contaminacion nuclear del agua

Causas de la contaminaci贸n del agua

El agua es especialmente vulnerable a la contaminaci贸n. Conocida como 芦El disolvente universal禄, el agua es capaz de disolver m谩s sustancias que cualquier otro l铆quido en la tierra [1]. Es la raz贸n por la que tenemos cascadas de un azul brillante y tambi茅n por la cual el agua se contamina tan f谩cilmente. Las sustancias t贸xicas de los cultivos, pueblos y f谩bricas se disuelven f谩cilmente y se mezclan con ella, contamin谩ndola.

Revisamos las principales v铆as de contaminaci贸n del agua y que la vuelven ostil para el desarrollo de la vida haciendo dif铆cil su potabilizaci贸n.

馃悷 Eutrofizaci贸n y Contaminaci贸n del agua

Eutrofizaci贸n o exceso de nutrientes en el agua

La eutrofizaci贸n es cuando el medio ambiente se enriquece con nutrientes. Esto puede ser un problema en h谩bitats marinos como los lagos, ya que puede causar floraciones de algas.

  • Los fertilizantes se utilizan a menudo en la agricultura, a veces estos fertilizantes se escurren a las aguas cercanas y provocan un aumento de los niveles de nutrientes.
  • Esto hace que el fitoplancton crezca y se reproduzca m谩s r谩pidamente, resultando en floraciones de algas.
  • Este florecimiento de algas interrumpe el funcionamiento normal del ecosistema y causa muchos problemas.
  • Las algas pueden consumir todo el ox铆geno del agua, sin dejar nada para otra vida marina. Esto resulta en la muerte de muchos organismos acu谩ticos como los peces, que necesitan el ox铆geno del agua para vivir.
  • La floraci贸n de las algas tambi茅n puede bloquear la luz solar de las plantas marinas fotosint茅ticas bajo la superficie del agua.
  • Algunas algas incluso producen toxinas que son da帽inas para las formas de vida superiores. Esto puede causar problemas a lo largo de la cadena alimentaria y afectar a cualquier animal que se alimente de ellos.

馃寧 Calentamiento global y Contaminaci贸n del agua

calentamiento global y contaminacion del agua

El aumento de la temperatura del agua puede provocar la muerte de muchos organismos acu谩ticos y perturbar muchos h谩bitats marinos. Por ejemplo, el aumento de la temperatura del agua provoca el blanqueamiento de los arrecifes de coral en todo el mundo. Esto es cuando el coral expulsa los microorganismos de los que depende. Esto puede resultar en grandes da帽os a los arrecifes de coral y, en consecuencia, a toda la vida marina que depende de ellos.

  • El aumento de la temperatura del agua de la Tierra es causado por el calentamiento global.
  • El calentamiento global es un proceso en el que la temperatura media global aumenta debido al efecto invernadero.
  • La quema de combustibles f贸siles libera a la atm贸sfera gases de efecto invernadero, como el di贸xido de carbono.
  • Esto hace que el calor del sol quede 芦atrapado禄 en la atm贸sfera de la Tierra y, en consecuencia, que la temperatura global aumente.

馃彮 Contaminaci贸n atmosf茅rica del agua

contaminacion atmosferica del agua

La deposici贸n atmosf茅rica es la contaminaci贸n del agua causada por la contaminaci贸n del aire.

  • En la atm贸sfera, las part铆culas de agua se mezclan con di贸xido de carbono, di贸xido de azufre y 贸xidos de nitr贸geno, formando un 谩cido d茅bil.
  • La contaminaci贸n del aire significa que el vapor de agua absorbe m谩s de estos gases y se vuelve a煤n m谩s 谩cido.
  • Cuando llueve el agua se contamina con estos gases, esto se llama lluvia 谩cida.
  • Cuando la lluvia 谩cida contamina h谩bitats marinos como r铆os y lagos, la vida acu谩tica se ve perjudicada.

馃棞锔 Fugas de almacenamiento subterr谩neo

Un tanque o red de tuber铆as que tiene al menos el 10 por ciento de su volumen bajo tierra se conoce como un tanque de almacenamiento subterr谩neo (UST). A menudo almacenan sustancias como el petr贸leo, que son perjudiciales para el medio ambiente circundante en caso de contaminaci贸n. Muchos de los UST construidos antes de 1980 est谩n hechos de tubos de acero que est谩n directamente expuestos al medio ambiente. Con el tiempo, el acero se corroe y causa fugas, afectando el suelo y las aguas subterr谩neas circundantes.

