Sistemas de Tratamiento de Agua

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Los sistemas de tratamiento de agua en el hogar generalmente se pueden dividir en tres categorías:

  • Ablandadores de agua
  • Sistemas de tratamiento de √≥smosis inversa
  • Filtros de punto de uso

Los ablandadores de agua se utilizan normalmente para resolver el problema del «agua dura», que plantea algunos problemas, pero que generalmente se considera una molestia y no un peligro para la salud. El agua dura es el agua que contiene los s√≥lidos disueltos de carbonato de calcio y/o carbonato de magnesio.

Los problemas m√°s comunes que ocurren con el agua dura son la disminuci√≥n de la eficacia de los jabones, detergentes y champ√ļs. El agua dura tambi√©n har√° que los carbonatos se solidifiquen en las conexiones e instalaciones de fontaner√≠a, a menudo denominados dep√≥sitos de cal. En casos severos, los dep√≥sitos de cal pueden interferir con las v√°lvulas de agua y los electrodom√©sticos, especialmente los calentadores de agua y las calderas.

Los filtros de ósmosis inversa y de punto de uso se utilizan para eliminar impurezas, productos químicos, bacterias, etc. del agua para mejorar su calidad.

sistema ablandador de aguaAblandadores de agua

Algunas localidades tienen lo que a menudo se conoce como «agua dura», y las personas que viven en estas zonas se enfrentan a los problemas que crea el agua dura. En general, el agua por encima de 7 granos de dureza (120 ppm) se considera agua moderadamente dura. La calidad del agua superior a 10 granos de dureza (171 ppm) se considera agua muy dura; a veces resulta en da√Īos severos a los aparatos y equipos de agua con el tiempo.

Su proveedor de agua puede decirle la dureza t√≠pica del agua que suministra aunque la calidad del agua var√≠a un poco a lo largo del a√Īo. Los dep√≥sitos de agua dura en calentadores de agua y calderas pueden causar ineficiencias energ√©ticas significativas, haciendo que el uso de energ√≠a aumente en un 25% o m√°s. La defensa m√°s com√ļn contra el agua dura es instalar un ablandador de agua en casa.

El ablandamiento del agua implica el intercambio de minerales de calcio y magnesio presentes en el agua (que causan la dureza) con sodio o potasio (menos com√ļn). Como el ablandador de agua procesa gal√≥n tras gal√≥n de agua dura diariamente, la capacidad de tratamiento del ablandador se agota y debe ser recargado o regenerado. Este proceso utiliza agua para purgar y enjuagar las sales. La regeneraci√≥n de la unidad utiliza una gran cantidad de agua rica en sodio, llamada «salmuera», que debe ser vertida al alcantarillado o a un sistema s√©ptico.

Mientras que los ablandadores de agua ofrecen una gran soluci√≥n para mitigar los efectos del agua dura, la eliminaci√≥n de la salmuera puede tener un efecto negativo en la calidad del efluente de las aguas residuales, especialmente cuando la agencia de aguas residuales trata y entrega agua recuperada (o reciclada) como un medio para compensar la demanda de agua potable. Algunas de estas agencias reclaman que la salmuera de los ablandadores de agua perjudica la calidad del agua regenerada, haciendo que su uso para el riego sea menos conveniente; otras disputan este reclamo, por lo que la investigaci√≥n contin√ļa. En respuesta a las preocupaciones ambientales, los ablandadores de agua de potasio ofrecen una alternativa a las sales, pero el potasio tambi√©n tiene algunos efectos ambientales perjudiciales.

En resumen, el carbonato de calcio en el agua podría tener algunos efectos negativos en su sistema de tuberías y electrodomésticos que usan agua. El propietario necesita evaluar los costos de comprar y mantener un ablandador de agua en comparación con los beneficios que el ablandador proporciona. Muchos hogares se benefician del ablandamiento de agua, mientras que muchos otros no reciben beneficios mayores que los costos. Es importante consultar con su proveedor de agua antes de tomar una decisión sobre el tratamiento del agua.

Sistemas de tratamiento de ósmosis inversa

Sistema de osmosis inversaLa ósmosis inversa (OI) es un proceso de separación y tratamiento de agua que utiliza la presión para forzar el agua a través de una membrana que retiene el soluto por un lado y permite que el agua purificada pase al otro lado. Más formalmente, es el proceso de forzar a un solvente de una región de alta concentración de soluto a través de una membrana a una región de baja concentración de soluto mediante la aplicación de una presión superior a la presión osmótica.

Las membranas utilizadas para la √≥smosis inversa tienen una densa capa de barrera en la matriz polim√©rica donde se produce la mayor parte de la separaci√≥n. En la mayor√≠a de los casos, la membrana est√° dise√Īada para permitir que s√≥lo el agua pase a trav√©s de esta capa densa, a la vez que impide el paso de los solutos (como los iones de sal).

