eutrofizacion agua

Causas de la contaminación del agua

Eutrofización y contaminación del agua

eutrofizacion aguaLa eutrofización es cuando el medio ambiente se enriquece con nutrientes. Esto puede ser un problema en hábitats marinos como los lagos, ya que puede causar floraciones de algas.

  • Los fertilizantes se utilizan a menudo en la agricultura, a veces estos fertilizantes se escurren a las aguas cercanas y provocan un aumento de los niveles de nutrientes.
  • Esto hace que el fitoplancton crezca y se reproduzca más rápidamente, resultando en floraciones de algas.
  • Este florecimiento de algas interrumpe el funcionamiento normal del ecosistema y causa muchos problemas.
  • Las algas pueden consumir todo el oxígeno del agua, sin dejar nada para otra vida marina. Esto resulta en la muerte de muchos organismos acuáticos como los peces, que necesitan el oxígeno del agua para vivir.
  • La floración de las algas también puede bloquear la luz solar de las plantas marinas fotosintéticas bajo la superficie del agua.
  • Algunas algas incluso producen toxinas que son dañinas para las formas de vida superiores. Esto puede causar problemas a lo largo de la cadena alimentaria y afectar a cualquier animal que se alimente de ellos.

Calentamiento global y contaminación del agua

calentamiento global aguaEl aumento de la temperatura del agua puede provocar la muerte de muchos organismos acuáticos y perturbar muchos hábitats marinos. Por ejemplo, el aumento de la temperatura del agua provoca el blanqueamiento de los arrecifes de coral en todo el mundo. Esto es cuando el coral expulsa los microorganismos de los que depende. Esto puede resultar en grandes daños a los arrecifes de coral y, en consecuencia, a toda la vida marina que depende de ellos.

  • El aumento de la temperatura del agua de la Tierra es causado por el calentamiento global.
  • El calentamiento global es un proceso en el que la temperatura media global aumenta debido al efecto invernadero.
  • La quema de combustibles fósiles libera a la atmósfera gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono.
  • Esto hace que el calor del sol quede «atrapado» en la atmósfera de la Tierra y, en consecuencia, que la temperatura global aumente.

Contaminación atmosférica del agua

contaminacion atmosferica aguaLa deposición atmosférica es la contaminación del agua causada por la contaminación del aire.

  • En la atmósfera, las partículas de agua se mezclan con dióxido de carbono, dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno, formando un ácido débil.
  • La contaminación del aire significa que el vapor de agua absorbe más de estos gases y se vuelve aún más ácido.
  • Cuando llueve el agua se contamina con estos gases, esto se llama lluvia ácida.
  • Cuando la lluvia ácida contamina hábitats marinos como ríos y lagos, la vida acuática se ve perjudicada.

Fugas de almacenamiento subterráneo

derrames almacenamientos subterraneosUn tanque o red de tuberías que tiene al menos el 10 por ciento de su volumen bajo tierra se conoce como un tanque de almacenamiento subterráneo (UST). A menudo almacenan sustancias como el petróleo, que son perjudiciales para el medio ambiente circundante en caso de contaminación. Muchos de los UST construidos antes de 1980 están hechos de tubos de acero que están directamente expuestos al medio ambiente. Con el tiempo, el acero se corroe y causa fugas, afectando el suelo y las aguas subterráneas circundantes.

Contaminación por petróleo en el agua

contaminacion petroleo aguaLos océanos están contaminados diariamente por el petróleo debido a derrames de petróleo, embarques de rutina, escorrentías y vertidos.

  • Los derrames de petróleo constituyen aproximadamente el 12% del petróleo que entra en el océano. El resto proviene del transporte marítimo, de los desagües y de los vertederos.
  • Un derrame de petróleo de un petrolero es un problema grave porque hay una gran cantidad de petróleo que se derrama en un solo lugar.
  • Los derrames de petróleo causan un problema muy localizado, pero pueden ser catastróficos para la fauna marina local, como peces, aves y nutrias marinas.
  • El aceite no se disuelve en agua y forma un lodo espeso en el agua. Esto asfixia a los peces, se atrapa en las plumas de las aves marinas impidiéndoles volar y bloquea la luz de las plantas acuáticas fotosintéticas.

Residuos nucleares y contaminación del agua

deshechos nucleares aguaLos residuos nucleares se producen a partir de procesos industriales, médicos y científicos que utilizan material radiactivo. Los residuos nucleares pueden tener efectos perjudiciales en los hábitats marinos. Los residuos nucleares proceden de diversas fuentes:

  • Las operaciones realizadas por las centrales nucleares producen residuos radiactivos. Las plantas de reprocesamiento de combustible nuclear en el norte de Europa son las mayores fuentes de residuos nucleares artificiales en el océano circundante. Se han encontrado rastros radiactivos de estas plantas en lugares tan lejanos como Groenlandia.
  • La minería y el refino de uranio y torio también son causas de desechos nucleares marinos.
  • Los residuos también se producen en el ciclo del combustible nuclear, que se utiliza en muchos procesos industriales, médicos y científicos.

