Calentador de agua sin tanque

Cómo ahorrar dinero con calentadores de agua sin tanque

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Calentador de agua sin tanque Hay varios tipos de sistemas de agua caliente bajo demanda, incluyendo: sistemas de recirculación, sistemas de bombeo bajo demanda, sistemas de termosifón y calentadores de agua de punto de uso. Estos sistemas pueden o no ahorrar agua en su hogar dependiendo de su situación específica y del tipo de sistema que instale.

Pocos estudios han evaluado el potencial de ahorro de agua de estos dispositivos. Un estudio realizado en 2000 en Westminster, Colorado, evaluó los sistemas de agua caliente bajo demanda en seis hogares y en un grupo de casas de control (Mayer y DeOreo, 2000). Este estudio encontró evidencia de una reducción en el uso de duchas en los seis hogares con sistemas bajo demanda. Sin embargo, estas seis casas usaron más agua para sus baños que el grupo de control.

El uso combinado de ducha y baño fue idéntico entre los dos grupos de estudio. El estudio concluyó que no había «ningún ahorro global estadísticamente verificable» asociado a los sistemas de agua caliente bajo demanda, ya sea por la eficacia de los sistemas o por el pequeño tamaño de la muestra.

Un estudio reciente inédito en San José, California, evaluó los sistemas de agua caliente bajo demanda en unas diez casas unifamiliares (de la Piedra, 2001). Este estudio encontró ahorros de agua muy limitados en los hogares del estudio que fueron sustancialmente menores de lo que el fabricante había reclamado.

Si estos dispositivos han de incluirse como parte de programas integrales de conservación de agua, se debe demostrar, mediante una evaluación independiente, que ahorran agua. En este punto, el potencial de ahorro de agua de los sistemas de agua caliente bajo demanda es incierto.

Ahorro de energía en sistemas de agua caliente bajo demanda

Los fabricantes de sistemas de agua caliente bajo demanda afirman que sus dispositivos pueden ahorrar 200 dólares al año en costes de calefacción de agua caliente. De ser cierto, esto supondría un ahorro sustancial. No se pudo localizar ningún estudio de investigación independiente que evaluara el ahorro de energía de estos dispositivos.

Incluso sin comprar un sistema de agua caliente a pedido, bajar la temperatura de su calentador de agua entre 10ºF y 25ºF, le ahorrará entre 5% y 15% de energía para calentar el agua (U.S. Dept. of Energy, 2001).

Reducir el uso de agua caliente y la temperatura es una excelente manera de ahorrar energía. Los sistemas de agua caliente bajo demanda pueden ser una buena opción para reducir la demanda de agua caliente, pero se necesita investigación adicional para validar las afirmaciones de ahorro de los fabricantes.

Beneficios y costos

Hasta que no se disponga de una verificación independiente de los ahorros de agua y energía de los sistemas de agua caliente bajo demanda, no será posible calcular con precisión los beneficios y costes de estos dispositivos.

Los sistemas de agua caliente bajo demanda empiezan a costar alrededor de $200 y a partir de ahí suben. El costo depende del tipo de sistema adquirido.

Si el ahorro de energía es de unos 200 dólares al año (como sugieren algunos fabricantes), entonces estos dispositivos serían rentables y el período de amortización estaría fácilmente dentro de la esperanza de vida del producto.

Beneficios ambientales

En este momento, los beneficios ambientales de los sistemas de agua caliente bajo demanda son inciertos. Aunque estos sistemas están diseñados para reducir el uso de agua y energía, no ha habido estudios concluyentes que demuestren el ahorro de agua o energía. Se necesita más investigación para determinar qué impacto tienen estos sistemas en el medio ambiente.

Tendencias futuras

Los sistemas de agua caliente bajo demanda pueden tener potencial como un producto de conveniencia si no es un dispositivo de conservación de agua. Actualmente no pueden considerarse un producto «imprescindible» como un lavarropas o un lavavajillas. El ahorro de agua verificado tendrá que mejorar antes de que las empresas de servicios públicos dediquen tiempo y esfuerzo a la promoción de estos productos.

El stock actual de calentadores de agua bajo demanda podría mejorarse automatizando su funcionamiento. En muchos sistemas, el usuario debe activar una bomba pulsando un botón antes de usar agua caliente. Si este paso de activación pudiera estar ligado al mecanismo de la llave de modo que al encender el accesorio de la llave de agua caliente se activara automáticamente la bomba, estos sistemas serían mucho mejores.

Punto de uso

Los calentadores de agua de punto de uso pueden ofrecer una alternativa a los sistemas tradicionales de calefacción de agua caliente para algunos propietarios de viviendas. Estos sistemas ofrecen algunas ventajas y desventajas dependiendo de cada situación individual. Los calentadores de agua de punto de uso también se conocen como calentadores «sin tanque» porque no tienen (o sólo tienen un pequeño) tanque de almacenamiento. Son unidades relativamente pequeñas que suministran agua caliente bajo demanda.

Utilizan gas o electricidad como combustible y pueden instalarse cerca de los puntos de demanda, como debajo de los fregaderos de las cocinas. A menudo son más caros que los calentadores de agua convencionales, pero pueden costar menos de operar ya que no mantienen el tanque lleno de agua caliente cuando no están en uso. Un calentador de punto de uso típicamente proporciona 1-2 galones de agua caliente por minuto. Antes de instalar un calentador de agua de punto de uso en su casa, asegúrese de que su capacidad reducida sea adecuada para sus necesidades.

Investigación de sistemas de agua caliente bajo demanda

Los fabricantes están investigando activamente nuevos diseños, productos y tecnologías de calentadores de agua caliente bajo demanda. Sin embargo, dado que no se trata de artículos con un volumen de ventas especialmente elevado, la investigación y el desarrollo suelen ser lentos.

 

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