Ahorro de energía en calentadores de agua

Ahorrar energia en calentadores de agua
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Ahorrar energia en calentadores de agua En una casa típica, el calentador de agua consume más energía que cualquier otro electrodoméstico de la casa, a excepción del sistema de calefacción. Dependiendo de los precios locales de la energía, cuesta a una familia típica de cuatro personas entre $200 y $500 por año para calentar el agua. Para muchas familias, esto representa una parte significativa de sus facturas de servicios públicos.

Para la mayoría de los hogares, la energía utilizada para calentar el agua puede reducirse en un 25-50 por ciento mediante la conservación. Esto supone un ahorro de aproximadamente 50 a 250 dólares al año a las tarifas actuales. Este sitio web ofrece muchos consejos para reducir el uso de agua caliente. He aquí algunos consejos para aumentar la eficiencia energética del agua caliente.

Aumento de la eficiencia del calentamiento del agua

Restablecer el termostato del calentador de agua

Algunos estados ahora requieren que todos los calentadores de agua nuevos se ajusten a 120°F en el momento de la venta. Esto aumenta la seguridad y la eficiencia energética del calentador.

Si su calentador de agua fue comprado antes de 1984, es probable que el termostato esté ajustado a un valor más alto, probablemente entre 140°F y 150°F. Si este es el caso, debería restablecerlo. La mayoría de las personas se duchan a una temperatura de 105°F, por lo que un ajuste de 120°F requerirá mezclarse con agua fría para lograr una temperatura cómoda.

Las temperaturas de agua caliente superiores a 120°F no son necesarias y deben reducirse por varias razones:

  • Puede causar quemaduras. Los niños y las personas de la tercera edad son más a menudo escaldados. El escaldado se produce en: 2 segundos a 150°F, 15 segundos a 140°F, 30 segundos a 130°F, 10 minutos a 120°F
  • Provoca que el calentador de agua pierda calor a una velocidad mucho mayor de la que se produciría si la temperatura se mantuviera más baja; y
  • Aumenta la velocidad de corrosión en los accesorios internos y otras superficies.

Al bajar el termostato de 150°F a 120°F, la demanda de energía se reduce en un 15 por ciento.

Aísle su calentador de agua

Los calentadores de agua más antiguos pierden calor rápidamente porque contienen sólo una o dos pulgadas de aislamiento de fibra de vidrio (R-5). Para reducir la pérdida de calor, se deben envolver con aislamiento adicional de fibra de vidrio.

Los kits aislantes se pueden comprar en las tiendas de suministros para el hogar y en las ferreterías, y algunas compañías eléctricas los instalarán sin cargo alguno para los clientes. La mayoría tienen un valor de aislamiento de R-11 y ahorrarán entre $20 y $28 por año a las tarifas actuales.

El aislamiento rígido de espuma de tablero colocado debajo del calentador de agua puede reducir aún más la pérdida de calor. Se recomiendan unas dos pulgadas de tablero de poliestireno extruido, ya que resiste la compresión y no absorbe el agua.

Los calentadores de agua a gas deben estar envueltos con aislamiento hecho específicamente para los calentadores de agua a gas. Estos kits están diseñados para que no bloqueen la entrada de aire y el aislamiento no entre en contacto con la chimenea. Esto es esencial para el buen funcionamiento del calentador y para evitar el riesgo de incendio.

Aislar tuberías

Su casa es un buen candidato para el aislamiento de tuberías si usa agua con frecuencia durante todo el día, si las tuberías son largas o si pasan a través de un espacio de acceso o sótano aislado. Es necesario envolver sólo las tuberías de agua caliente. El aislamiento de tuberías se presenta en diferentes formas:

  • Tubos de espuma flexibles de celda cerrada (R-3 a R-5);
  • Espuma rígida (R-7); y
  • Bates de fibra de vidrio (R-11).

Otras alternativas para calentar el agua

Si ya ha tomado medidas básicas de conservación de agua caliente y desea obtener más reducciones en su factura de agua caliente, se pueden considerar otras alternativas de calentamiento de agua. Estos incluyen tanques de templado y agua de demanda, bombas de calor, calentadores solares y calentadores de agua a leña. En general, estos sistemas son más rentables en los hogares nuevos o para las familias que utilizan cantidades superiores a la media de agua caliente.

