armario o debajo de un fregadero donde se usa su agua caliente.

Un calentador de agua sin tanque puede complementar un calentador de agua regular en un lugar distante, o puede ser utilizado para todas sus necesidades de agua caliente. Pero tenga en cuenta que no son apropiados para todas las aplicaciones, y que a veces no ahorrarán tanta energía o dinero.

Los modelos de tama√Īo residencial a gas que ahora est√°n en el mercado suministran s√≥lo cinco galones de agua calentada a 90 grados por minuto – una salida lo suficientemente c√≥moda para una casa con una o dos personas. Sin embargo, si usted tiene una familia numerosa y necesita lavar la ropa y los platos al mismo tiempo que otros se duchan, es probable que un sistema sin tanque no satisfaga sus necesidades. Los modelos calentados el√©ctricamente proporcionan incluso menos agua caliente que los modelos a gas – m√°s de dos galones por minuto, calentados a 70 grados.

Ventajas

Los calentadores de agua sin tanque son de tama√Īo compacto y pr√°cticamente eliminan las p√©rdidas en modo de espera: energ√≠a desperdiciada cuando el agua caliente se enfr√≠a en tuber√≠as largas o mientras est√° en el tanque de almacenamiento.

Al proporcionar agua caliente inmediatamente donde se usa, los calentadores de agua sin tanque desperdician menos agua. La gente no necesita dejar correr el agua mientras espera a que el agua caliente llegue a un grifo remoto. Un calentador de agua sin tanque puede proporcionar agua caliente ilimitada siempre y cuando esté funcionando dentro de su capacidad.

La vida √ļtil del equipo puede ser mayor que la de los calentadores tipo tanque porque est√°n menos sujetos a la corrosi√≥n. La vida √ļtil esperada de los calentadores de agua sin tanque es de 20 a√Īos, en comparaci√≥n con los de 10 a 15 a√Īos de los calentadores de agua tipo tanque.

Los calentadores de agua sin tanque tienen un precio que va desde $200 por una peque√Īa unidad debajo del fregadero hasta $1000 por una unidad que funciona con gas y que entrega 5 galones por minuto. T√≠picamente, mientras m√°s agua caliente produzca la unidad, mayor ser√° el costo.

En la mayoría de los casos, el funcionamiento de los calentadores de agua sin tanque eléctricos costará más que el de los calentadores de agua sin tanque de gas.

Desventajas

Los calentadores de agua sin tanque generalmente no pueden suministrar suficiente agua caliente para usos simultáneos como duchas y lavandería.

A menos que su sistema de demanda tenga una característica llamada control de temperatura modulante, es posible que no caliente el agua a una temperatura constante a diferentes velocidades de flujo. Esto significa que la temperatura del agua puede fluctuar incómodamente, especialmente si la presión del agua varía mucho en su propio sistema de agua.

Las unidades eléctricas consumirán más energía instantánea que los calentadores de agua tipo tanque. Si las tarifas eléctricas incluyen un cargo por demanda, la operación puede ser costosa.

Los calentadores de agua el√©ctricos sin tanque requieren un consumo de energ√≠a el√©ctrica relativamente alto porque el agua debe calentarse r√°pidamente a la temperatura deseada. Aseg√ļrese de que el cableado est√© a la altura de la demanda.

Los calentadores de agua a gas sin tanque requieren una ventilación directa o una chimenea convencional. Si una unidad a gas tiene una luz piloto, puede desperdiciar mucha energía.

Fuentes:
www.pueblo.gsa.gov
www.energysavers.gov
www.consumerenergycenter.org

 

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