Calentador de agua sin tanque

C贸mo ahorrar dinero con calentadores de agua sin tanque

Calentador de agua sin tanque聽Hay varios tipos de sistemas de agua caliente bajo demanda, incluyendo: sistemas de recirculaci贸n, sistemas de bombeo bajo demanda, sistemas de termosif贸n y calentadores de agua de punto de uso. Estos sistemas pueden o no ahorrar agua en su hogar dependiendo de su situaci贸n espec铆fica y del tipo de sistema que instale.

Pocos estudios han evaluado el potencial de ahorro de agua de estos dispositivos. Un estudio realizado en 2000 en Westminster, Colorado, evalu贸 los sistemas de agua caliente bajo demanda en seis hogares y en un grupo de casas de control (Mayer y DeOreo, 2000). Este estudio encontr贸 evidencia de una reducci贸n en el uso de duchas en los seis hogares con sistemas bajo demanda. Sin embargo, estas seis casas usaron m谩s agua para sus ba帽os que el grupo de control.

El uso combinado de ducha y ba帽o fue id茅ntico entre los dos grupos de estudio. El estudio concluy贸 que no hab铆a 芦ning煤n ahorro global estad铆sticamente verificable禄 asociado a los sistemas de agua caliente bajo demanda, ya sea por la eficacia de los sistemas o por el peque帽o tama帽o de la muestra.

Un estudio reciente in茅dito en San Jos茅, California, evalu贸 los sistemas de agua caliente bajo demanda en unas diez casas unifamiliares (de la Piedra, 2001). Este estudio encontr贸 ahorros de agua muy limitados en los hogares del estudio que fueron sustancialmente menores de lo que el fabricante hab铆a reclamado.

Si estos dispositivos han de incluirse como parte de programas integrales de conservaci贸n de agua, se debe demostrar, mediante una evaluaci贸n independiente, que ahorran agua. En este punto, el potencial de ahorro de agua de los sistemas de agua caliente bajo demanda es incierto.

Ahorro de energ铆a en sistemas de agua caliente bajo demanda

Los fabricantes de sistemas de agua caliente bajo demanda afirman que sus dispositivos pueden ahorrar 200 d贸lares al a帽o en costes de calefacci贸n de agua caliente. De ser cierto, esto supondr铆a un ahorro sustancial. No se pudo localizar ning煤n estudio de investigaci贸n independiente que evaluara el ahorro de energ铆a de estos dispositivos.

Incluso sin comprar un sistema de agua caliente a pedido, bajar la temperatura de su calentador de agua entre 10潞F y 25潞F, le ahorrar谩 entre 5% y 15% de energ铆a para calentar el agua (U.S. Dept. of Energy, 2001).

Reducir el uso de agua caliente y la temperatura es una excelente manera de ahorrar energ铆a. Los sistemas de agua caliente bajo demanda pueden ser una buena opci贸n para reducir la demanda de agua caliente, pero se necesita investigaci贸n adicional para validar las afirmaciones de ahorro de los fabricantes.

Beneficios y costos

Hasta que no se disponga de una verificaci贸n independiente de los ahorros de agua y energ铆a de los sistemas de agua caliente bajo demanda, no ser谩 posible calcular con precisi贸n los beneficios y costes de estos dispositivos.

Los sistemas de agua caliente bajo demanda empiezan a costar alrededor de $200 y a partir de ah铆 suben. El costo depende del tipo de sistema adquirido.

Si el ahorro de energ铆a es de unos 200 d贸lares al a帽o (como sugieren algunos fabricantes), entonces estos dispositivos ser铆an rentables y el per铆odo de amortizaci贸n estar铆a f谩cilmente dentro de la esperanza de vida del producto.

Beneficios ambientales

En este momento, los beneficios ambientales de los sistemas de agua caliente bajo demanda son inciertos. Aunque estos sistemas est谩n dise帽ados para reducir el uso de agua y energ铆a, no ha habido estudios concluyentes que demuestren el ahorro de agua o energ铆a. Se necesita m谩s investigaci贸n para determinar qu茅 impacto tienen estos sistemas en el medio ambiente.

Tendencias futuras

Los sistemas de agua caliente bajo demanda pueden tener potencial como un producto de conveniencia si no es un dispositivo de conservaci贸n de agua. Actualmente no pueden considerarse un producto 芦imprescindible禄 como un lavarropas o un lavavajillas. El ahorro de agua verificado tendr谩 que mejorar antes de que las empresas de servicios p煤blicos dediquen tiempo y esfuerzo a la promoci贸n de estos productos.

El stock actual de calentadores de agua bajo demanda podr铆a mejorarse automatizando su funcionamiento. En muchos sistemas, el usuario debe activar una bomba pulsando un bot贸n antes de usar agua caliente. Si este paso de activaci贸n pudiera estar ligado al mecanismo de la llave de modo que al encender el accesorio de la llave de agua caliente se activara autom谩ticamente la bomba, estos sistemas ser铆an mucho mejores.

Punto de uso

Los calentadores de agua de punto de uso pueden ofrecer una alternativa a los sistemas tradicionales de calefacci贸n de agua caliente para algunos propietarios de viviendas. Estos sistemas ofrecen algunas ventajas y desventajas dependiendo de cada situaci贸n individual. Los calentadores de agua de punto de uso tambi茅n se conocen como calentadores 芦sin tanque禄 porque no tienen (o s贸lo tienen un peque帽o) tanque de almacenamiento. Son unidades relativamente peque帽as que suministran agua caliente bajo demanda.

Utilizan gas o electricidad como combustible y pueden instalarse cerca de los puntos de demanda, como debajo de los fregaderos de las cocinas. A menudo son m谩s caros que los calentadores de agua convencionales, pero pueden costar menos de operar ya que no mantienen el tanque lleno de agua caliente cuando no est谩n en uso. Un calentador de punto de uso t铆picamente proporciona 1-2 galones de agua caliente por minuto. Antes de instalar un calentador de agua de punto de uso en su casa, aseg煤rese de que su capacidad reducida sea adecuada para sus necesidades.

Investigaci贸n de sistemas de agua caliente bajo demanda

Los fabricantes est谩n investigando activamente nuevos dise帽os, productos y tecnolog铆as de calentadores de agua caliente bajo demanda. Sin embargo, dado que no se trata de art铆culos con un volumen de ventas especialmente elevado, la investigaci贸n y el desarrollo suelen ser lentos.

 

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