Sistema de osmosis inversa

Sistemas de Tratamiento de Agua

Los sistemas de tratamiento de agua en el hogar generalmente se pueden dividir en tres categorías:

  • Ablandadores de agua
  • Sistemas de tratamiento de ósmosis inversa
  • Filtros de punto de uso

Los ablandadores de agua se utilizan normalmente para resolver el problema del «agua dura», que plantea algunos problemas, pero que generalmente se considera una molestia y no un peligro para la salud. El agua dura es el agua que contiene los sólidos disueltos de carbonato de calcio y/o carbonato de magnesio.

Los problemas más comunes que ocurren con el agua dura son la disminución de la eficacia de los jabones, detergentes y champús. El agua dura también hará que los carbonatos se solidifiquen en las conexiones e instalaciones de fontanería, a menudo denominados depósitos de cal. En casos severos, los depósitos de cal pueden interferir con las válvulas de agua y los electrodomésticos, especialmente los calentadores de agua y las calderas.

Los filtros de ósmosis inversa y de punto de uso se utilizan para eliminar impurezas, productos químicos, bacterias, etc. del agua para mejorar su calidad.

sistema ablandador de aguaAblandadores de agua

Algunas localidades tienen lo que a menudo se conoce como «agua dura», y las personas que viven en estas zonas se enfrentan a los problemas que crea el agua dura. En general, el agua por encima de 7 granos de dureza (120 ppm) se considera agua moderadamente dura. La calidad del agua superior a 10 granos de dureza (171 ppm) se considera agua muy dura; a veces resulta en daños severos a los aparatos y equipos de agua con el tiempo.

Su proveedor de agua puede decirle la dureza típica del agua que suministra aunque la calidad del agua varía un poco a lo largo del año. Los depósitos de agua dura en calentadores de agua y calderas pueden causar ineficiencias energéticas significativas, haciendo que el uso de energía aumente en un 25% o más. La defensa más común contra el agua dura es instalar un ablandador de agua en casa.

El ablandamiento del agua implica el intercambio de minerales de calcio y magnesio presentes en el agua (que causan la dureza) con sodio o potasio (menos común). Como el ablandador de agua procesa galón tras galón de agua dura diariamente, la capacidad de tratamiento del ablandador se agota y debe ser recargado o regenerado. Este proceso utiliza agua para purgar y enjuagar las sales. La regeneración de la unidad utiliza una gran cantidad de agua rica en sodio, llamada «salmuera», que debe ser vertida al alcantarillado o a un sistema séptico.

Mientras que los ablandadores de agua ofrecen una gran solución para mitigar los efectos del agua dura, la eliminación de la salmuera puede tener un efecto negativo en la calidad del efluente de las aguas residuales, especialmente cuando la agencia de aguas residuales trata y entrega agua recuperada (o reciclada) como un medio para compensar la demanda de agua potable. Algunas de estas agencias reclaman que la salmuera de los ablandadores de agua perjudica la calidad del agua regenerada, haciendo que su uso para el riego sea menos conveniente; otras disputan este reclamo, por lo que la investigación continúa. En respuesta a las preocupaciones ambientales, los ablandadores de agua de potasio ofrecen una alternativa a las sales, pero el potasio también tiene algunos efectos ambientales perjudiciales.

En resumen, el carbonato de calcio en el agua podría tener algunos efectos negativos en su sistema de tuberías y electrodomésticos que usan agua. El propietario necesita evaluar los costos de comprar y mantener un ablandador de agua en comparación con los beneficios que el ablandador proporciona. Muchos hogares se benefician del ablandamiento de agua, mientras que muchos otros no reciben beneficios mayores que los costos. Es importante consultar con su proveedor de agua antes de tomar una decisión sobre el tratamiento del agua.

Sistemas de tratamiento de ósmosis inversa

Sistema de osmosis inversaLa ósmosis inversa (OI) es un proceso de separación y tratamiento de agua que utiliza la presión para forzar el agua a través de una membrana que retiene el soluto por un lado y permite que el agua purificada pase al otro lado. Más formalmente, es el proceso de forzar a un solvente de una región de alta concentración de soluto a través de una membrana a una región de baja concentración de soluto mediante la aplicación de una presión superior a la presión osmótica.

Las membranas utilizadas para la ósmosis inversa tienen una densa capa de barrera en la matriz polimérica donde se produce la mayor parte de la separación. En la mayoría de los casos, la membrana está diseñada para permitir que sólo el agua pase a través de esta capa densa, a la vez que impide el paso de los solutos (como los iones de sal).

