Consejos para ahorrar en aguas grises o sistemas de doble fontanería

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Estos son algunos consejos básicos para el mejor uso de su sistema de aguas grises durante una sequía o en condiciones normales:

  • Revise regularmente su sistema de aguas grises para asegurarse de que está funcionando correctamente.
  • Mantenga un ojo (y una nariz) fuera para detectar fugas.
  • Opere su sistema de irrigación de aguas grises eficientemente para proporcionar suficiente agua a sus plantas mientras minimiza la pérdida por percolación profunda más allá de la zona de las raíces.
  • Limpie y/o reemplace su filtro de aguas grises regularmente.
  • Revise con frecuencia sus plantas irrigadas con aguas grises para detectar signos de exceso de riego o de estrés por el alto contenido orgánico en el agua.
  • Verifique la información sobre los ingredientes en los productos de lavandería que pueden afectar a las plantas que está regando.
  • Publique su sistema de aguas grises exitoso y anime a otros a adoptar la tecnología.

Durante una sequía, un sistema de reutilización de aguas grises podría ser una excelente manera de maximizar la eficiencia del uso del agua en su hogar y mantener vivas las plantas y árboles preciados. Aunque otras acciones de sequía tomadas dentro de la casa (como ducharse menos) podrían reducir un poco los flujos de aguas grises, las aguas grises seguirán siendo un recurso valioso. Durante una sequía severa, sus vecinos tendrán envidia de su próspero paisaje alimentado por aguas grises mientras que su césped y arbustos se marchitan y se vuelven marrones por falta de agua.

Ahorros de agua en aguas grises o sistemas de doble fontanería

El uso de aguas grises para el riego, de modo que no sea necesario utilizar agua corriente, es una excelente manera de ahorrar agua. La cantidad de aguas grises capturadas y disponibles para el riego depende del propio sistema de aguas grises y de la cantidad de agua que se utiliza en interiores.

Los sistemas sencillos de aguas grises que utilizan un balde en el fregadero y la ducha o una manguera conectada al desagüe de la bañera pueden ahorrar un máximo de la capacidad del balde o de la bañera cada vez que se llena. Un sistema de aguas grises cuidadosamente diseñado que está conectado a fregaderos, bañeras, duchas y lavadoras de ropa puede crear aproximadamente 35 galones per cápita por día o 12,775 galones per cápita por año. Una familia de cuatro podría crear potencialmente 50,000 galones adicionales para uso en exteriores. Esto, por supuesto, supone que el sistema funciona perfectamente, que todos los accesorios posibles están conectados al sistema, que hay suficiente almacenamiento y que se pierde muy poca agua en el proceso de filtración.

De manera más realista, una familia de cuatro personas con un sistema de aguas grises bien diseñado con casi todos los accesorios potenciales conectados podría ahorrar de 30,000 a 40,000 galones de agua al año y en muchos casos podría ser menos que esto.

Beneficios y costos

El costo de un sistema de aguas grises depende del tamaño y alcance. Los sistemas más básicos de aguas grises involucran sólo un balde o lavabo y tal vez una manguera de jardín, mientras que los sistemas más elaborados requieren que el agua de los fregaderos, bañeras, duchas y lavadoras de ropa sea canalizada a un tanque de almacenamiento y luego bombeada a un sistema de irrigación.

El promedio máximo de ahorro de agua esperado de cualquier sistema de aguas grises es de aproximadamente 50,000 galones por año para una familia de 4. Suponiendo un costo de agua relativamente alto de $3.00 por cada mil galones, esto equivale a un ahorro de aproximadamente $150 por año. Con un ahorro máximo de $150 por año, es difícil diseñar un sistema de aguas grises verdaderamente rentable.

Según uno de los principales sitios web de aguas grises, la gran mayoría de los sistemas de aguas grises «exitosos» (es decir, rentables) son tan simples que los reguladores, fabricantes, consultores y vendedores no los notan.

Los sistemas de aguas grises simples y básicos tienen muchas más probabilidades de ser rentables que los costosos sistemas empaquetados o incluso los sistemas diseñados a medida.

Beneficios ambientales

La sustitución de las aguas grises por agua corriente para regar puede ayudar a reducir el uso de agua doméstica y de aguas residuales, lo que puede tener beneficios ambientales de gran alcance. La conservación del agua reduce la demanda de agua, lo que permite que los ríos y arroyos mantengan niveles y caudales adecuados. Esto ayuda a mantener la salud de los ecosistemas acuáticos. La conservación también reduce la necesidad de desarrollar nuevas instalaciones de tratamiento y almacenamiento de agua, un proceso que a menudo causa repercusiones ambientales desfavorables. Además, la conservación reduce la necesidad de extraer en exceso de los recursos de aguas subterráneas, que pueden ser vulnerables al agotamiento y la contaminación. Indirectamente, el ahorro de agua también ayuda a reducir el consumo de energía para el desarrollo, tratamiento y distribución de agua y aguas residuales.

Tendencias futuras

Macro vs. Micro
El futuro de los sistemas de aguas grises y de reutilización puede ser mayor en sistemas más grandes patrocinados por las empresas de servicios públicos que en sistemas residenciales a pequeña escala. Muchas empresas de servicios públicos están buscando activamente la opción de recolectar, tratar y reutilizar las aguas grises y entregar estas aguas a los clientes a través de una red de tuberías dobles. Esta agua se utiliza principalmente para el riego en sitios más grandes como escuelas, parques y edificios de oficinas.

Por otro lado, los sistemas de aguas grises a pequeña escala instalados en hogares individuales han tenido un éxito desigual. Algunos sistemas funcionan bien y dan años de servicio, mientras que otros son abandonados después de un corto período de tiempo. El desarrollo de sistemas residenciales de aguas grises se complica por el hecho de que los sistemas pequeños de aguas grises no son legales en algunas ciudades y estados. Esto puede sofocar rápidamente los esfuerzos para comercializar y vender esta tecnología. Además, el análisis económico de los ahorros potenciales de agua, los beneficios y los costos del sistema revela que es poco probable que estos pequeños sistemas sean rentables.

A menos que se cambien las leyes locales y el precio del agua aumente drásticamente, es poco probable que los sistemas de aguas grises residenciales a pequeña escala lleguen a un mercado masivo en un futuro próximo.

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