馃洟锔 Contaminaci贸n por petr贸leo en el agua

contaminacion por petroleo del agua

Los oc茅anos est谩n contaminados diariamente por el petr贸leo debido a derrames de petr贸leo, embarques de rutina, escorrent铆as y vertidos.

  • Los derrames de petr贸leo constituyen aproximadamente el 12% del petr贸leo que entra en el oc茅ano. El resto proviene del transporte mar铆timo, de los desag眉es y de los vertederos.
  • Un derrame de petr贸leo de un petrolero es un problema grave porque hay una gran cantidad de petr贸leo que se derrama en un solo lugar.
  • Los derrames de petr贸leo causan un problema muy localizado, pero pueden ser catastr贸ficos para la fauna marina local, como peces, aves y nutrias marinas.
  • El aceite no se disuelve en agua y forma un lodo espeso en el agua. Esto asfixia a los peces, se atrapa en las plumas de las aves marinas impidi茅ndoles volar y bloquea la luz de las plantas acu谩ticas fotosint茅ticas.

鈽笍 Residuos nucleares y Contaminaci贸n del agua

contaminacion nuclear del agua

Los residuos nucleares se producen a partir de procesos industriales, m茅dicos y cient铆ficos que utilizan material radiactivo. Los residuos nucleares pueden tener efectos perjudiciales en los h谩bitats marinos. Los residuos nucleares proceden de diversas fuentes:

  • Las operaciones realizadas por las centrales nucleares producen residuos radiactivos. Las plantas de reprocesamiento de combustible nuclear en el norte de Europa son las mayores fuentes de residuos nucleares artificiales en el oc茅ano circundante. Se han encontrado rastros radiactivos de estas plantas en lugares tan lejanos como Groenlandia.
  • La miner铆a y el refino de uranio y torio tambi茅n son causas de desechos nucleares marinos.
  • Los residuos tambi茅n se producen en el ciclo de combusti贸n nuclear, que se utiliza en muchos procesos industriales, m茅dicos y cient铆ficos.

鈿楋笍 Agua Industrial y Contaminaci贸n del Agua

contaminacion industrial del agua

La industria es una enorme fuente de contaminaci贸n del agua, produce contaminantes que son extremadamente da帽inos para las personas y el medio ambiente. Muchas instalaciones industriales utilizan agua dulce para transportar los desechos de la planta a r铆os, lagos y oc茅anos.

Los contaminantes de fuentes industriales incluyen:

  • Asbesto: Este contaminante es un serio peligro para la salud y cancer铆geno. Las fibras de asbesto pueden ser inhaladas y causar enfermedades como asbestosis, mesotelioma, c谩ncer de pulm贸n, c谩ncer intestinal y c谩ncer de h铆gado.
  • Plomo: Este es un elemento met谩lico y puede causar problemas de salud y ambientales. Es una sustancia no biodegradable, por lo que es dif铆cil de limpiar una vez que el medio ambiente est谩 contaminado. El plomo es da帽ino para la salud de muchos animales, incluyendo a los humanos, ya que puede inhibir la acci贸n de las enzimas corporales.
  • Mercurio: Este es un elemento met谩lico y puede causar problemas de salud y ambientales. Es una sustancia no biodegradable, por lo que es dif铆cil de limpiar una vez que el medio ambiente est谩 contaminado. El mercurio tambi茅n es perjudicial para la salud animal, ya que puede causar enfermedades por envenenamiento con mercurio.
  • Nitratos: El mayor uso de fertilizantes significa que los nitratos se arrastran m谩s a menudo del suelo a r铆os y lagos. Esto puede causar eutrofizaci贸n, que puede ser muy problem谩tica para los ambientes marinos.
  • Fosfatos: El aumento del uso de fertilizantes significa que los fosfatos se arrastran m谩s a menudo del suelo a r铆os y lagos. Esto puede causar eutrofizaci贸n, que puede ser muy problem谩tica para los ambientes marinos.
  • Azufre: Se trata de una sustancia no met谩lica que es perjudicial para la vida marina.
  • Aceites: El aceite no se disuelve en agua, sino que forma una capa gruesa sobre la superficie del agua. Esto puede impedir que las plantas marinas reciban suficiente luz para la fotos铆ntesis. Tambi茅n es perjudicial para los peces y las aves marinas.
  • Petroqu铆micos: Se forman a partir de gas o petr贸leo y pueden ser t贸xicos para la vida marina.