A medida que las membranas se obstruyen con la materia filtrada del agua, el sistema debe pasar por un ciclo de enjuague para limpiar el filtro. El agua utilizada en los ciclos de enjuague puede equivaler del 25% al 75% de la cantidad de agua filtrada que produce el sistema. Es importante usar el agua de osmosis inversa de manera juiciosa para minimizar el desperdicio de agua, ya que cada galón de agua de osmosis inversa producido puede requerir un aporte de 1,75 galones de agua potable.

Filtros de punto de usofiltros de punto de uso

Los filtros de agua pequeños que se conectan a un grifo individual o filtran el agua en un dispensador se denominan filtros de punto de uso. Estos dispositivos se utilizan principalmente para eliminar productos químicos y metales como el cloro y el plomo.

Los filtros de agua se pueden utilizar por razones de salud preventiva en el caso de sustancias nocivas, o por razones estéticas, para mejorar el sabor, el color o el olor del agua potable.

Hay varios tipos de filtros disponibles para su uso en el hogar, incluyendo filtros granulares de carbón activado, filtros de aleación metálica, filtros cerámicos microporosos y resina de bloque de carbón.

Consumo de agua

Los sistemas de tratamiento de agua en el hogar que consumen agua en el proceso de tratamiento son los sistemas de ósmosis inversa y los ablandadores de agua. Los filtros de agua para punto de uso que se conectan a la llave del fregadero de la cocina no consumen agua.

La cantidad de agua consumida por un sistema de tratamiento de agua en el hogar variará dependiendo del tipo y tamaño del sistema. El fabricante debe ser capaz de proporcionar los valores de consumo de agua.

En un estudio sobre el uso residencial del agua realizado para la American Water Works Association Research Foundation, el 8% de los hogares de estudio estaban equipados con un sistema de tratamiento de agua que tenía algún consumo de agua. Había una gran variabilidad en estos sistemas de tratamiento. El consumo adicional de agua osciló entre 1 galón (3.8 L) y 74 galones (280 L) de agua por día. El uso promedio de agua para hogares equipados con un sistema de tratamiento de agua fue de 15.8 galones por casa por día (59.792 L) (Mayer, et. al. 1999). Esto proporciona un rango de uso de agua que podría esperarse de un sistema de tratamiento de agua en el hogar.

Tratamiento de agua y respuesta a la sequía

Muchos sistemas de tratamiento de agua en el hogar como los filtros de punto de uso, no consumen agua y, por lo tanto, no son objeto de las mejores prácticas de uso ni de las acciones en tiempo de sequía. La información a continuación se refiere únicamente a los sistemas de tratamiento de agua en el hogar que consumen agua, como los sistemas de ósmosis inversa y algunos descalcificadores de agua.

Si usted tiene un ablandador de agua o un sistema de ósmosis inversa que consume agua en el proceso de tratamiento, sólo tiene dos opciones durante una sequía:

  • Dejar el sistema encendido ó
  • Apagar el sistema

En la mayoría de los sistemas no podrá reducir la cantidad de agua consumida en el proceso de tratamiento.

Si opta por dejar el sistema encendido, asegúrese de que los procesos de regeneración y limpieza (los elementos consumidores de agua del sistema de tratamiento) estén programados para que ocurran de la noche a la mañana entre las 2:00 a.m. y las 5:00 a.m., cuando hay poco uso adicional de agua dentro de la casa.

Si apaga el sistema puede haber complicaciones para volver a arrancarlo. Consulte su manual de instrucciones o póngase en contacto con el distribuidor del sistema si tiene alguna pregunta sobre este proceso.

Tratamiento de Agua y Uso de Energía

Por extraño que parezca, algunos sistemas de tratamiento de agua en el hogar usan energía. Los sistemas de tratamiento de agua en el hogar que utilizan energía en el proceso de tratamiento son los sistemas de ósmosis inversa y los ablandadores de agua. Los filtros de agua para el punto de uso que se conectan a la llave del fregadero de la cocina no consumen energía.

Los ablandadores de agua y los sistemas de ósmosis inversa varían en su uso de energía. En ambos tipos de sistemas, la energía se utiliza para bombear agua para el lavado y la regeneración. La cantidad de energía utilizada depende del sistema, de la calidad del agua que se está tratando y de la cantidad de agua utilizada en el hogar. Asegúrese de solicitar información sobre el consumo de energía del sistema al distribuidor antes de comprar cualquier sistema de tratamiento de agua o descalcificador de agua.

En ambientes de agua dura severos, los ablandadores de agua pueden mejorar a largo plazo la eficiencia energética de los calentadores de agua y calderas al prevenir la acumulación de sarro o cal, lo cual perjudica la transferencia de calor del calefactor hacia el agua.