Agua Industrial y Contaminación del Agua

agua industrial contaminacionLa industria es una enorme fuente de contaminación del agua, produce contaminantes que son extremadamente dañinos para las personas y el medio ambiente. Muchas instalaciones industriales utilizan agua dulce para transportar los desechos de la planta a ríos, lagos y océanos.

Los contaminantes de fuentes industriales incluyen:

  • Asbesto: Este contaminante es un serio peligro para la salud y cancerígeno. Las fibras de asbesto pueden ser inhaladas y causar enfermedades como asbestosis, mesotelioma, cáncer de pulmón, cáncer intestinal y cáncer de hígado.
  • Plomo: Este es un elemento metálico y puede causar problemas de salud y ambientales. Es una sustancia no biodegradable, por lo que es difícil de limpiar una vez que el medio ambiente está contaminado. El plomo es dañino para la salud de muchos animales, incluyendo a los humanos, ya que puede inhibir la acción de las enzimas corporales.
  • Mercurio: Este es un elemento metálico y puede causar problemas de salud y ambientales. Es una sustancia no biodegradable, por lo que es difícil de limpiar una vez que el medio ambiente está contaminado. El mercurio también es perjudicial para la salud animal, ya que puede causar enfermedades por envenenamiento con mercurio.
  • Nitratos: El mayor uso de fertilizantes significa que los nitratos se arrastran más a menudo del suelo a ríos y lagos. Esto puede causar eutrofización, que puede ser muy problemática para los ambientes marinos.
  • Fosfatos: El aumento del uso de fertilizantes significa que los fosfatos se arrastran más a menudo del suelo a ríos y lagos. Esto puede causar eutrofización, que puede ser muy problemática para los ambientes marinos.
  • Azufre: Se trata de una sustancia no metálica que es perjudicial para la vida marina.
  • Aceites: El aceite no se disuelve en agua, sino que forma una capa gruesa sobre la superficie del agua. Esto puede impedir que las plantas marinas reciban suficiente luz para la fotosíntesis. También es perjudicial para los peces y las aves marinas.
  • Petroquímicos: Se forman a partir de gas o petróleo y pueden ser tóxicos para la vida marina.

Desechos Marinos y Contaminación del Agua

desechos marinos aguaEl vertido de basura en el mar puede causar enormes problemas. Los artículos de basura, como los envases de 6 anillos, pueden quedar atrapados en animales marinos y provocar la muerte. Diferentes artículos tardan diferentes períodos de tiempo en degradarse en el agua:

  • Cartón – Tarda 2 semanas en degradarse.
  • Periódico – Se tarda 6 semanas en degradarse.
  • Embalaje fotodegradable: tarda 6 semanas en degradarse.
  • Espuma – Se tarda 50 años en degradarse.
  • Espuma de poliestireno – Se tarda 80 años en degradarse.
  • Aluminio – Se tarda 200 años en degradarse.
  • Envases de plástico – Se tarda 400 años en degradarse.
  • Vidrio – Se tarda tanto en degradarse que no sabemos el tiempo exacto.

Aguas residuales y su Contaminación

contaminacion aguas residualesLas prácticas domésticas, industriales y agrícolas producen aguas residuales que pueden contaminar muchos lagos y ríos.

  • Alcantarillado es el término utilizado para referirse a las aguas residuales que a menudo contienen heces, orina y residuos de la lavandería.
  • Hay miles de millones de personas en la Tierra, por lo que el tratamiento de las aguas residuales es una gran prioridad.
  • La eliminación de aguas residuales es un problema importante en los países en desarrollo, ya que muchas personas en estas zonas no tienen acceso a las condiciones sanitarias y al agua potable.
  • Las aguas residuales no tratadas en esas zonas pueden contaminar el medio ambiente y causar enfermedades como la diarrea.
  • En los países desarrollados, las aguas residuales se transportan de forma rápida e higiénica a través de las tuberías de desagüe.
  • Las aguas residuales son tratadas en plantas de tratamiento de agua y los residuos se depositan a menudo en el mar.
  • Las aguas residuales son principalmente biodegradables y la mayor parte de ellas se descomponen en el medio ambiente.
  • En los países desarrollados, las aguas residuales a menudo causan problemas cuando las personas tiran las sustancias químicas y farmacéuticas por el inodoro. Cuando las personas están enfermas, las aguas residuales a menudo transportan virus y bacterias nocivos al medio ambiente, causando problemas de salud.