馃棏锔 Desechos Marinos y Contaminaci贸n del Agua

desechos marinos que contaminan el agua

El vertido de basura en el mar puede causar enormes problemas. Los art铆culos de basura, como los envases de 6 anillos, pueden quedar atrapados en animales marinos y provocar la muerte. Diferentes art铆culos tardan diferentes per铆odos de tiempo en degradarse en el agua:

  • Cart贸n – Tarda 2 semanas en degradarse.
  • Peri贸dico – Se tarda 6 semanas en degradarse.
  • Embalaje fotodegradable: tarda 6 semanas en degradarse.
  • Espuma – Se tarda 50 a帽os en degradarse.
  • Espuma de poliestireno – Se tarda 80 a帽os en degradarse.
  • Aluminio – Se tarda 200 a帽os en degradarse.
  • Envases de pl谩stico – Se tarda 400 a帽os en degradarse.
  • Vidrio – Se tarda tanto en degradarse que no sabemos el tiempo exacto.

馃毥 Contaminaci贸n por Aguas Residuales

aguas residuales y contaminacion del agua

Las pr谩cticas dom茅sticas, industriales y agr铆colas producen aguas residuales que pueden contaminar muchos lagos y r铆os.

  • Alcantarillado es el t茅rmino utilizado para referirse a las aguas residuales que a menudo contienen heces, orina y residuos de la lavander铆a.
  • Hay miles de millones de personas en la Tierra, por lo que el tratamiento de las aguas residuales es una gran prioridad.
  • La eliminaci贸n de aguas residuales es un problema importante en los pa铆ses en desarrollo, ya que muchas personas en estas zonas no tienen acceso a las condiciones sanitarias y al agua potable.
  • Las aguas residuales no tratadas en esas zonas pueden contaminar el medio ambiente y causar enfermedades como la diarrea.
  • En los pa铆ses desarrollados, las aguas residuales se transportan de forma r谩pida e higi茅nica a trav茅s de las tuber铆as de desag眉e.
  • Las aguas residuales son tratadas en plantas de tratamiento de agua y los residuos se depositan a menudo en el mar.
  • Las aguas residuales son principalmente biodegradables y la mayor parte de ellas se descomponen en el medio ambiente.
  • En los pa铆ses desarrollados, las aguas residuales a menudo causan problemas cuando las personas tiran las sustancias qu铆micas y farmac茅uticas por el inodoro. Cuando las personas est谩n enfermas, las aguas residuales a menudo transportan virus y bacterias nocivos al medio ambiente, causando problemas de salud.

鈿涳笍 Micropl谩sticos y Contaminaci贸n del Agua

microplasticos contaminantes
Micropl谩sticos. Foto: Oregon State University

Los micropl谩sticos son part铆culas microsc贸picas de pl谩stico cuyo origen viene principalmente de nuestras m谩quinas lavadoras de ropa. Dieciocho muestras de agua tomadas de diferentes playas alrededor del mundo mostraron la presencia de micropl谩sticos [2]. Part铆culas industriales tales como el poli茅ster, acr铆lico y nylon estaban entre los principales elementos encontrados.

El mismo estudio encontr贸 que s贸lo una prenda puede liberar hasta 1900 part铆culas de micropl谩stico por lavado. Esto llama la atenci贸n debido a que actualmente la mayor铆a de nuestras ropas est谩n hechas de estas fibras sint茅ticas.

Cuando estas part铆culas son ingeridas por los animales pueden quedarse alojadas en sus c茅lulas, lo cual puede causarles da帽o as铆 como tambi茅n pasan a formar parte de la cadena alimenticia. En el 2004, investigadores revisaron muestras de plancton de los a帽os 1960’s encontrando que los niveles de micropl谩sticos se hab铆an incrementado significativamente con el paso de los a帽os [3].

Otros estudios m谩s recientes han encontrado muestras con m谩s part铆culas de pl谩stico que plancton. A煤n no ha quedado claro los efectos a largo plazo de estos hallazgos, pero lo que s铆 es seguro es que la contaminaci贸n del agua por micropl谩sticos aumentar谩 mientras la producci贸n de fibra sint茅tica siga creciendo.

Referencias

  1. https://www.um.es/molecula/sales02.htm#:~:text=El%20agua%20es%20el%20l%C3%ADquido,las%20mol%C3%A9culas%20polares%20del%20agua.  
  2. https://pubs.acs.org/doi/10.1021/es201811s  
  3. https://science.sciencemag.org/content/304/5672/838.long  
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