Válvulas anticonvección

Si la salida y la entrada de agua caliente y fría corren verticalmente hacia arriba desde el tanque de agua, la convección hacia arriba por estos tubos causa pérdida de calor cuando el tanque no está en uso. Para reducir la pérdida de calor, se pueden comprar válvulas anti-convección, esencialmente pequeñas válvulas de retención de bola, en las salidas de las tuberías e instaladas tanto en la entrada como en la salida del calentador de agua. Es posible que necesite un plomero que los instale por usted. Si es así, espere hasta que haya que hacer otros trabajos de plomería. Esto ahorrará costes.

Temporizadores del calentador de agua

Los temporizadores no son muy eficaces para reducir el consumo de energía a menos que se utilicen estructuras de tiempo de uso (o «pico»). Además, si el tanque está bien aislado, el ahorro de los temporizadores será relativamente pequeño. Un temporizador de calentador de agua puede ahorrar 36 kWh (o $1-$2) por año en un calentador de agua bien aislado. Las envolturas de aislamiento de tanques, debido a que son más simples, menos costosas y más efectivas, son un medio preferible para ahorrar energía.

Beneficios y costos del calentador de agua

En los hogares típicos, el calentador de agua utiliza más energía que cualquier otro aparato, excepto el sistema de calefacción. Dependiendo de los precios locales de la energía, una familia de cuatro personas gasta entre $200 y $500 por año para calentar el agua. Para muchas familias, esto representa una parte significativa de sus facturas de servicios públicos.

Para la mayoría de los hogares, la energía utilizada para calentar el agua puede reducirse en un 25-50 por ciento mediante la conservación. Esto supone un ahorro de aproximadamente 50 a 250 dólares al año a las tarifas actuales.

Suponiendo sólo el ahorro mínimo de 50 dólares al año, fácilmente tendría sentido gastar hasta 200 dólares para mejorar la eficiencia energética de su calentador de agua. Debería ser posible aislar su calentador de agua y una cantidad sustancial de tuberías de agua caliente por esta cantidad de dinero. La reducción de la temperatura del tanque de agua caliente también es una forma fácil de ahorrar.

Tendencias futuras de los calentadores de agua

El calentador de agua estándar es un elemento básico de la casa. A menudo ignorados o dados por sentados hasta que desarrollan un problema, estos dispositivos son uno de los elementos esenciales de la vida moderna. Cualquiera que haya vivido en un clima frío sin agua caliente sabe la importancia de un calentador de agua.

Actualmente no existe la etiqueta Energy Star para los calentadores de agua. No se sabe si estos productos recibirán la etiqueta Energy Star en un futuro próximo.

Aquí hay algunos otros productos que podrían ofrecer ahorros de energía:

Calentadores de agua para puntos de uso

Los calentadores de agua de punto de uso pueden ofrecer una alternativa a los sistemas tradicionales de calefacción de agua caliente para algunos propietarios de viviendas. Estos sistemas ofrecen algunas ventajas y desventajas dependiendo de cada situación individual. Los calentadores de agua de punto de uso también se conocen como calentadores «sin tanque» porque no tienen (o sólo tienen un pequeño) tanque de almacenamiento. Son unidades relativamente pequeñas que suministran agua caliente bajo demanda. Utilizan gas o electricidad como combustible y pueden instalarse cerca de los puntos de demanda, como debajo de los fregaderos de las cocinas. A menudo son más caros que los calentadores de agua convencionales, pero pueden costar menos de operar ya que no mantienen el tanque lleno de agua caliente cuando no están en uso. Un calentador de punto de uso típicamente proporciona 1-2 galones de agua caliente por minuto. Antes de instalar un calentador de agua de punto de uso en su casa, asegúrese de que su capacidad reducida sea adecuada para sus necesidades.

Calentadores de agua solares

Un calentador solar de agua normalmente incluye colectores montados en el techo o en un área despejada del patio, un tanque de almacenamiento separado, cerca del calentador convencional de la casa, una tubería de conexión y un controlador. Los calentadores de agua solares pueden reducir el costo anual de combustible para suministrar agua caliente a su hogar en más de la mitad. Durante todo el año, el sistema solar precalienta el agua antes de que llegue al calentador de agua convencional. Durante el verano, puede proporcionar todo el calor necesario.

Desrecalentadores

Un desobrecalentador es un accesorio de su sistema de aire acondicionado o bomba de calor que permite que el calor residual de ese dispositivo ayude a calentar el agua doméstica. En climas cálidos, un desrecalentador puede proporcionar la mayoría de las necesidades de agua caliente de una casa durante el verano.

Investigación

Los fabricantes están investigando activamente nuevos diseños, productos y tecnologías estándar de calentadores de agua caliente. No tenemos conocimiento de ninguna investigación en curso sobre la eficiencia hídrica o energética de estos productos.

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