A medida que las membranas se obstruyen con la materia filtrada del agua, el sistema debe pasar por un ciclo de enjuague para limpiar el filtro. El agua utilizada en los ciclos de enjuague puede equivaler del 25% al 75% de la cantidad de agua filtrada que produce el sistema. Es importante usar el agua de osmosis inversa de manera juiciosa para minimizar el desperdicio de agua, ya que cada galón de agua de osmosis inversa producido puede requerir un aporte de 1,75 galones de agua potable.

Filtros de punto de usofiltros de punto de uso

Los filtros de agua peque√Īos que se conectan a un grifo individual o filtran el agua en un dispensador se denominan filtros de punto de uso. Estos dispositivos se utilizan principalmente para eliminar productos qu√≠micos y metales como el cloro y el plomo.

Los filtros de agua se pueden utilizar por razones de salud preventiva en el caso de sustancias nocivas, o por razones estéticas, para mejorar el sabor, el color o el olor del agua potable.

Hay varios tipos de filtros disponibles para su uso en el hogar, incluyendo filtros granulares de carbón activado, filtros de aleación metálica, filtros cerámicos microporosos y resina de bloque de carbón.

Consumo de agua

Los sistemas de tratamiento de agua en el hogar que consumen agua en el proceso de tratamiento son los sistemas de ósmosis inversa y los ablandadores de agua. Los filtros de agua para punto de uso que se conectan a la llave del fregadero de la cocina no consumen agua.

La cantidad de agua consumida por un sistema de tratamiento de agua en el hogar variar√° dependiendo del tipo y tama√Īo del sistema. El fabricante debe ser capaz de proporcionar los valores de consumo de agua.

En un estudio sobre el uso residencial del agua realizado para la American Water Works Association Research Foundation, el 8% de los hogares de estudio estaban equipados con un sistema de tratamiento de agua que ten√≠a alg√ļn consumo de agua. Hab√≠a una gran variabilidad en estos sistemas de tratamiento. El consumo adicional de agua oscil√≥ entre 1 gal√≥n (3.8 L) y 74 galones (280 L) de agua por d√≠a. El uso promedio de agua para hogares equipados con un sistema de tratamiento de agua fue de 15.8 galones por casa por d√≠a (59.792 L) (Mayer, et. al. 1999). Esto proporciona un rango de uso de agua que podr√≠a esperarse de un sistema de tratamiento de agua en el hogar.

Tratamiento de agua y respuesta a la sequía

Muchos sistemas de tratamiento de agua en el hogar como los filtros de punto de uso, no consumen agua y, por lo tanto, no son objeto de las mejores pr√°cticas de uso ni de las acciones en tiempo de sequ√≠a. La informaci√≥n a continuaci√≥n se refiere √ļnicamente a los sistemas de tratamiento de agua en el hogar que consumen agua, como los sistemas de √≥smosis inversa y algunos descalcificadores de agua.

Si usted tiene un ablandador de agua o un sistema de ósmosis inversa que consume agua en el proceso de tratamiento, sólo tiene dos opciones durante una sequía:

  • Dejar el sistema encendido √≥
  • Apagar el sistema

En la mayoría de los sistemas no podrá reducir la cantidad de agua consumida en el proceso de tratamiento.

Si opta por dejar el sistema encendido, aseg√ļrese de que los procesos de regeneraci√≥n y limpieza (los elementos consumidores de agua del sistema de tratamiento) est√©n programados para que ocurran de la noche a la ma√Īana entre las 2:00 a.m. y las 5:00 a.m., cuando hay poco uso adicional de agua dentro de la casa.

Si apaga el sistema puede haber complicaciones para volver a arrancarlo. Consulte su manual de instrucciones o póngase en contacto con el distribuidor del sistema si tiene alguna pregunta sobre este proceso.

Tratamiento de Agua y Uso de Energía

Por extra√Īo que parezca, algunos sistemas de tratamiento de agua en el hogar usan energ√≠a. Los sistemas de tratamiento de agua en el hogar que utilizan energ√≠a en el proceso de tratamiento son los sistemas de √≥smosis inversa y los ablandadores de agua. Los filtros de agua para el punto de uso que se conectan a la llave del fregadero de la cocina no consumen energ√≠a.

Los ablandadores de agua y los sistemas de √≥smosis inversa var√≠an en su uso de energ√≠a. En ambos tipos de sistemas, la energ√≠a se utiliza para bombear agua para el lavado y la regeneraci√≥n. La cantidad de energ√≠a utilizada depende del sistema, de la calidad del agua que se est√° tratando y de la cantidad de agua utilizada en el hogar. Aseg√ļrese de solicitar informaci√≥n sobre el consumo de energ√≠a del sistema al distribuidor antes de comprar cualquier sistema de tratamiento de agua o descalcificador de agua.

En ambientes de agua dura severos, los ablandadores de agua pueden mejorar a largo plazo la eficiencia energética de los calentadores de agua y calderas al prevenir la acumulación de sarro o cal, lo cual perjudica la transferencia de calor del calefactor hacia el agua.